La miel de manuka puede ser el próximo ingrediente natural poderoso

La miel de manuka puede ser el próximo ingrediente natural poderoso

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Este artículo se publicó originalmente en la edición de febrero de 2017 de ELLA.

La miel, esa deliciosa y pegajosa bondad producida por las abejas, ha sido utilizada por los seres humanos durante miles de años, y no solo para satisfacer a los golosos. Aparece en recetas de cicatrización de heridas registradas en tablillas de arcilla que se remontan al año 2000 a. C.; el antiguo científico romano Plinio el Viejo escribió sobre su eficacia en el tratamiento de la neumonía, la pleuresía y las mordeduras de serpientes; y tanto en la medicina tradicional china como en el Ayurveda, se ha utilizado para todo, desde combatir infecciones hasta calmar las náuseas y silenciar la tos. La ciencia moderna ha confirmado muchos de sus supuestos poderes: ahora sabemos que la miel tiene propiedades antioxidantes y prebióticas cuando se ingiere, y actividad antimicrobiana cuando se aplica tópicamente. Pero hay una gran diferencia entre las cosas que vienen en ese lindo oso exprimible y manuka, la miel costosa y potente que ahora ha comenzado a pasar de los mercados de alimentos saludables y los hospitales (más sobre eso en un momento) a los productos de belleza. .

Todas las mieles tienen una calidad antiséptica, gracias a la glucosa oxidasa, una enzima de la saliva de abeja que produce peróxido de hidrógeno. Pero el poderoso empuje de manuka es específico de su origen: las frágiles flores blancas y rosadas del arbusto de manuka nativo de Nueva Zelanda, un tipo de árbol de té cargado con el desafortunado apodo Leptospermum scoparium. Las flores contienen un compuesto antibacteriano llamado metilglioxal (MG), que sigue siendo altamente bioactivo una vez que los polinizadores zumbantes han transformado el néctar en miel. Mientras que otras mieles pueden perder parte de su capacidad antimicrobiana cuando se exponen a la luz o al calor, la manuka, gracias a MG, continúa ejerciendo su magia antibiótica y antiinflamatoria incluso cuando se irradia y esteriliza para uso médico. (Cualquiera que haya examinado detenidamente las opciones de manuka en Whole Foods habrá notado el UMF, o factor único de manuka, en las etiquetas; esto cuantifica el contenido de MG, que suele oscilar entre 5+ y 25+. Cualquier valor superior a 10+ se considera terapéutico y los precios subir en consecuencia.)



Aunque la planta de manuka ha sido utilizada con fines medicinales por los maoríes nativos de Nueva Zelanda durante siglos, y el bioquímico Peter Molan identificó por primera vez el sabor único antibacteriano de la miel de manuka en los años 80 (más tarde fundó la Unidad de Investigación de la Miel en la Universidad de Waikato de Nueva Zelanda) , los estudios clínicos de mayor alcance no han comenzado realmente hasta la última década. Investigadores de las principales universidades y escuelas de medicina han demostrado que, cuando se toma por vía oral, la miel puede curar las úlceras bucales asociadas con la quimioterapia, reducir las bacterias del estómago que causan gastritis y disminuir el daño oxidativo del ADN en ratas. En 2013, científicos de la Universidad de los Emiratos Árabes Unidos descubrieron que, en combinación con otras terapias, la administración intravenosa de miel de manuka ayudó a inhibir el crecimiento de tumores cancerosos en ratones. Pero los ensayos más noticiosos indican que la manuka puede matar más de 80 cepas de bacterias, incluidas las superbacterias más resistentes a los medicamentos, como MRSA, un tipo mortal de infección por estafilococos, y Streptococcus pyogenes —Actualmente plaga hospitales. De hecho, un estudio realizado en la Universidad de Southampton de Inglaterra y publicado en el Revista de patología clínica en 2016 demostró que la miel, incluso cuando se diluye significativamente, podría frenar el crecimiento de biopelículas bacterianas en superficies y dispositivos médicos. Como tratamiento de heridas, la manuka no solo extrae los fluidos linfáticos y elimina las infecciones, sino que también acidifica el pH de la piel para acelerar la cicatrización y provoca el rejuvenecimiento celular al estimular la producción de factores de crecimiento y favorecer el aumento de la actividad de los fibroblastos. Los vendajes oclusivos de miel de manuka, utilizados durante mucho tiempo por médicos en Australia, Nueva Zelanda y el Reino Unido, y aprobados por la FDA en los Estados Unidos en 2007 (las farmacias como CVS ahora incluso venden versiones genéricas), infunden las heridas con la miel en una transferencia hermética y estéril.

Indique el rumor de la industria de la belleza. 'Muchos de los ingredientes activos de las cremas antienvejecimiento tienen sus raíces en la cicatrización de heridas', dice el dermatólogo de Manhattan Joshua Zeichner. “El objetivo de la curación de heridas es ayudar a estimular las células dañadas para que se reparen y se comporten como células sanas. Al tratar la piel envejecida, se cumplen los mismos objetivos: estimular la producción de colágeno y ayudar a que las células envejecidas funcionen como lo hacían cuando eran jóvenes ”. La combinación de miel de Manuka de 'propiedades calmantes, hidratantes, antiinflamatorias y antimicrobianas', dice Zeichner, también podría mantener la piel con un aspecto más joven.

El apicultor y químico Denis Watson, fundador de Watson & Son, uno de los mayores productores de miel de manuka de Nueva Zelanda y fabricante de apósitos para heridas ManukaMed, dice: 'Estamos lidiando con heridas crónicas, infecciones y quemaduras en centros de traumatología, por lo que donde ponemos la miel está destinado principalmente a salvar vidas y miembros. Pero las propiedades de manuka también abordarán cuestiones cosméticas. Manuka puede cerrar la cascada inflamatoria que degrada la piel; impide que las enzimas llamadas catepsinas destruyan el colágeno; y tiene péptidos que ayudan a las células a liberar una molécula llamada NADPH, que aumenta la energía en las células, un tipo de energía que, como todo lo demás, se ralentiza con la edad ”.

Aún así, la miel es ... pegajosa. Es por eso que se necesitaron 68 ensayos de Kiehl para perfeccionar la textura de su nueva Crema Renovadora de Piel Pure Vitality de origen natural en un 99,6 por ciento, que combina la miel de manuka de Watson & Son con ginseng rojo coreano. El químico jefe de la compañía, Geoffrey Genesky, dice que el potencial para el cuidado de la piel de la miel se extiende más allá de la MG: `` También contiene una gran cantidad de flavonoides y glucósidos antioxidantes, azúcares que son muy importantes para la hidratación, por lo que no es sorprendente que encontremos que tenía un efecto real. beneficio positivo para mantener la función de barrera cutánea. ' En un estudio clínico interno, Kiehl's descubrió que las mujeres de entre 35 y 49 años que usaron Pure Vitality durante ocho semanas demostraron mejoras en el brillo, la suavidad y la tersura que ponen la salud de su piel a la par, y en algunos casos mejor que —El de un grupo de control de mujeres de entre 20 y 30 años.

Estén atentos: la capacidad antiinflamatoria tópica de la miel de Manuka, que en algunos estudios se ha demostrado que es igual a la de la hidrocortisona, la ha convertido en un popular zapper de bricolaje, por lo que hay una gran cantidad de productos antiacné y calmantes del enrojecimiento en proceso. 'Recibimos más datos y evidencia clínica todos los días', dice Watson. “Yo diría que habrá aplicaciones cosméticas potenciales en las que ni siquiera hemos pensado todavía. Realmente, recién estamos comenzando '.

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