Fuera del cuerpo

Fuera del cuerpo

contenido-corporal-estándar '> Modelo: Felix Lammers; remolino: Getty ImagesDurante los últimos 21 días, he estado en una patada de salud, una que no requiere gimnasios con luces fluorescentes, planes de comidas espartanos o licra grumosa. Esta vez, pongo los pies en alto, respiro profundamente y me imagino a mí mismo, o más bien, a un yo más delgado, más cincelado (la llamaremos 'Maggie 2.0'), trotando, sereno y como una gacela, en una caminadora: 2.0 simplemente le encanta correr. Después, la veo recompensarse a sí misma con una comida saludable en porciones modestas. Quizás incluso una galleta. No, media galleta. Ella es una de esas. (De vez en cuando, el yo real entra en escena y calza 2.0 en su mandíbula satisfecha de sí misma. Pero esa es una historia diferente).

Maggie 2.0 no es un espectro de control mental metabólico. Ella es un intento de solucionar un problema de estilo de vida donde comenzó: en mi cabeza. Porque aunque durante mucho tiempo he poseído las herramientas (membresía en el gimnasio, esterilla de yoga, guardarropa elástico) para ponerme en forma y el conocimiento de los buenos carbohidratos / malos carbohidratos para comer de manera saludable, sufro de una paralizante falta de motivación. ¿Ir al gimnasio? Eh. No me apetece. ¿Eliges comer solo media galleta? Como si.

No existe tal cosa como un cambio de estilo de vida fácil y sencillo. Yo se esto. Pero cuando apareció en mi oficina una pila de CD con la etiqueta Performance Hipnosis, mi acostumbrado escepticismo quedó momentáneamente suspendido. Estas grabaciones de 20 minutos están diseñadas para ayudarlo a frenar el gusto por lo dulce, ponerse en forma, manejar el estrés, todo en cuestión de semanas, si no más rápido. Lo que hubiera sonado como una tontería, si no hubiera escuchado a la recién esbelta popster británica Lily Allen decir que un hipnotizador de Harley Street que le paga 300 libras la hora la había reprogramado para que 'solo quisiera ir al gimnasio todos los días'. No era exactamente la pérdida de peso lo que envidiaba, de hecho, prefería el auténtico Allen previo al cambio de imagen, sino la sensación. Nunca en mi vida había 'solo querido' hacer ejercicio. O, para el caso, conformarse con media galleta. ¿Podrían los remansos de mi cerebro contener una solución? En honor al bombardeo de mejora de ELLE, me di 21 días para el éxito subconsciente.

Si la hipnosis suena como un truco de salón victoriano cursi o un truco para revivir una tienda de campaña de la década de 1930, es porque ha sido ambas cosas. A fines de la década de 1700 en Viena, el médico Franz Mesmer curó misteriosas dolencias agitando imanes alrededor de sujetos que habían bebido una poción cargada de hierro, infundiéndoles lo que él llamó 'fluido magnético'. La 'hipnotización' fue finalmente desacreditada, pero estableció la idea de que la mente podía manipularse para afectar al cuerpo. Lo que conocemos como 'hundimiento' comenzó en 1841, cuando el cirujano escocés James Braid cautivó a los pacientes haciéndolos obsesionarse con los objetos. Braid popularizó el término hipnosis en honor a Hypnos, el dios griego del sueño.



Las representaciones teatrales, en las que sujetos inquietantemente sumisos son obligados a graznar como patos, dan la impresión de que el proceso convierte en autómatas a adultos que, de otro modo, pensarían libremente. Pero los practicantes dicen que está más cerca de la sensación de soñar despierto, una actividad en la que sobresalgo. En este estado relajado pero muy concentrado, tendemos a ser más sugestionables, menos críticos o incrédulos. 'Hay una reducción en la conciencia periférica que llamamos 'disociación': tiendes a responder más a las señales sociales, a la información verbal', dice David Spiegel, MD, presidente asociado de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. 'El cerebro está activo y alerta, no dormido. Las partes que ayudan a enfocar la atención, como la corteza frontal y la circunvolución del cíngulo, están funcionando '.

Georgina Powell, la hipnoterapeuta certificada de Navarre, Florida, que fundó Performance Hypnosis, es una ex administradora del consultorio médico que experimentó por primera vez con la técnica cuando buscaba un método holístico para facilitar el nacimiento de su segundo hijo. 'No diré que fue completamente indoloro', dice. 'Pero con 10 libras, 13 onzas, fue una brisa en comparación con el primero'.

Powell explica que la mente tiene dos componentes. La mente consciente toma decisiones lógicas y se aferra a los recuerdos, creencias y valores a corto plazo. El subconsciente, como una computadora central, controla la frecuencia cardíaca, la respiración, los procesos metabólicos y la digestión. Cuando decidimos conscientemente cruzar una habitación, el subconsciente nos dice qué músculos disparar. El subconsciente también es 'como un sabio idiota, tan infantil'. Es absolutamente brillante, pero no conoce la diferencia entre la fantasía y la realidad ”, dice Powell. Estar profundamente absorto en una película o un libro es en realidad un ligero trance hipnótico; cuando tu corazón late y tus palmas sudan como si el zombi en Hellraiser III realmente venían por ti, es porque tu subconsciente cree que él realmente lo está.

En medicina, la hipnosis ha ganado fuerza lentamente desde la década de 1950 como terapia alternativa para dolencias como el dolor crónico, el asma y el síndrome del intestino irritable. En un estudio de la Escuela de Medicina Mount Sinai de la ciudad de Nueva York, 100 mujeres sometidas a procedimientos como una biopsia de mama o una lumpectomía fueron hipnotizadas durante 15 minutos justo antes de la cirugía para visualizar una experiencia más tranquila y menos traumática; los otros 100 pasaron la misma cantidad de tiempo con un psicólogo. Posteriormente, el grupo de hipnosis informó significativamente menos dolor, náuseas, fatiga y malestar emocional que sus contrapartes. Curiosamente, también habían requerido considerablemente menos anestesia durante la cirugía (presumiblemente, dicen los autores del estudio, porque mostraron menos dolor e inquietud), lo que resultó en procedimientos más rápidos y menores costos de quirófano.

Además, se ha demostrado que la práctica ayuda a una gran cantidad de problemas emocionales. Un metaanálisis publicado en el Revista de Consultoría y Psicología Clínica revisó 18 estudios de hipnosis separados y encontró que los pacientes que reciben terapia cognitivo-conductual más hipnosis para afecciones como la obesidad, el insomnio, la ansiedad y la hipertensión muestran una mejoría mayor que al menos el 70 por ciento de los que solo reciben terapia. En un estudio publicado por Spiegel en La Revista Estadounidense de Psiquiatría , de 226 fumadores a los que se les enseñó la autohipnosis, la mitad dejaron de fumar de inmediato y la mitad de ellos no tocó un cigarrillo durante tres años, lo que resultó en uno de cada cuatro abstinentes a largo plazo después de una sola sesión.

Aún así, después de una semana de sesiones de escucha de 20 minutos en casa, me quedé preguntándome: ¿Es esto hipnosis? Cuando la voz agradable y modulada de Powell me informó que estaba 'muy, muy tranquilo' y 'muy, muy relajado', sentí exactamente lo contrario. Maggie 2.0 había sido un poco entretenida, pero estaba seguro de que era un producto de mi mente consciente. ¿Realmente me había hundido para crearla?

Parte del problema era que no estaba tan seguro de querer ser 'sugestionable'. Después de todo, ¿eso significaba ser mentalmente flexible o simplemente un tonto? Cuando mencioné mi nuevo plan en una reunión editorial de la oficina, varios colegas se quedaron sin aliento, totalmente fascinados, pero otros inmediatamente gritaron tonterías. 'No me funciona', declaró un editor. '¡Soy completamente hipnotizable!' Quizás, como yo, quería creer que era demasiado inteligente, demasiado cerebral, para dejar que su subconsciente, ese idiota interno y crédulo, tomara el volante. Spiegel dice que alrededor del 15 por ciento de los adultos son altamente hipnotizables, mientras que dos tercios de la población son al menos algo susceptibles. “Los que se pueden hipnotizar se califican a sí mismos como personas que confían más en los demás. Son intuitivos; son el tipo de personas que se sientan a trabajar en un proyecto y miran hacia arriba y son tres horas más tarde ”, dice. Aquellos que son menos hipnotizables tienden a valorar la lógica sobre la emoción (¿hola, periodistas?) Ya ser más estructurados y controlados.

Con dos semanas para el final, dejé el bricolaje y recluté a la hipnoterapeuta Sera Lavelle, una elegante veinteañera con una cómoda oficina sin metrónomo en SoHo. La sesión inicial de Lavelle comienza con media hora de terapia de conversación: ¿Qué esperas abordar? ¿Cuáles son los problemas subyacentes? Quería hacer más ejercicio, por supuesto, pero como se trataba de una sesión personalizada, esperaba que nos centramos en hacer un cortocircuito en mi gusto por lo dulce. ¿Por qué resistirse a las 4 de la tarde del chocolate? canto de sirena cuando solo podía presionar MUTE? No dados. 'Si te digo que odies los dulces, es posible que encuentres algo más para desear, como cigarrillos', dice. En cambio, apunta a la moderación. “Intento que la gente sea muy consciente de cómo se siente. ¿Te sientes bien después de la primera galleta, pero después de la tercera? No tan bien.' De manera similar, para los que tienen fobia al ejercicio, su objetivo es superar el temor previo al entrenamiento inculcando un sentido elevado de exactamente lo que motiva a las personas naturalmente atléticas: qué tan saludables y fuertes se sienten después de hacer ejercicio.

Finalmente, Lavelle comenzó a disminuir su cadencia y dibujar ondas y círculos en el aire con sus dedos; esto, combinado con el ambiente soporífero —la habitación estaba un poco sobrecalentada, con una música tenue, parecida a un spa— me adormeció instantáneamente. Caí en una versión prolongada de ese momento surrealista justo antes de dormir, cuando las extremidades se sienten pesadas y los pensamientos comienzan a desencadenarse, cada vez tienen menos sentido. Cada vez que intentaba seguir el ritmo de la voz de Lavelle, que se volvía extrañamente lenta y casi ronca, como un disco que se reproduce a la velocidad incorrecta, solo podía enganchar el comienzo de una oración. Sus palabras parecían alejarse cada vez más, fuera de mi alcance.

Este es un truco de la técnica preferida de Lavelle, la hipnosis ericksoniana. 'La mayoría de mis clientes son muy cognitivos, muy analíticos', dice. 'Utilizo una técnica de confusión, juegos de palabras, analogías, para que la gente se pregunte: ¿Por qué dice eso? ¿Quiere decir esto o aquello?' Decirle a un fumador que visualice a una persona en otra situación venenosa, como una casa que tiene gas de monóxido de carbono, supuestamente distrae la mente consciente, ese guardián vigilante, mientras permite que el subconsciente absorba el mensaje subyacente: no fume.

Cuando abrí los ojos, estaba desorientado. ¿Por qué solo habíamos hecho 15 minutos? Sorpresa, eran 40. Tenía pocos recuerdos de lo que había dicho Lavelle. Si realmente me había reprogramado, debió haber enterrado profundamente la información.

Pero más tarde esa semana, me encontré comiendo medio sándwich y abandonando el resto. En el baby shower de un amigo, tomé algunos M & M'S, pero no más. Llegué al gimnasio (aunque mis jadeos y balbuceos no se acercaban al elegante trote de 2.0). Pero, ¿cómo puedo estar seguro de que eso es hipnosis? Exigí en mi tercera y última sesión. 'No es como si hubiera entrado flotando en el gimnasio en una especie de niebla'.

'Escucho eso todo el tiempo', dijo Lavelle. 'No te estás negando a ti mismo, por lo que sientes que no puedes perder peso. Pero estás haciendo pequeños cambios poco a poco. Ignorar la canasta de pan y saltarse una noche de Häagen-Dazs a la semana es suficiente para perder, digamos, media libra a la semana. La gente me llama un año después y ha perdido 20 libras '. Entonces, ¿me convertí en 2.0 en 21 días? Supongo que sólo el tiempo dirá.

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