Skinny Genes: planes de dieta de ADN

Skinny Genes: planes de dieta de ADN

contenido-corporal-estándar '> Tesh / Trunkarchive.comRecientemente, una amiga mía criticaba la epidemia de obesidad en Estados Unidos (alrededor de un tercio de los estadounidenses son obesos y otro tercio tiene sobrepeso) y pensó que había identificado al culpable: la gente gorda. 'No entiendo por qué no solo ejercen un poco de autocontrol', dijo, deslizándose fácilmente entre dos mesas y hacia una banqueta, con una margarita en la mano. Esta amiga es rubia, de piel suave, siempre impecablemente vestida y, por supuesto, delgada como modelo: 'tu pesadilla básica', como dijo Nora Ephron.

'No creo que la gente tenga tanto control sobre su peso', dije. Casi el 20 por ciento de los niños estadounidenses son obesos, lo que no es culpa suya, y los niños obesos tienen un riesgo mucho mayor de convertirse en adultos obesos. Le dije que una vez describí el perfil de una mujer que se sometió a una cirugía bariátrica y nunca olvidaría su desesperación casi suicida cada vez que recuperaba el peso que había perdido, o su régimen obsesivo para mantener su tamaño posoperatorio. Después de conocerla, nunca podría mirar a una persona obesa sin una inmensa simpatía o mirar El gran perdedor sin cubos de llanto. 'Tal vez tengas geniales geniales', le dije a mi amigo. 'Mírate.' Tranquilizada por el cumplido (y el cóctel, sin duda), abandonó el tema.

Aunque no soy una belleza esbelta como mi amiga, siempre pensé que también tengo genes decentes. Fuera del embarazo, he tenido el mismo peso desde la escuela secundaria, más o menos cinco libras. Entonces, cuando escuché acerca de dos programas que prometen analizar tus genes y luego hacer recomendaciones de dieta y ejercicio, anticipé buenas noticias: '¡Come lo que quieras, niña afortunada!', Por no mencionar más municiones para mi próxima discusión con mi amigo. ('¿Ves? Mi peso no es fuerza de voluntad, es el destino').

Interleukin Genetics, una empresa con sede en Massachusetts, envía una caja de bricolaje por 169 dólares. Te limpias la mejilla con un pequeño cepillo de rímel y lo envías por correo a un laboratorio para que lo analicen en busca de cinco variaciones genéticas en cuatro genes. Entre los más de 200 genes identificados hasta ahora para influir en el peso, Interleukin eligió los que, según los funcionarios de la compañía, tenían la mayor cantidad de pruebas. Dos de las variaciones se relacionan con el uso de grasa por parte del cuerpo durante el ejercicio; los otros ayudan a determinar la predisposición a la diabetes y al aumento de peso, y cómo el cuerpo absorbe los ácidos grasos de los alimentos. Los resultados llegan en dos semanas, con recomendaciones de dieta (baja en grasas, baja en carbohidratos o equilibrada) y el ejercicio que necesitas para movilizar las reservas de grasa: ¿Eres de los que puede mantenerse delgado con una caminata moderada, o necesitas hacer funcionar su sistema un poco más caliente para quemar grasa?



La compañía basa su prueba en una investigación que se apoyó en un estudio de la Universidad de Stanford que comparó cuatro dietas (Atkins, Zone, Ornish y un programa estándar recomendado por el gobierno) en mujeres obesas y con sobrepeso y encontró que todas eran igualmente efectivas. La interleucina evaluó a las mujeres para las cinco variaciones genéticas y mostró tres patrones, con un grupo perdiendo más peso con Atkins, otro con Ornish y el tercero con una de las dietas más equilibradas. Luego hicieron otro pequeño estudio, poniendo a aproximadamente la mitad de 34 personas en un programa de pérdida de peso para empleados en una dieta basada en los patrones de Stanford. Esta vez, las personas que hicieron dieta con ADN compatible perdieron el doble que las que siguieron un régimen estándar. La compañía planea publicar sus datos durante el próximo año.

Newtopia, una empresa canadiense que se lanzó recientemente en los Estados Unidos, adopta un enfoque ligeramente diferente. Obtiene un examen inicial con un médico participante que incluye una encuesta psicológica y de comportamiento y una prueba genética (esta implica recolectar aproximadamente una cucharada de saliva en un frasco) por $ 399. Sus resultados, un plan de dieta y el suministro de suplementos vitamínicos para un mes llegan unas semanas más tarde, con seis 'sesiones de entrenamiento' en línea.

Newtopia eligió tres genes para examinar, uno para cada aspecto de su programa: estado físico y dieta, comportamiento alimentario y psicología alimentaria. Por tanto, un gen evalúa el riesgo de obesidad, la propensión a la diabetes y la absorción de grasas; otro, la rapidez con la que su estómago le permite a su cerebro saber que está lleno; y la tercera actividad de la dopamina en el cerebro, para evaluar si se encuentra entre los que se sienten fácilmente satisfechos o inclinados a la adicción y la compulsividad. Además de abordar si su dieta debe ser baja en carbohidratos, baja en grasas, etc., el plan sugiere cambios de comportamiento (por ejemplo, aquellos con señales de saciedad perezosa deben comer más lentamente, mientras que los tipos adictivos deben evitar los alimentos 'desencadenantes').

Las afirmaciones suenan impresionantes (aunque imposibles de verificar), y en estos días, cuando parece que cada semana trae noticias de otra enfermedad o rasgo dirigido por nuestros genes, desde el cáncer hasta inclinaciones políticas conservadoras, ¿por qué no nuestra dieta? Pero las llamadas a los expertos en genética y obesidad rápidamente apagaron mi entusiasmo por la tipificación de dieta de ADN, así como mi teoría de que el peso corporal está predestinado.

Michael Dansinger, MD, profesor asistente de la Facultad de Medicina de Tufts y consultor de nutrición para El gran perdedor , opinó que el peso es un 10 por ciento de genética y un 90 por ciento de estilo de vida. Si bien está de acuerdo en que, evolutivamente, las personas más pesadas habrían tenido una ventaja sobre las personas más delgadas, la diferencia no puede ser tan grande; de ​​lo contrario, aquellos con 'genes delgados' no habrían sobrevivido para transmitir sus genes. En esencia, todos corren el riesgo de engordar en la sociedad moderna, solo algunos más que otros. Nuestra comprensión de la interacción entre los alimentos y la genética está 'en su infancia', dijo, 'pero incluso a medida que aprendamos más, conocer sus genes siempre seguirá siendo una consideración menor'.

Dansinger fue coautor de un conocido estudio en La Revista de la Asociación Médica Estadounidense comparando las dietas Atkins, Ornish, Weight Watchers y Zone e informó, al igual que en Stanford, que ninguna de ellas era mejor que otra. El único factor que importaba era si la gente se apegaba a su dieta, y Weight Watchers y la Zona, la más moderada del grupo, tenían la mejor adherencia. Entonces, Dansinger razona, la dieta ideal no está en sus genes; es el que se adapta a sus preferencias alimentarias y estilo de vida.

La solución de la dieta del cazador / granjero , un nuevo libro de Mark Liponis, MD, director médico corporativo de Canyon Ranch Health Resorts, se basa en la idea de que los tipos de cuerpo, que evolucionaron durante milenios, se dividen en dos grupos básicos: el cazador (que se desempeña mejor con carbohidratos limitados) y el agricultor (que debería optar por una dieta de tipo pastoreo baja en grasas). Nuestros tipos de cuerpo están determinados genéticamente, dice, pero no solo por herencia. Todo, desde lo que sucedió mientras estábamos en el útero de nuestra madre hasta los factores estresantes ambientales y de otro tipo, interactúa con nuestros genes y hace que algunas tendencias biológicas se expresen más que otras, argumenta Liponis. En lugar de pedir pruebas, dice que prefiere observar la forma en que un paciente se presenta en su consultorio y ofrece una lista simple de preguntas para evaluar los riesgos para la salud y los obstáculos dietéticos: ¿Tiene forma de manzana o pera? ¿Tienes hambre todo el tiempo? ¿Anhelas los dulces? ¿Cuáles son sus niveles de lípidos en sangre? ¿Qué tal la glucosa en ayunas? Necesitaría una prueba genética solo para determinar qué dieta recomendar para pacientes tan sanos y delgados que no tienen marcadores de enfermedad. Pero luego, señala Liponis, 'si alguien es sano y delgado, probablemente esté haciendo las cosas correctas de forma natural, así que ¿por qué ponerlo a dieta?'

Los científicos detrás de Interleukin y Newtopia, como era de esperar, no están de acuerdo con tales críticas. 'No por un segundo afirmamos que este es el final de la genética en el peso corporal', dice Kenneth Kornman, presidente y director científico de Interleukin. `` Pero nuestros datos indican claramente que si las personas tienen una dieta que coincide con su patrón, la probabilidad de éxito es significativamente mayor en términos de pérdida de peso a largo plazo que si simplemente estuvieran eligiendo dietas al azar ''.

Jeff Ruby, fundador y director ejecutivo de Newtopia, coincidió con Dansinger en que la contribución genética al peso es mucho menor que el estilo de vida. Pero, dijo, todo ayuda cuando intentas hacer algo tan duro como perder peso y no recuperarlo.

Finalmente llegaron mis resultados. De las cinco variaciones genéticas probadas por Interleukin, yo portaba cuatro de las de alto riesgo. De los tres de Newtopia, tenía una variación de riesgo en dos. Me quedé atónito. Verifiqué con las empresas para ver si tal vez se trataba de genes que, en verdad, todo el mundo porta. Pero no, la incidencia entre los caucásicos (yo soy blanco) osciló entre el 20 y el 30 por ciento. Le envié un correo electrónico a una amiga que también había probado una de las pruebas y se describe a sí misma como perpetuamente 'gordita' y, sin embargo, me respondió, solo portaba uno de los genes de peligro.

Al leer la literatura sobre mis variaciones genéticas, encontré evidencia alarmante de un mayor riesgo de obesidad y sus complicaciones: cáncer, diabetes, enfermedades cardíacas. Ambas compañías recomendaron una dieta baja en carbohidratos, pero he sido vegetariano o vegano durante largos períodos de mi vida adulta. ¿Había estado perjudicando mis niveles de glucosa en sangre y mis arterias? Más adelante en la vida, ¿mi cintura se hincharía, mi presión arterial se dispararía?

Nadie de ninguna de las dos compañías pareció molesto al saber que estaba relativamente en forma a pesar de estar plagado de genes de obesidad. Ruby de Newtopia dijo que tenía exactamente el mismo perfil genético que yo y que nunca había tenido un problema de peso. 'No es que estés predeterminado para ganar peso, es solo que tienes vulnerabilidades genéticas', dijo. Tanto él como Kornman dijeron que probablemente estaba viviendo un estilo de vida mucho más saludable de lo que creía. Cuando lo pensé de esa manera, dejé de sentirme tan mal por mis genes y comencé a darme palmaditas en la espalda por mis hábitos saludables. Soy una deportista muy constante, pensé, y mi madre es nutricionista, así que me crié en una casa sin Doritos ni Coca-Cola, una en la que las verduras dominaban cada comida y las dietas rápidas estaban prohibidas; tal vez los efectos fueran más duraderos que yo. me había dado cuenta.

Entonces, ¿mi amiga rubia tenía razón? ¿Deberíamos culpar de nuestra epidemia de obesidad solo a los malos hábitos? 'No es cierto de ninguna manera', dijo Wendy Chung, MD, PhD, profesora asistente de pediatría en la Universidad de Columbia y experta en genética y obesidad. Habíamos hablado antes, y ahora, mientras le leía mis resultados sin aliento, no pudo evitar reír. Lo siento, no me estoy riendo de ti. Me estoy riendo de lo predecible que fue esto. ¡Te dije que volverías a un galimatías! Dado que los científicos han descubierto hasta ahora alrededor de 200 genes involucrados en el peso corporal, ¿cómo podrían ser útiles las pruebas de ocho variaciones? —¿Y los otros 180 más o menos? Dijo Chung. 'Podrían decir algo totalmente diferente. Dígales a sus lectores que no desperdicien su dinero ni su tiempo. Me siento mal porque sé que hay mucha gente desesperada, pero esto es solo una estafa total '.

Robert Eckel, MD, profesor de cardiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado, adoptó un enfoque más de esperar y ver qué pasaba. Cuando se publicó el artículo de Dansinger que compara las dietas populares en 2005, Eckel escribió un ensayo adjunto en el que sugería que la 'nutrigenómica' podría ser el futuro de la pérdida de peso, pero 'en la actualidad, no hay datos que ayuden a los médicos a adaptar de manera práctica una dieta a la dieta de un paciente individual'. genotipo de respuesta '. Aunque estaba al tanto de la colaboración de Interleukin con Stanford, dijo que su postura no ha cambiado. Los datos en los que se basan las empresas primero deben publicarse y luego ser validados por otros científicos. 'Podría haber algo de valor aquí, simplemente no está listo para el horario de máxima audiencia', dijo. “Cuando hablamos de medicina, me gusta hacer recomendaciones basadas en la evidencia. Pero a algunas personas les gusta apostar y, a veces, se llevan el premio gordo. En términos de juego, esto todavía es una posibilidad remota ”.

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