¿Es posible que nuestro cerebro se recupere después del Covid-19?

¿Cómo serán nuestros cerebros después del COVID-19?

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Trabaja de seis a siete días a la semana, pero cuando va a casa a cenar con su familia, Thomas Yadegar, MD , tarda unos minutos en recuperarse antes de entrar. A veces se derrumba. Los 20 médicos que dirige en la UCI en Providence Cedars-Sinai Tarzana Medical Center en L.A. y Hospital y centro médico de West Hills Confíele que ellos también se detienen en el camino a casa y lloran, dice. Todos tienen pesadillas. No veo cómo ningún ser humano que haya pasado y haya sido testigo de lo que tenemos no pueda cambiar drásticamente y hasta la médula, dice. No ha tenido ni un segundo para prepararse para saber cómo lo afectarán más de 14 meses de ver morir a los pacientes con COVID-19 en el futuro.

Muchos de nosotros estamos experimentando nuestros propios traumas, preguntándonos cuándo podemos volver a ser nosotros mismos, emocional, psicológica y socialmente. O si nuestros cerebros incluso pueden. Ese órgano entre nuestros oídos cambia constantemente, una cualidad llamada neuroplasticidad, en la que los 200 billones de conexiones entre las 86 mil millones de neuronas de nuestro cerebro se transforman para adaptarse a nuevas situaciones y entornos. Los circuitos cerebrales vienen a reflejar lo que puedes hacer; en qué gastas tu tiempo cambia tu cerebro, dice un neurocientífico de la Universidad de Stanford David Eagleman, doctorado , autor de Livewired . Eres más de lo que comes; te conviertes en la información que digieres. La pandemia, la política y los Zooms son parte de lo que somos ahora. Nunca podremos volver a ser la persona que éramos antes, dice Eagleman porque nunca podemos dejar de experimentar lo que hemos pasado.

No veo cómo ningún humano que haya pasado y haya sido testigo de lo que tenemos no pueda cambiar drásticamente y hasta la médula.



Para aquellos de nosotros en casa, estamos principalmente en modo de bajo consumo de energía, dice Tara Swart, MD, PhD, neurocientífica y autora de La fuente: Los secretos del universo, la ciencia del cerebro . El cerebro no cuenta con los recursos habituales; no hay estimulación mental, no hay mucha variedad, es como el Día de la Marmota. Disminuye tu motivación. Cuando volvamos a ser social, habrá mucho miedo a corto plazo, dice, incluida la vacilación para tocar a los demás.

También hay un componente grave de salud mental. Si bien algunos han experimentado respuestas al estrés de las que probablemente se recuperen (mal sueño, exceso de preocupación), otros necesitarán más atención, dice Kathleen Pike, Doctora en Filosofía , director del Centro Columbia-OMS para la Salud Mental Global y asesor científico de Maybelline Valiente Juntos , una iniciativa de salud mental. Dados los desafíos continuos de la pandemia, muchos están siendo víctimas de problemas como la ansiedad, la depresión y el TOC, ya sea por primera vez o con síntomas que empeoran. Para los trabajadores de primera línea en particular, esta es una crisis aguda, dice Pike. Los estudios de pandemias y epidemias pasadas muestran que algunos pueden presentar angustia psicológica, como agotamiento, insomnio, ansiedad y depresión, hasta dos años después. Yadegar dice que no le sorprendería que la tasa de suicidios de los trabajadores de la salud aumente drásticamente [durante] seis meses a un año o incluso muchos años.

Calle preciados en el centro de Madrid abarrotada de gente Marcos del Mazoimágenes falsas

Aquellos que han experimentado una gran agitación financiera también son vulnerables. El estrés económico severo puede estar asociado con un mayor riesgo de consumo de sustancias, trastornos del estado de ánimo y suicidio, dice Pike. También enfatiza cuánto más fuerte ha afectado esta pandemia a las mujeres que a los hombres, afectando su salud mental.

Incluso si eres capaz de recuperarte, es posible que te lleve tiempo volver a sentirte realmente conectado, especialmente si has estado viviendo solo. El aspecto de la soledad ha sido un problema grave, dice Swart. Hay una razón por la que el confinamiento solitario es el peor castigo que se puede tener. Y estamos experimentando dolor, duelo individual y colectivo por las almas fallecidas y la pérdida de nuestras vidas, medios de subsistencia y nosotros mismos anteriores. Y mientras te haya tomado llegar a esta etapa ahora, te llevará [la misma cantidad de tiempo] volver a ser como quieres ser, agrega Swart.

Señor, ¿podemos ayudar a este reingreso? Caroline Leaf, Doctora en Filosofía , patólogo de la comunicación y neurocientífico cognitivo en Dallas y una de las primeras personas en estudiar la neuroplasticidad en la década de 1980, ve la adaptabilidad de la mente como una fuerza curativa. No estamos atrapados con un cerebro COVID, dice ella. Podemos dirigir la neuroplasticidad en la dirección que queramos a través del manejo de la mente. Ella sugiere enfocarse en tres pensamientos esperanzadores por cada uno negativo para crear un flujo de energía saludable en el cerebro, aumentando las ondas theta. Es como un impulso curativo: cambia la química del cerebro y también envía un mensaje a su cuerpo. Los niveles de cortisol bajan y el corazón comienza a funcionar mejor; respondemos increíblemente bien a un pequeño impulso de esperanza. Ha desarrollado un proceso de cinco pasos para manejar su mente que ha demostrado en ensayos clínicos que aumenta su control de la depresión y la ansiedad en un 81 por ciento, sin medicamentos involucrados, que se describe en su nuevo libro, Limpiar su desorden mental y en sus aplicaciones Cambiar y Neurociclo . Si no gestionamos y dirigimos cómo cambian nuestra mente y nuestro cerebro, nos damos vueltas, dice.

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Swart sugiere llevar un diario, o un diario de voz o video, para ayudar a liberar pensamientos preocupantes y reforzar los mantras positivos, de modo que las neuronas portadoras de negatividad no se conecten entre sí. Para las personas que viven solas, dice, un baño tibio puede desencadenar la oxitocina, que nos hemos estado perdiendo. Y para ayudar al cerebro a revertir los pensamientos negativos, asegúrese de dormir lo suficiente, beber agua, hacer ejercicio, meditar y comer alimentos saludables.

Pike explica una forma en la que nuestros cerebros pueden haber cambiado para mejor: el crecimiento postraumático. Es el viaje del héroe cuando vivimos tiempos extremadamente desafiantes y difíciles, y salimos más fuertes que antes, dice. Desarrollamos un sentido de que surgen nuevas oportunidades de la lucha: relaciones renovadas, vidas espirituales más profundas, un mayor aprecio por la vida en general.

Otro lado positivo es una nueva simplicidad. Podemos cuestionar qué es realmente lo que vale nuestro tiempo, dice Eagleman. Nuestra perspectiva cambiará para siempre. De sus labios a nuestros cerebros.

Este artículo aparece por primera vez en la edición de mayo de 2021 de la revista ELLE.

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