Cuidado natural de la piel: Powerhouse Botanicals

Cuidado natural de la piel: Powerhouse Botanicals

contenido-corporal-estándar '> Tratamientos naturales para la piel imágenes falsasEstoy sentado con las piernas cruzadas en el suelo de una cabaña sin paredes en la jungla de Samoa, acurrucado (junto a un gallo) justo más allá del alcance de un aguacero tropical furioso. Llegar aquí requería una caminata que intimidaría a un Sobreviviente concursante (estaba tan embarrado que tuve que atarme los zapatos a los pies con bolsas de sándwich), pero la recompensa no tiene precio. Graham Clewer, el director de comercio ético de The Body Shop, le presenta a Makerita Sila, una mujer formidable vestida con un traje tradicional. es decir, ropa sarong que preside la finca que estamos visitando, una nueva gama de productos que contienen aceite de coco virgen cosechado en su tierra. Da vuelta a los elegantes frascos de loción en sus manos sólo brevemente, sonriendo con la expresión paciente de alguien a quien se le ha dado un regalo elegante, pero no demasiado impresionante. A través de un traductor, transmite su gratitud por el programa de comercio comunitario The Body Shop, que ha marcado una gran diferencia para su familia empobrecida, además de brindar algo de diversión: aceite de coco virgen, del cual hemos viajado por medio mundo para aprender, ha sido parte de su vida desde el día en que nació. 'Lo usamos de la cabeza a los pies', dice. 'Mantiene nuestro cabello y piel suave y joven'. Mientras miro su rostro sin arrugas y el moño de ébano brillante asegurado con un bolígrafo Bic en su corona, mi mente se destella hacia el exceso de lociones y pociones de alta tecnología en el estante de mi baño. ¿Es posible que mientras los científicos han estado ocupados tratando de encontrar el próximo gran ingrediente antienvejecimiento en un laboratorio, se haya estado escondiendo a la vista, literalmente creciendo en los árboles?

Según la creciente evidencia, sí. Algunos de los avances recientes más emocionantes para salvar la piel se basan en ingredientes naturales 'activos', es decir, ingredientes naturales que contienen moléculas bioactivas clínicamente probadas capaces de activar fibroblastos productores de colágeno, acelerar el recambio celular y detener los efectos del daño solar. Su uso no se limita de ninguna manera a las marcas que puede encontrar en los estantes de Whole Foods: desde la rara vainilla planifolia de Madagascar en el corazón de la gama Sublimage de Chanel, que contiene un alto nivel de moléculas antienvejecimiento llamadas policetonas, hasta el negro rejuvenecedor. algas que se encuentran en Le Soin Noir de Givenchy, a la combinación patentada de ingredientes botánicos en el nuevo Supremÿa La Nuit de Sisley de $ 750 (que las pruebas in vitro han demostrado que extienden la vida útil de las células), estos ingredientes están haciendo el trabajo pesado en algunos de los más costosos y cosméticos de última generación disponibles.

'Las plantas son los químicos de la naturaleza', dice Lieve Declercq, PhD, portavoz mundial de fisiología vegetal y biología molecular de Origins. “Han evolucionado para soportar entornos inclementes y regenerarse cuando se dañan; son los mejores multitarea. Y mientras que los sintéticos generalmente solo tienen una función específica, los ingredientes naturales tienden a tener una gran variedad de beneficios '. Además, lo que existe en la naturaleza no siempre se puede reproducir en un tubo de ensayo. Como dice el fundador y director ejecutivo de Red Flower, Yael Alkalay, “La composición de la materia botánica es muy difícil de imitar. Tomemos, por ejemplo, la espirulina: contiene vitaminas, azúcar, hierro, sodio, cobre, calcio, fósforo, magnesio y oxígeno. No se puede crear la misma estructura en un laboratorio; están sucediendo demasiadas cosas '.

No es de extrañar que muchas de las plantas que están demostrando ser más potentes sean aquellas con una larga historia de uso tradicional. Por ejemplo, la ciencia está validando lo que mujeres como Sila y sus compañeras de las islas del Pacífico ya saben: el efecto hidratante inigualable del aceite de coco en el cabello se debe a su estructura molecular única, que le permite penetrar las roturas y ayudar a prevenir la pérdida de proteínas y agua dentro de cada tallo. , mientras que los abundantes triglicéridos de cadena media que contiene sirven como sustituto de los lípidos perdidos por el envejecimiento y la deshidratación en la barrera cutánea. Dice Vermén M. Verallo-Rowell, MD, autor de Rx: ¡Cocos! (La nuez perfecta para la salud ), 'Los cocos son ricos en factores de crecimiento, incluida la kinetina, una hormona vegetal que promueve la división celular y que se ha demostrado que ralentiza los cambios relacionados con la edad en las células de la piel humana in vitro e in vivo'. Además, las monolaurinas antibacterianas del aceite de coco superan al alcohol isopropílico como antiséptico, lo que lo convierte en una alternativa natural calmante para combatir el acné y que no reseca a Purell.



'Con la ayuda de la ciencia del siglo XXI, continuamos descubriendo nuevos componentes activos dentro de los ingredientes naturales que se conocen desde hace siglos', dice Warren Wallo, director asociado de asuntos científicos de Johnson & Johnson Consumer y editor de extensos ensayos clínicos. para Aveeno. Los griegos y los romanos sabían que agregar avena al agua del baño suavizaría la piel, pero ahora sabemos por qué: la avena contiene compuestos vegetales limpiadores llamados saponinas, betaglucanos calmantes, proteínas que se unen a la piel para formar una barrera protectora y antiinflamatorios. avenantramidas. Con este conocimiento, podemos formular los ingredientes para que puedan ofrecer sus beneficios de la manera más eficaz '.

Los comúnmente promocionados (algunos incluso podrían decir variedad de jardín ) Los activos naturales son principalmente aquellos con la mayor cantidad de investigación independiente que los respalda. Se cree que el té verde, que ahora encabeza todo, desde el bálsamo labial hasta el champú, es un verdadero dínamo de inversión del tiempo gracias a compuestos llamados epicatequinas, que los estudios han demostrado que neutralizan los radicales libres antes de que puedan dañar las células y privan a los tumores de los nutrientes necesarios para el crecimiento. . Ciertos hongos son conocidos desde hace mucho tiempo por sus cualidades calmantes para la piel, pero están surgiendo cada vez más en productos antienvejecimiento específicos. Se ha demostrado que las variedades cultivadas orgánicamente como el chaga, el reishi y el maitake estimulan la función inmunológica de las células, mientras que se dice que esta última aumenta la actividad de reparación celular en la piel. El extracto de regaliz, que contiene glabridina, un inhibidor de pigmento antiinflamatorio, es un componente clave en una serie de blanqueadores suaves para la piel, mientras que la soja, el ingrediente estrella de la gama Positively Radiant de Aveeno, contiene proteínas que previenen el desarrollo de manchas solares, así como compuestos que refuerzan la ácido hialurónico y colágeno.

A medida que estos ingredientes ganan más vigencia, la red se amplía cada vez más en la búsqueda de la próxima planta de energía. En este mismo momento, hay decenas de etnobotánicos abriéndose camino a través de la flora de las selvas lejanas, recopilando información sobre los usos tradicionales de enredaderas poco conocidas, probando la corteza de los árboles y los tallos de las flores, mientras que los fitoquímicos de laboratorio estudian detenidamente revistas médicas en busca de ideas. -Estudios de chispas. Declercq se inspiró para investigar la mimosa tenuiflora, que finalmente se convirtió en el ingrediente estrella del nuevo humectante con mimosa para borrar la edad de Origins, después de leer que la Cruz Roja había respaldado el uso de extracto de corteza de mimosa para acelerar la recuperación de quemaduras, heridas y infecciones después de un gran terremoto en México en 1985. 'Pensé, claramente esto tiene una capacidad de reparación', recuerda Declercq. “Y lo que encontramos en nuestro laboratorio es que es un estimulador muy potente de la síntesis de colágeno. Actúa muy rápidamente, con beneficios clínicos duraderos ”. De manera similar, cuando un colega le dijo que los soldados y astronautas rusos mejoraron su resistencia y energía con un té hecho de rhodiola, una planta de flores amarillas que crece en lo alto de las montañas remotas de Siberia, decidió probarlo para ver si había sido similar. efectos vigorizantes sobre las células de la piel. 'Descubrimos que los fitonutrientes de la rhodiola ayudan a la piel a recuperarse de tensiones como la fatiga y la exposición a los rayos UV al restaurar la firmeza y la elasticidad', dice Declercq, cuyo equipo puso el activo a trabajar en Youthtopia SPF 15 Skin Firming Foundation con Rhodiola. 'A menudo podemos encontrar un paralelo entre las propiedades que una planta tiene internamente y sus efectos externos', dice.

Steven Krause

Clarins, que actualmente utiliza más de 200 extractos de plantas en sus productos, subvenciona un museo viviente de la biodiversidad en Saint-Ay, Francia, llamado Herboretum, donde florecen el aciano que calma la piel, protege el cardo de Santa María, la bardana purificadora y la hierba jabonosa limpiadora. un jardín llamado Beauty Square (dato curioso: también hay un Spell Square, que alberga plantas tan 'mágicas' como la brionia, la cicuta, la mandrágora y la belladona). Para los investigadores de la marca, a menudo es lo que las plantas hacen por sí mismas lo que les interesa: después de observar la forma en que los delicados tallos de girasol sostienen sus pesadas flores mientras siguen al sol por el cielo, aislaron la molécula responsable y la pusieron en una crema para el cuello. —Pero las capacidades de muchos botánicos son una completa sorpresa. 'A menudo, no tenemos idea de si una planta tiene propiedades', dice Lionel de Benetti, director global de investigación y desarrollo de Clarins. “Tenemos cultivos de cuatro tipos de células de la piel en el laboratorio (fibroblastos, adipocitos, queratinocitos y melanocitos) a los que aplicamos sistemáticamente diferentes extractos y luego observamos la actividad. Dependiendo del tipo de célula afectada, podemos demostrar si una planta es buena para la renovación celular, si aumenta la producción de colágeno o si disminuye la producción de melanina '.

Si bien el precio de ninguna manera dicta la potencia, el Active Naturals Institute de Aveeno respalda los productos potentes y asequibles de la marca con algunos de los datos clínicos más extensos disponibles sobre todo, desde matricaria, que, como extracto purificado, contiene 16 veces más poder antioxidante que el muy conocido -sobre CoffeeBerry, al extracto de semilla de uva, que según los estudios puede estabilizar el colágeno dérmico y la elastina; no todos los productos naturales activos se crean de la misma manera. Como dice Declercq, 'es como si alguien te dijera que todos los vinos son iguales: no lo son, pero todos provienen de las uvas'. Hay varios factores en juego, desde cómo se cosechan las plantas hasta cómo se procesan y finalmente se empaquetan. Y es difícil discernir a partir de una etiqueta si, por ejemplo, el té verde que contiene un producto está realmente presente en una cantidad suficiente para demostrar su eficacia. 'Para un consumidor, es difícil saber si algo es un extracto concentrado o no', dice Alkalay de Red Flower. 'Asegúrese de que lo que está buscando esté en los primeros ingredientes enumerados'.

Desde el punto de vista del procesamiento, algunas empresas incorporan productos botánicos en un estado lo más intacto posible, mientras que otras los perfeccionan, algo que, un poco en contra de la intuición, en realidad puede aumentar su eficacia. A medida que la tecnología avanza, también lo hace el potencial para crear, en efecto, sobrenaturales: la técnica de polifraccionamiento patentada de Chanel implica 12 pasos de purificación precisa para mejorar la fuerza de un ingrediente botánico; mientras que en Clarins, como explica De Benetti, “A veces el extracto vegetal contiene varios cientos de moléculas, y si eliminamos algunas de ellas, las desactivamos. Pero a veces podemos identificar que solo hay una molécula que está activa, y en ese caso la aislamos y luego intentamos introducirla en mayor cantidad en el producto ”.

Las implicaciones de todo este interés en el fitopoder van más allá de la belleza: en un esfuerzo por producir de manera sostenible las plantas de origen que proporcionan preciosos ingredientes bioactivos, las empresas están estableciendo programas que benefician a las comunidades locales y las economías globales. 'Si descubrimos una nueva planta, nunca la sacamos del bosque', dice Xavier Ormancey, el director de Indiana Jones-esque del Centro de Investigación Cosmétique de Chanel. 'Trabajamos con quien sea el dueño de la tierra, puede ser una aldea, una tribu o un grupo de agricultores, para establecer un sistema de cultivo que los apoye, al mismo tiempo que nos preocupamos por fomentar la preservación del conocimiento y la preservación de la biodiversidad. '

Ciertamente, lo que presencié en Samoa fue inspirador: debido a la introducción del comercio justo en The Body Shop, las familias que de otra manera no habrían podido permitírselo pudieron enviar a sus hijos a la escuela y los lugareños que anteriormente se habrían visto obligados para salir de las islas para buscar trabajo pudieron quedarse. Esos frascos de loción pueden no haber deslumbrado a Sila, pero para mí, contienen algo aún más maravilloso que el aceite de coco virgen: perspectiva. Si es posible hacer algo bueno para la humanidad simplemente usando un producto que obras —Entonces oye, todos ganan.

Incluso ahora, creen los expertos, el campo (literalmente) de los naturales activos permanece en gran parte sin explotar. 'No solo hay miles de plantas que aún no se han probado para detectar posibles beneficios para la piel, también hay partes de plantas que apenas estamos empezando a ver. Por ejemplo, hemos estado estudiando nueces, bayas y frutas durante mucho tiempo, pero ahora estamos encontrando actividades únicas en las raíces, tallos, cortezas y hojas ”, dice Wallo de Johnson & Johnson.

Declercq de Origins, mientras tanto, nos recuerda que siempre es valioso mirar hacia el futuro a través de la lente del pasado. “La naturaleza ha pasado por 3.800 millones de años de investigación y desarrollo; ciencia moderna, solo 367 ”, dice. 'Solo piensa en ello.'

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