Lipstick Jungle: la cara fresca de las ventas directas

Lipstick Jungle: la cara fresca de las ventas directas

contenido-corporal-estándar '> imágenes falsasAkilah Jefferson, de 32 años, de Suitland, Maryland, no es lo que te viene a la mente cuando piensas en 'Mary Kay Lady'.

Ex científica investigadora, tiene una maestría de la Universidad Johns Hopkins, donde estudió genética molecular y neurociencia y pasó sus días de trabajo en un laboratorio, estudiando los efectos del estrés en las moscas de la fruta. Pero cuando nació su primera hija, decidió tomarse un tiempo libre. Mientras tanto, la economía se hundió y regresar al trabajo no fue tan fácil como Jefferson había anticipado una vez.

“Estaba diciendo 'Ay de mí: tengo títulos, en plural, y no puedo encontrar trabajo', dice. Fue entonces cuando una amiga que trabajaba para Mary Kay decidió reclutarla. La primera reacción de Jefferson fue inequívoca no . 'No puedo hacer ventas', fue su respuesta a la oferta.

No se disuadió fácilmente, el amigo se acercó, le hizo un tratamiento facial a Jefferson y recolocó el empleo con Mary Kay como una 'oportunidad de negocio'. Fue entonces cuando Jefferson comenzó a ver el trabajo desde una perspectiva ligeramente diferente, como una carrera que podría ofrecer más flexibilidad y ciertamente más diversión.



'Aunque soy una persona de la gente, solía ser solo yo y una pipeta, flotando sobre una placa de laboratorio todo el día', dice.

Por supuesto, no todos se lo tomaron con calma cuando finalmente firmó: 'Muchos de mis amigos decían:' ¿Qué? ¿Vendes lápiz labial? ¿No sabes que fuiste a esta institución y tengo esta ¿la licenciatura?' Son mucho más solidarios ahora que ven que hablo en serio '.

Y el dinero tampoco es nada para olfatear. Jefferson ganó $ 12,000 en su primer año, trabajando a tiempo parcial (su esposo es un contratista a tiempo completo). Y ahora, con dos niños pequeños en casa, le ha encantado el horario flexible.

“Puedo estar en casa con mis hijos durante el día. Y después de dejarlos en la escuela, puedo tener una fiesta rápida con algunas amas de casa ', dice, y agrega:' Esos son los lujos que la gente no ve '.

Lo que tampoco han visto nunca es una fuerza de ventas directa que se parezca a esto. 'Debido a que la economía es tan desafiante, hay muchas mujeres de una variedad de orígenes que buscan a Mary Kay para comenzar su propio negocio, obtener ingresos adicionales o comenzar una nueva carrera', dice Yvette Franco, vicepresidenta de marketing de Estados Unidos de Mary Kay. 'Normalmente, cuando la economía cae, el interés en la venta directa y los cosméticos aumenta'. Y con una tasa de desempleo que ronda el 10 por ciento y un Congreso asediado debatiendo durante cuánto tiempo extenderán los beneficios a quienes no tienen trabajo, las mujeres que buscan trabajo están pensando fuera del cubículo más que nunca.

Es decir, la compañía experimentó un aumento del 13 por ciento en el número de nuevos miembros que se unieron a su fuerza de ventas nacional entre 2008 y 2009: mujeres como Jefferson y Christine Denton, de 26 años, oriunda de Miami.

Representante de ventas farmacéuticas de profesión, Denton fue inicialmente cliente de Mary Kay. Una amiga que estaba vendiendo la línea para recaudar fondos para la investigación de la violencia doméstica y el cáncer la invitó a una fiesta. 'Me interesan las causas', dice Denton. Compré toda la línea. Y siguió comprando, fielmente, durante un año. Luego, la amiga le mostró un video en el que presentaba diferentes tipos de miembros de la fuerza de ventas.

“Podría identificarme con alguien en particular que era inteligente, agudo, también un representante de ventas farmacéuticas. Ambos venimos de un mundo de cuotas de ventas estresantes ”, dice Denton.

Un mes después, puso en marcha un negocio propio Mary Kay. Casi al mismo tiempo, fue despedida. 'Perdí mi automóvil de la empresa, no tenía mucho dinero ahorrado y todavía estaba pagando las deudas de la escuela', dice Denton. 'Así que hice más tratamientos faciales'.

Ella también siguió buscando otros trabajos. 'Pensé que estar en un entorno corporativo era la única forma de tener éxito', dice Denton. 'Esa fue mi definición de éxito'. Pero a medida que se involucró más en la venta de productos de belleza, se dio cuenta: 'Podría promocionarme a mí misma, no esperar a que alguien me promocione'.

Aunque jura que los productos se venden solos, es fácil ver que la destreza en ventas de Denton le sirve bien: 'Conozco gente en todas partes', dice. '¡Dondequiera que vayas, hay mujeres con piel!' Desde que comenzó, su equipo se ha expandido a 20 mujeres, incluidos MBA de Harvard y jubilados que han perdido sus 401 (k). 'Incluso tengo tres chicos', añade.

En octubre de 2009, Denton se había ganado un nuevo automóvil de la empresa y estima que gana entre $ 3,700 y $ 5,000 al mes en comisiones.

La nueva afluencia de representantes de ventas también está ocurriendo en el competidor Avon: durante su último trimestre de 2009, la compañía experimentó un aumento del 50 por ciento en la inscripción de nuevos empleados en América del Norte. Avon incluso compró tiempo aire que no es barato: un comercial durante el Super Bowl, no para promocionar sus productos sino para reclutar miembros de ventas.

Parte del impulso consiste en atraer asociados que se verán bien cuando vendan la nueva línea Mark de Avon, lanzada en 2005. 'Atrae a un público más joven', dice Lindsay Blaker, gerente de relaciones públicas de Avon. 'Creo que la gente tiene la imagen de la mujer mayor de Avon, y vamos de puerta en puerta, pero ahora es la era del representante electrónico'.

¿El e-qué? Bienvenido a las ventas directas en la era de Facebook. Muchos representantes de Avon nouveau nunca han oído hablar de algo llamado fiesta de venta. Acumulan clientes a través de sitios web personales, que requieren una tarifa de alojamiento de $ 7.50 (no se aplica si vende al menos un producto) y se accede a ellos a través de un botón de Facebook que dice: 'Haga clic aquí para ver mi tienda'.

Esta es exactamente la configuración que tiene Jessica Heller, de 24 años, de Columbia, Carolina del Sur. Ella es una 'dama Avon' de segunda generación. Su madre ha estado en el negocio durante 17 años, pero nunca fue algo que Heller se propusiera hacer como una elección profesional consciente.

En la universidad estudió marketing y bienes raíces. “En mi último año, tenía trabajos: una pasantía y un trabajo de camarera. Fue entonces cuando comencé a ver el potencial ”, dice Heller, que trabajaba sin parar por una miseria. 'Yo estaba como, ¿cómo hago todo esto? No me gustaba tener un tiempo de vacaciones limitado y unos ingresos fijos '.

Al final, fue la línea Mark de Avon lo que la convenció.

'Tenía productos más de moda. Fue para jóvenes de 16 a 24 años. Fue genial ”, dice Heller, quien comenzó a trabajar para Avon a tiempo parcial, yendo de puerta en puerta, llamando a amigos y vecinos. Sin embargo, rápidamente hizo la transición a la Web y lanzó su propio sitio, jessicaheller.net, del que ahora recibe el 80 por ciento de sus pedidos. A pesar de que trabajan para la misma empresa, la experiencia de Jessica y la de su madre ya divergen: 'Tenía que entregar todos sus pedidos y catálogos de Avon, y sus clientes podían estar en cualquier lugar dentro de un radio de 30 millas', dice Jessica. 'Ahora tenemos una tienda en línea y nos ha dado mucho más tiempo'.

Y el dinero tampoco está mal. A medida que aumentaron sus ingresos, Heller pudo deshacerse lentamente de puestos de trabajo y pasantías. Ahora, dice, algunos de sus amigos que han estado buscando un empleo más tradicional dicen: 'Tienes mucha suerte. No tienes que preocuparte por cuánto tiempo de vacaciones te queda.

Eso es particularmente importante para Heller, un ávido viajero. 'Prefiero tener experiencias que cosas materiales', dice. Aunque hay una gran compra física que está considerando: una casa.

'Quiero pagar mi primera casa en efectivo', dice. Para empezar, ella estima que le llevará unos cinco años más. 'Definitivamente para cuando tenga 30 años', dice. 'Es factible'.

Nada mal para la próxima generación de pintalabios que vende.

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