Dentro del atractivo de los perfumes que evocan la muerte y la descomposición: ¿puede una fragancia ayudarnos a abrazar la mortalidad?

Notas de la clandestinidad: ¿Puede una fragancia ayudarnos a abrazar la mortalidad?

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En la novela clásica de culto de Patrick Süskind Perfume: la historia de un asesinato , un genio olfativo obsesionado se dedica a matar adolescentes para estudiar y replicar sus aromas. La fragancia que luego crea es tan hechizante que es exonerado de sus acciones, al menos hasta que una turba, apasionada por el aroma, lo consume y lo devora por 'amor'.

La fragancia siempre ha tenido un fuerte vínculo con la mortalidad humana: desde los aceites perfumados que se dice que se usaron para ungir a Jesús antes de su entierro, hasta la naturaleza efímera de una nota de salida y la capacidad de un aroma característico para evocar la memoria de una persona. mucho después de que se hayan ido. Pero algunos perfumes se crean específicamente para evocar esta conexión, y sus aromas están más entrelazados con la idea de lo mórbido que otros.

Ilustración de la belleza y la muerte Mia Feitel

Serge Lutens de tonos morados De Profundis se dice que está inspirado en un paseo por un cementerio y fue lanzado en 2011 con un comunicado de prensa que decía: 'Cuando la muerte se cuela entre nosotros, su aliento revolotea a través del crepé negro del luto, mordisquea coronas funerarias y crucifijos, y ondula a través de las gladiolos, los crisantemos y las dalias ... Claramente, la Muerte es una Mujer. Exuberante florido, animálico Muerte y decadencia , que contiene notas de ylang ylang, rosa, haba tonka y jazmín, pretende ayudar a quienes lo encuentran a contemplar 'la plenitud de la belleza y su inevitable decadencia sin miedo'.



Probé una muestra de De Profundis del mostrador de fragancias de Barneys y la usé durante unos días. Me olía a jabón, tal vez un poco melancólico, pero una pura melancolía, mucho más ordenada de lo que imagino que será mi muerte. Por otra parte, planeo ser incinerado. Luego compré la versión de perfume sólido de Death and Decay, untando mis muñecas con ella, como estigmas, así como mi chakra del tercer ojo. Lo usé así durante una semana, pero no encontré que me acercara más a hacer las paces con mi inevitable decadencia.

Puede que sea un cliente difícil, pero ¿quién usa estas fragancias con regularidad y por qué? ¿Los clientes se sienten atraídos por los aromas viscerales en sí mismos, o son los nombres y los conceptos de marketing los que atraen? ¿Estas macabras fragancias encarnan un componente estético preexistente de la identidad de una persona, o expresan un lado más invisible del usuario?

Una plaga de moho seguramente nunca ha olido tan bien.

Daphne Mir, una diseñadora de 26 años que vive en Los Ángeles, sabía que Black Phoenix Alchemy Lab's Thanatos sería su aroma característico cuando leyera la lista de notas en una carpeta en la tienda: sándalo, mirra y musgo. Thanatos es una figura de la mitología griega que personifica la muerte, pero para Mir, el atractivo del elemento de la muerte llegó más tarde.

Ilustración de la belleza y la muerte Mia Feitel

'Normalmente soy vivaz, amistosa y tonta', me explica. 'Sin embargo, Thanatos tiene una complejidad, una oscuridad y un bochorno que me hace sentir más misteriosa y poderosa en mi piel'. Al contrario de lo que podría pensar, el concepto de fragancia no es intimidante; es todo lo contrario, dice ella. 'Cuando necesitas un impulso de confianza, ¿qué es más empoderador que envolverte con la sombra de la muerte encarnada? ¡Me aterroriza la muerte! Pero estoy fascinado por el instinto de muerte, o, como dice la descripción del aroma, 'el deseo de abrazar la quietud, el silencio y la paz de la tumba'. Es una yuxtaposición a mi vida diaria que puede ser fascinante y aterradora al mismo tiempo ''.

Para Angela Pane, una asociada de atención al cliente de 31 años en Minneapolis, el nombre y la idea de Death and Decay la atrajo de inmediato a la fragancia, gracias a su interés existente en la naturaleza temporal de la vida. 'Mi poema favorito es [el de Robert Frost]' Nada Dorado puede quedarse ,'' ella dice. Siempre lo tengo en la parte de atrás de mi cabeza, esta idea de impermanencia. Todos morimos, todo termina, la gente se va. Tiendo a vestir mucho de negro, y tengo esta identidad de 'niña triste': luto, siempre demasiado serio. Así que esta fragancia encaja bien con todo eso '. ¿Y qué mejor aroma podría haber para acompañar una actuación de los lúgubres cantos pop de The Cure? 'Death and Decay pareció completar mi atuendo y mi estado de ánimo para una ocasión así', dice Pane.

¿Qué implica hacer estos aromas mortales? Hace unos años, a la química Raychelle Burks de la Universidad de Nebraska se le ocurrió una idea para una 'colonia de la muerte' que en realidad imitaría el olor a carne podrida. La fragancia contendría los químicos putrescina, cadaverina y escatol, que son emitidos por la carne en descomposición, así como trisulfuro de dimetilo, que huele como una herida abierta y supurante. A zombie aficionado , Burks ha sugerido que si llega el apocalipsis zombie, podríamos usar la colonia y engañar a las criaturas para que piensen que ya estamos muertos.

La fragancia contendría los químicos putrescina, cadaverina y escatol, que son emitidos por la carne en descomposición.

Afortunadamente, es poco probable que uno encuentre un perfume derivado de un cadáver en descomposición real. 'En su mayor parte, la perfumería ahora son todos químicos aromáticos sintéticos', dice Steven Gontarski, gerente de Los Ángeles. Barra de aroma . “Un buen perfume tendrá un pequeño porcentaje de productos naturales (los perfumistas dicen que le da el alma de un perfume), pero la estructura es totalmente sintética. La gente usa palabras para describir aromas como 'violeta', pero es posible que el perfumista no esté usando violetas. Pero si escanea la estructura molecular de ese olor, será la misma estructura molecular que la de una violeta.

Una fragancia 'conmovedora' a menudo puede ser más cara. Tal es el caso del oud genuino, un aceite creado cuando la madera del árbol de agar del sudeste asiático se infecta con un tipo particular de moho. Oud ha sido popular en el Medio Oriente durante miles de años, pero solo se ha vuelto frecuente en los mercados occidentales de perfumes comerciales en los últimos cinco años, según Gontarski. Muchas fragancias occidentales comerciales que tienen el tema del oud no contienen aceite de oud, que puede venderse por $ 5,000 la libra o más —O se componen de un híbrido de notas, como las de Clean Oud Sueded , que también incluye una serie de flores blancas, ámbar, almizcle y su homónimo, gamuza. Una botella de 100 ml de Sueded Oud cuesta $ 95 y se puede encontrar en Sephora, mientras que Ilm de Kemi —Que contiene muy pocas notas además de oud— cuesta $ 330 por 50 ml y es mucho más difícil de encontrar.

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Cuando visito Scent Bar, Gontarski me presenta algunas uds diferentes de la línea Kemi. Van desde funky hasta cursi, pero me gusta. Una plaga de moho seguramente nunca ha olido tan bien. También produce el doble golpe de las fragancias podridas: Oudh Infini de Dusita —Que contiene tanto oud como civet. Una secreción glandular producida por el gato de algalia, la nota de algalia recuerda a la halitosis o enfermedad de las encías, según Gontarski, y estoy de acuerdo.

Si bien estas fragancias son raras en los Estados Unidos y no atraen de inmediato a los novatos en perfumes, Gontarski me hace saber que la clientela de Scent Bar, muchos de los cuales están obsesionados con los perfumes, adoran una 'esencia desafiante'. 'También hay otra nota de la que la gente habla cuando se habla de olores desafiantes, y es el indol', dice Gontarski. Los indoles por sí solos huelen a bolas de naftalina, lo que me gusta, y todas las flores blancas tienen una cualidad indólica. Pero el indol en sí mismo también se encuentra en las heces. Entonces puede ir de cualquier manera '. En el altamente indólico de Diptyque Olene , No huelo las heces, pero detecto una pizca de esas bolas de naftalina. Se siente menos como un olor a `` quiero tener sexo '' y más como un olor a `` estoy escribiendo mi voluntad ''.

'Todo el asunto de los olores más desafiantes en los perfumes, es tan antiguo como el tiempo', dice Gontarski. Pero en los 90, las cosas salieron muy limpias. Ahora la gente está entrando y queriendo saber cuáles son los olores más desafiantes, menos limpios y bonitos ”.

Pero la mayoría de las fragancias que se comercializan como macabras no son tan desafiantes como podrían parecer. De Demeter Zombi de Elvira contiene las agradables y bonitas notas de vainilla, cereza, ylang ylang y amapola. Laboratorio de alquimia del fénix negro Entierro se compone de pachulí, enebro y flores. Y Akima Botanicals ' Cementerio contiene rosa, hierba cortada y guisante de olor.

'Esto es lo que encuentro tan divertido', dice Gontarski. 'Gran parte de esto se trata solo de marketing. Algo puede estar en una botella negra con muchas calaveras, pero puede estar compuesto de rosas y jazmín. Pero la cuestión es que, debido a que tu mente quiere pensar: 'Esto es mortal', te vas a convencer a ti mismo de que es mortal. Y esa es la belleza del perfume. Todo es fantasía '.

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