Cabello relajante - Cabello y mujeres afroamericanas

Por qué dejé de relajar mi cabello

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Foto: Cortesía de Joslyn Blair

Para quienes viven debajo de una roca, el cabello es un gran problema para las mujeres afroamericanas y las mujeres negras de todo el mundo. Pasamos horas en él, ya sea en el salón para enderezarlo, trenzarlo, aplicar extensiones, la lista continúa. Dormimos con bufandas de satén o fundas de almohada de seda y, de forma estereotípica, huimos de la lluvia por miedo al frizz, todo para asegurarnos de que nuestro cabello esté en punta en todo momento. ¿Por qué no lo dejamos correr salvajemente? Muchos dirán que es su preferencia personal, pero creo que es para evitar el escrutinio de los demás, y muchas veces es de otras mujeres negras (tenga en cuenta la reacción de los medios que Beyonce recibe por 'no cepillarse' los melena rizada ). Un editor de HarpersBazaar.com escribió recientemente un artículo defendiendo su decisión de relajar su cabello. Pensé que pondría mis dos centavos en por qué no lo hago.

Después de sondear a mis amigos por sus historias sobre el cabello, me di cuenta de que todos teníamos el mismo comienzo. Empezamos a conseguir relajantes alrededor de los ocho años (un amigo a la edad de cuatro… ¡ay!). Debo admitir que fue un día emocionante para mí. Una vez que mi abuela enjuagó los productos químicos en el fregadero de la cocina, corrí hacia el espejo para ver mis hebras una vez rizadas colgando sueltas en ondas alrededor de mi cara. Me sentí como Michael Jackson durante su fase de rizos jerri. Al crecer en una escuela totalmente caucásica, estaba cansada de que mi cabello se erizara durante el recreo y de que alguien siempre me pidiera tocar mis gruesos y salvajes mechones. Recuerdo ponerme una camiseta en la cabeza en casa y fingir que era larga y recta.



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Una vez que nuestro cabello alcanzó cierta cantidad de grosor y volumen, nuestras madres ya no sabían qué hacer con él. A ellos ya las generaciones anteriores se les hizo comprender que su textura era algo que debía ser domesticado, guardado o enderezado. Y así, nos propusimos retocarlo cada seis u ocho semanas por el resto de nuestras vidas. Eso es compromiso.

Para el verano de 2009, me había relajado durante 16 años. Estaba sopesando mis opciones profesionales y estaba considerando enseñar en el extranjero en Japón. Hubo muchos factores por los que decidí no hacerlo. Estaba en una relación. Tenía miedo de sentir nostalgia; pero también recuerdo haber pensado: '¿Cómo me peinaría?' No me gustó que mi cabello me impidiera tomar decisiones en la vida. No solo eso, sino que comencé a preguntarme por qué mi cabello nunca crecía más allá de cierto punto. Por qué parecía más delgado que hace cinco años. Y POR QUÉ viajaba dos horas desde Brooklyn al Bronx para peinarme en el único salón que me gustaba en esta ciudad.

Entonces, me corté el cabello hasta las orejas y comencé a dejarlo crecer. Este proceso se ha acuñado como 'transición' y es la única etapa que admitiré que es difícil de manejar. A medida que crecí más de mi textura real, mis extremos relajados se veían tan tristes y delgados en comparación. Descubrí una gran cantidad de YouTube videos y blogs con gurús del cabello natural que registraron sus viajes al natural. Aprendí qué le gusta a mi cabello, qué lo hace crecer, qué causa la rotura y qué productos funcionan mejor para mí. Ahora mi cabello es más largo que nunca. Es cierto que el cabello largo recibe mucha atención porque existe el mito de que las mujeres de color no pueden dejar crecer el cabello más allá de los hombros.

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No critico a las mujeres por relajarse, pero no estoy de acuerdo con la idea de que conseguir relajantes es más fácil que usar el cabello de la forma en que crece naturalmente. Aquí era un sábado típico para mí en el día cada dos meses: estaba de vuelta en el salón, pasando por un proceso de relajación, mi cuero cabelludo ardía por los químicos (y a veces me iba con costras extrañas y translúcidas), lavándome, y acondicionamiento. Luego me sentaba debajo de la secadora durante una hora, antes de que me quitaran los rodillos, seguido de mi estilista secando el resto del camino, luego venía el planchado y finalmente un corte. Todo el proceso tomó al menos 5 horas de mi precioso fin de semana. Como tomó tanto tiempo, alargaría esa sesión en un lapso de dos semanas más o menos. Tendría un cuero cabelludo escamoso y con picazón con toneladas de acumulación de producto.

Existe el estigma de que el cabello natural es difícil de mantener, lleva mucho tiempo o es rebelde, pero para mí, mantener el alisador fue más agotador. La palabra 'relajante' en sí misma implica que el cabello rizado es algo que necesita ser domesticado. Incluso con toda la información y los productos nuevos que existen, hay un grupo de personas que aún no comprenden lo fácil que puede ser cuidar su textura. Paso unos 20 minutos por la noche en el mío si me importa, cero minutos si lo tiro todo en un moño. También descubrí que mi cabello todavía se puede pegar con un buen secador de pelo y una plancha.

Ojalá las mujeres pudieran estar cómodas de cualquier manera. Pero a algunas mujeres les preocupa que el hecho de que relajen su cabello o no las afecte socialmente, y podría ser así. Una amiga me dijo que un agente de personal dijo que no la iban a contratar por su cabello, a pesar de que estaba recogido en un bonito moño. O, incluso románticamente: ¿los hombres todavía los encontrarán atractivos?

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Animo a las mujeres a profundizar y a admitir realmente por qué todavía se relajan. Creo que nos vemos increíbles con el pelo liso o natural. Estoy de acuerdo en que hay algunos naturales muy agresivos por ahí. Pero planteo preguntas como estas: ¿Crees que el cabello liso es más manejable porque eso es lo que te han enseñado y es todo lo que sabes? ¿Crees que te queda mejor porque así siempre te has visto a ti mismo? Si estas preguntas no despiertan el pensamiento, entonces quizás sea solo una cuestión de preferencia. Tengo amigos que ahora son naturales y dicen que no hay ninguna promesa de que no volverían a golpearse la cabeza con un 'crack cremoso' mañana para cambiar de look.

Más poder para aquellos que se han elevado por encima de las profundas inseguridades que todavía asolan a muchas mujeres de color en Estados Unidos y en todo el mundo. He llegado a un punto en el que la mayoría de las veces olvido que soy 'natural'. Es solo el cabello que me dieron y funciona para mí.

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