Cómo superé los problemas de imagen corporal de la psoriasis

La psoriasis me provocó importantes problemas de imagen corporal. Así es como los superé

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El verano después del octavo grado, noté algunos parches de piel seca y escamosa en mi cuero cabelludo. Cuando no desaparecieron después de unas semanas, comencé a entrar en pánico. Fui al médico, pero no sabía qué era. Pero eran muy obvios a lo largo de la línea del cabello en la parte superior de mi frente, y estaba enfocado como un láser en un hecho: la escuela secundaria estaba a punto de comenzar y no me veía lo mejor posible.

Esos primeros años de la adolescencia son un punto crucial, cuando incluso las cosas más pequeñas, y mucho menos una enfermedad visible de la piel, pueden afectar tu autoconfianza. Decidido a solucionarlo, fui a varios médicos. La mayoría me dijo que tenía dermatitis (una irritación de la piel) y le recetaron un champú medicinal. Eso ayudó, pero los parches nunca desaparecieron por completo, así que traté de enmascararlos con extensiones de cabello. .

Cuando tenía 16 años, finalmente me diagnosticaron psoriasis —Un trastorno inmunológico que hace que las células de la piel se multipliquen hasta 10 veces más rápido de lo que deberían, creando parches escamosos que pican. Me tomó más tiempo descubrir qué era porque en mi piel afroamericana, mis manchas no estaban rojas e inflamadas, como lo hubieran estado si tuviera la piel clara.



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Tikeya Varner ha tenido que luchar contra los desafíos de la imagen corporal de vivir con psoriasis.

Tikeya Varner

Sentirse completamente expuesto

Cuando llegué a la universidad, comenzaron a aparecer parches en otras partes de mi piel. Tendría una bengala en la espalda, luego estaría bajo control. Luego aparecían parches en mis brazos, y cuando desaparecían, aparecían en mis piernas. Esto sucedió durante toda la universidad.

Cuando llegó el momento de comprar un vestido elegante, supe que no solo tendría que encontrar un vestido que me gustara, sino uno que cubriera mis llamaradas. Al mirar los vestidos en un perchero, tendría que pensar: 'Puedo mostrar mis brazos, pero necesito cubrirme la espalda'. Ese pensamiento dictaba lo que compraría. Era agotador.

Un día, en mi último año, tuve un brote muy grave en la cara y no había forma de ocultarlo. No creo que nada pueda prepararte para que alguien te mire a los ojos y te pregunte: '¿Qué incorrecto con tu piel? No supe cómo reaccionar, así que lloré.

Era difícil creer que la gente pudiera verme sin ver mi psoriasis.

Habiendo visible platos (el término técnico para los parches) En mi rostro era difícil creer que la gente pudiera verme sin ver mi psoriasis. Después de todo, ¿cómo podrían no ¿Ves mis placas si las manchas claras en toda mi piel morena fueran tan obvias?

Mi solución, que honestamente no fue una solución en absoluto, fue evitar las salidas sociales tanto como pude, lo que no es fácil cuando hay proyectos que presentar, ferias de trabajo a las que asistir y muchas fiestas a las que asistir.

Incluso gasté energías ocultando mi condición a mi mejor amiga, hasta el punto de que me cambiaba en el baño cuando nos estábamos preparando para salir para que ella no viera mis placas o imperfecciones.

Fue tan difícil ocultarle algo como esto. Un día, se puso demasiado difícil, así que me abrí. Inmediatamente fue muy comprensiva y me ayudó a darme cuenta de que cuando me miraba, mi psoriasis no era lo que ella veía. Este fue un momento decisivo, y me hizo darme cuenta de que mi enfermedad era mucho más importante para mí que para los demás.

Recuperando el control

Con el nuevo apoyo de mi mejor amigo, decidí hacerme cargo. Yo mismo comencé a investigar los factores desencadenantes comunes y descubrí que el estrés y ciertos alimentos pueden causar brotes. Entonces comencé a cambiar mis hábitos, especialmente aprendiendo a controlar situaciones de mucho estrés, y funcionó. Ese sentimiento de empoderamiento me hizo sentir más seguro y cómodo en mi cuerpo.

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Durante años, Varner se preguntó si la psoriasis era lo único que la gente veía cuando la miraba.

Tikeyah Varner

El año después de graduarme de la universidad, mi mamá encontró una caminata patrocinada por la Fundación Nacional de Psoriasis en Atlanta, donde vivimos, así que fuimos. Hasta ese momento, solo había hablado de mi condición con un puñado de personas, pero el evento me dio la oportunidad de conectarme con otras personas con psoriasis.

Ese día fue la primera vez que sentí que realmente podía relacionarme con otras personas.

De repente, formé parte de este grupo de personas que sabían exactamente de lo que estaba hablando; de inmediato se hicieron amigos. Les pregunté qué funcionaba para ellos y hablé sobre lo que también funcionaba para mí. También conversamos muy fácilmente sobre cosas que otras personas sin psoriasis simplemente no entienden. Fue liberador. Ese día fue mi segundo momento decisivo para la psoriasis: la primera vez que sentí que realmente podía relacionarme con otras personas.

Al año siguiente, comencé mi propio equipo y recaudé fondos.

Aceptando mi condición

Mentiría si dijera que nunca me pregunto si mi psoriasis es lo primero que la gente nota cuando me ve. De hecho, la mayoría de las veces, ese pensamiento cruza por mi mente si tengo un brote y estoy interactuando con alguien que no sea mi esposo.

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Varner ahora es madre, con un segundo hijo en camino, y no deja que su enfermedad se interponga en su vida diaria.

Tikeyah Varner

A pesar de esos momentos de inseguridad, tengo mucha más confianza que antes. De hecho, hay ocasiones en las que elijo no tapar mi psoriasis, y cuando eso sucede, la sensación es pura liberación. En esos momentos, puede que tenga psoriasis, pero mi psoriasis no me tiene a mí.

Puede que tenga psoriasis, pero mi psoriasis no me tiene a mí.

El año pasado, COVID no ha sido muy bueno para mi estrés, que, según tengo entendido, es un desencadenante conocido de los brotes de psoriasis. Al comienzo de la pandemia, las incertidumbres me hicieron tener un brote bastante malo. Pero ahora le doy prioridad a dedicar tiempo a las cosas que me relajan, como bañarme, respirar profundamente y beber té verde. Como esposa y madre de una hija de un año (¡con otro bebé en camino!), Sé que el estrés es inevitable. Pero ahora puedo gestionarlo mejor.

Más que nada, mi psoriasis ha sido una maestra, algo que me ha mostrado la importancia de ser yo mismo. Ahora, puedo confiar en que mi personaje brillará a través de cualquier tipo de destello.

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