Super empapadores

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contenido-corporal-estándar '> Lijadora ThiemoClaro, el spa del recientemente renovado hotel Sofitel de Los Ángeles cuenta con duchas tipo lluvia suizas de 20 cabezales y rincones VIP con paneles de madera de cebra y bañeras de cromoterapia iluminadas con arco iris. Pero con un mayordomo de baño a mano para llenar la bañera con el tipo de cóctel que haría sonrojar al pobre Sr. Burbuja: leche en polvo que suaviza la piel; una mezcla de aceites esenciales de ylang-ylang, jazmín y plumeria; y una pizca de flores de jazmín o hibisco (dependiendo de la temporada) que se mueva suavemente a tu lado. ¿Por qué molestarse en meter un dedo del pie con pantuflas de felpa fuera de la suite del hotel?

'Los baños de spa están regresando', afirma Noella Gabriel, quien pasa sus días soñando con productos y tratamientos cada vez más decadentes para la marca de spa Elemis. Las mujeres solían decir: '¿Por qué estoy sentada en la bañera durante media hora? ¡Podría hacer eso en casa! ''. En estos días, los sibaritas están más que felices de ser sumergidos en agua caliente durante 20 o 30 minutos antes, digamos, de un masaje con piedras calientes, y con una buena razón: aunque es posible que no lo sientan mientras sumergidos, sudan debido al calor, lo que provoca la liberación de toxinas. La alta temperatura también aumenta el flujo sanguíneo a los músculos y las articulaciones, lo que reduce la inflamación que induce el dolor y aumenta exponencialmente los beneficios de cualquier indulgencia que le siga.

'Cuanto más aflojes y relajes los músculos antes de un masaje, más podrás estirarlos durante el mismo', dice Gabriel. Pero los beneficios más singulares de la hora del baño pueden ser mentales. Dado que el cuerpo en sí es hasta un 70 por ciento de agua, sumergirlo en H2O proporciona 'una sensación increíblemente enriquecedora, de regreso a casa y segura que no obtenemos en ningún otro lugar', dice Gabriel, describiendo los 'baños de zapatillas' de gran tamaño que algunos spas están instalando, en qué rodillas se apoyan para replicar sutilmente la postura doblada de un niño en el útero. En ellos, el agua golpea el cuerpo creando una vibración constante y relajante. Todo el mundo, independientemente de su tamaño, se siente protegido y seguro ”, dice. Estos beneficios pueden durar más que la inmersión en sí. En un pequeño estudio japonés publicado el año pasado, los investigadores que analizaron la saliva de los participantes en busca de cortisol y cromogranina A (dos sustancias químicas que transmiten estrés) antes y después de cada una de una serie de baños de spa encontraron que las sesiones acuáticas se redujeron tanto en aquellos que comenzaron con niveles elevados de ansiedad.

Si bien su mecanismo exacto no se comprende completamente, aumentar la temperatura central del cuerpo da como resultado un sueño más profundo e ininterrumpido, sospechan los médicos, porque ayuda a reajustar el ritmo circadiano del cuerpo; es decir, eleva el cuerpo a su temperatura ideal antes de dormir. En un estudio, Cynthia Dorsey, PhD, directora de medicina conductual del sueño en los Centros de Salud del Sueño en Bedford, Massachusetts, descubrió que los baños nocturnos repetidos son comparables a tomar zolpidem (genérico Ambien) para ayudar a dormir con receta. 'Los baños son solo una de las terapias que sugiero a mis pacientes, no son una cura para el insomnio', dice Dorsey. 'Pero es bueno saber que existen alternativas a la medicación'. Dado que algunas personas se sienten energizadas directamente después de bañarse, el gurú de la salud y la nutrición, Andrew Weil, MD, sugiere dejarlo al menos una hora antes de acostarse; También dice que un rocío rápido de agua fría antes de salir del baño, irónicamente, ayudará a retener el calor al cerrar los poros y detener la sudoración.



Los spas pueden estar vistiendo sus menús con abluciones cada vez más complejas (el último baño en el Landmark Mandarin Oriental de Hong Kong, por ejemplo, incluye 99 rosas, luz de velas y una tina rebosante de champán Billecart-Salmon por el precio de ganga de $ 4,975). , pero Weil se inspira más en el simple remojo perfeccionado hace siglos en Japón. Allí, baños públicos, o escucho , se escribieron por primera vez en 1266. Hoy en día, el baño sigue siendo una costumbre social compartida con todos, desde miembros de la familia hasta colegas. Incluso Weil dice que adaptarse a la mentalidad de inmersión en grupo fue 'incómodo' al principio. “Hace veinte años di un taller en las montañas de Japón y se esperaba un experto en cáncer muy eminente. Justo antes de la cena, uno de sus estudiantes entró corriendo y dijo: `` ¡El profesor Obitsu ha llegado y quiere darse un baño contigo! '', Dice riendo. ¡No oirías eso en este lado del mundo! Para Weil, la ventaja del baño japonés es que una visita a una fuente termal o onsen , comienza con duchas individuales, donde todos se frotan con un paño abrasivo similar a una bufanda. Por lo tanto, la limpieza real tiene lugar antes de que alguien se meta en la bañera, 'por lo que no hay que sentarse en agua sucia que se enfría', dice.

Sin embargo, en cuanto a la belleza, como han predicado los dermatólogos defensores de la ducha tibia durante décadas, sentarse en agua muy caliente con poco o ningún cuidado de la piel que selle la humedad puede hacer más daño que bien. Aunque la dermis bebe agua mientras está sumergida, cada sesión compromete su barrera de aceite que retiene la humedad, por lo que cualquier mejora tiende a evaporarse en el momento en que salimos de la bañera. 'El agua en sí tiene un efecto mecánico para eliminar el aceite', dice el dermatólogo Dennis Gross, MD de la ciudad de Nueva York. Además, el agua dura, que tiene un alto contenido de calcio, endurece el propio aceite de la piel y lo transforma en un estado ceroso. Te quedas con la piel seca, que puede inflamarse y picar ''. Afortunadamente, prevenir esto es relativamente fácil. 'Seque con una toalla inmediatamente y aplique una crema espesa para retener la humedad', dice.

Lo que entra en el baño también es clave. Gabriel aconseja a sus clientes que eviten los baños espumosos con tensioactivos agresivos en favor de las sales o los aceites y leches que aumentan la humedad. Weil ayudó a desarrollar el nuevo exfoliante corporal de té Matcha The Way of the Bath de Origins (fortificado con el único tipo de té que emplea toda la hoja, para un contenido máximo de antioxidantes) con aceites esenciales; El exfoliante no solo deja una capa protectora, sino que también elimina la capa de piel muerta que evita que la humedad penetre en la piel. Karen Kogut, quien fundó el sitio web all-baths, todo el tiempo bathsplendor.com, ha negociado una compensación para salvar la piel con ella misma: 'Si voy a estar allí mucho tiempo, mantengo la temperatura un poco más fresco de lo que lo haría para un chapuzón rápido. Y me encantan las burbujas, pero siempre agrego un poco de aceite al mismo tiempo para que no me sequen ', dice. 'Mientras haga eso, puedo tomar hasta dos al día'.

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