Dolor pélvico: fisioterapia para el dolor pélvico

¿Quién ponga qué dónde? Encontrar una cura para el dolor pélvico

contenido-corporal-estándar '> Cortesía de Micaela RossatoMi condición se presentó por primera vez como una infección del tracto urinario inofensiva, aunque dolorosa. Estaba en una escapada de trabajo en los bosques de Nueva Inglaterra, lejos de mi médico habitual, cuando comenzaron los síntomas. 'Solo necesito algunos antibióticos', le dije a la enfermera practicante de la clínica regional. Había tenido muchas infecciones urinarias en el pasado, le aseguré. Sabía cómo se sentían y se sentían exactamente así. No obstante, insistió en analizar mi orina. Regresó a la sala de examen, perpleja. No encontró bacterias, dijo, pero quería enviar mi muestra a otro laboratorio. 'Si esa prueba también da negativo, es posible que tenga cistitis intersticial'. Ella me dio algunos folletos sobre 'IC' y se negó a escribirme una receta de antibióticos hasta que recibió mis resultados de laboratorio en dos días. Dos días ? ¿Esta mujer había tenido alguna vez una infección urinaria? El dolor ardiente, como sabe cualquiera que haya tenido uno, impide cada milisegundo de vigilia. Tu conciencia se traslada a tu entrepierna. Un amigo mío, un médico, de hecho, sufrió un ardor similar a una infección urinaria durante meses antes de someterse a una cirugía para corregir un problema de uretra. Después me dijo: 'Prefiero cortarme un brazo antes que volver a sentir ese dolor'.

Más tarde esa noche, miré a través de la información de CI que la enfermera practicante me había dado. La CI es una inflamación crónica de la pared de la vejiga. Nadie sabe por qué lo contrae y no existe cura ni tratamiento. No existe una forma confiable, o en ocasiones ninguna, de aliviar el dolor. ¡No lea esos folletos! Me reprendí a mí mismo. ¡Tienes una UTI!

No tuve una infección urinaria. La cultura volvió negativa. Según la enfermera y sus folletos, todos los signos apuntaban a la cistitis. Presa del pánico, llamé a mi médico en Nueva York; Los médicos de Nueva York tienen curas para todo. 'Tendrás que aguantarlo', dijo mi médico de cabecera cuando le describí mis síntomas y el diagnóstico preliminar. 'Si las mujeres gobernaran el mundo, podríamos tener una cura para la cistitis intersticial', dijo, suspirando. Pero no lo hacen.

Tiempos felices. Recurrí a Internet en busca de consuelo. Aprendí que la dieta puede causar 'brotes', es decir, episodios más intensamente dolorosos. Aprendí que el sexo puede causar brotes (no es que el sexo me interese). Pasé los siguientes días llorando en el bosque por todo el sexo que debería haber tenido. ¿Por qué había dicho alguna vez que estaba 'demasiado cansado'? Que estaba mal en mi ? Tenía una vagina perfectamente buena en ese entonces, ¿por qué no la había usado más?



No es que el problema fuera mi vagina. O, bueno, no exactamente. Una semana después de que aparecieran mis primeros síntomas, regresé a la ciudad de Nueva York y comencé el infierno de pruebas del 'diagnóstico por exclusión'. La CI es un diagnóstico que recibe al no recibir ningún otro. Una por una, mi urólogo tachó las alternativas, ni cálculos renales, ni una candidiasis. Pronto nos quedamos con una sola opción sombría: el cáncer de vejiga. Pero mi prueba de cáncer de vejiga estaba a más de una semana de distancia, e incluso un día en términos de dolor crónico bien podría ser una década. Le pregunté a mi urólogo si, mientras tanto, podría comenzar con algunos de los tratamientos que ella había sugerido que podría intentar 'reducir la línea de base del dolor' si demostraba que tenía la afección. Uno fue la acupuntura. (Usted sabe que se encuentra en un territorio médico inexplorado cuando su médico occidental cita la acupuntura como su mejor opción para aliviar el dolor). La otra fue la fisioterapia del suelo pélvico. Ella no me dijo lo que implicaba; Yo no pregunté. Estaba demasiado desesperado para sentir curiosidad.

Lo que significaba que entré a mi primera cita sin la menor idea de lo que me encontraría. ¿Tendría que quitarme la ropa? Sí, lo haría. ¿Tendría que permitir que una mujer metiera su mano enguantada dentro de mi vagina y la metiera tanto que estuviera bastante seguro de que había entrado en un compartimento oculto que ya no calificaba como 'mi vagina'? Sí a ambos. Sí a cualquier cosa, si eso me quitara el dolor. Antes de esto, pensaba en mí mismo como —incluso me había jactado de ser— una persona con un umbral de dolor alto. Había soportado estoicamente migrañas regulares durante más de 30 años; Había tenido dos partos naturales. Pero este ardor alrededor de mi uretra (y clítoris) me despojó de mi identidad. Me convertí en nada más que un receptor de terminación nerviosa. Durante mis horas más oscuras, me habían reducido a las matemáticas aterradoras. ¿Cuántos años debo vivir así? ¿Qué edad deben tener mis hijos antes de que mi suicidio no los destruya psicológicamente?

Mientras estaba acostada en la mesa de examen, mi terapeuta, Sarah Emannuel, me explicó que el piso pélvico es como una hamaca trenzada de músculos suspendidos debajo del hueso pélvico. Debido a que los cuartos están tan cerca ahí abajo (su uretra, su vagina y su intestino son vecinos cercanos), los músculos del piso pélvico, cuando se portan mal, pueden interrumpir el funcionamiento normal de los tres.

Realizó una entrevista exhaustiva que incluyó todo, desde mi historial reproductivo hasta mi dieta y mis patrones de sueño. Me pidió que describiera el dolor y dónde se encontraba. Todavía sentía el ardor, pero también había desarrollado un dolor terrible y en carne viva en la pared interna derecha de mi vagina, casi como una contusión causada por el sexo duro que definitivamente no estaba teniendo. 'Eso no suena a CI', dijo sobre este último síntoma. Emannuel metió la mano dentro de mí y me tocó el hueso de la cadera desde dentro. Luego enganchó sus dedos debajo de mi hueso pélvico para acceder al tejido blando debajo. '¡Eso es todo!' Yo dije. Usando sus dedos, empujó firmemente en el lugar. Me sentí como si me hubieran quitado temporalmente; la sensación fue similar al alivio que siente después de que los músculos tensos del hombro reciben un masaje casi dolorosamente intenso. Salí de su oficina aturdido. No había confirmado nada, desde el punto de vista del diagnóstico, pero me había asegurado que la CI era realmente muy rara.

Y después de dos sesiones, Emannuel estaba bastante seguro de que no lo tenía. (De todos los pacientes que acudieron a ella con un diagnóstico de CI, solo uno, cree ella, realmente lo tenía; otro terapeuta con el que hablé estuvo de acuerdo en que los médicos sobrediagnosticaban CI). Lo que definitivamente tuve fue el piso pélvico disfunción (PFD) y, más específicamente, un 'punto gatillo' - un músculo tenso y espasmódico - en mi piso pélvico, por el cual hay varias causas posibles. La PFD es una categoría amplia que cubre una amplia gama de afecciones, como incontinencia, síndrome del intestino irritable y malestar durante las relaciones sexuales. Mi punto gatillo podría haber sido causado por hacer ejercicios de Kegel de manera obsesiva o incorrecta (no), o un trauma pasado en el área (no que yo recuerde), o un embarazo / parto (en mi caso, hace demasiado tiempo para ser el culpable ) u obesidad (no). Los puntos de activación también pueden deberse al estrés (bingo). Las personas mantienen la tensión en la pelvis, al igual que en los hombros o la espalda.

Mis visitas a Emannuel implicaron algunos tratamientos diferentes. Primero, usó su mano para masajear el músculo desde adentro. Luego, desde el exterior, masajeó todo mi lado derecho debajo de mi cintura. Ella me dio tarea: tenía que acostarme sobre una superficie dura con una pelota de tenis debajo de mi nalga derecha y hacer ejercicios de respiración profunda para ayudarme a relajarme, y necesitaba prestar atención a si estaba manteniendo la tensión en mi piso pélvico y, si es así, suéltelo.

Por marginal o extraña que pueda parecer la fisioterapia del suelo pélvico, rápidamente me quedó claro que no debería verse como un loco esfuerzo desesperado por resolver un problema poco común. El problema, para empezar, es común. Los Institutos Nacionales de Salud señalan que una de cada cuatro mujeres estadounidenses sufre de un problema del suelo pélvico en algún momento de su vida. También es importante comprender que la terapia no es solo para problemas de incontinencia post-embarazo. (Esta fue la suposición natural hecha por amigos a quienes les conté sobre mi condición; fue un placer corregirlos diciendo: 'En realidad, el problema es que mi vagina está demasiado apretada', incluso si eso no era técnicamente cierto). Según Amy Stein, autora de Curar el dolor pélvico y fundadora de Beyond Basics Physical Therapy en Manhattan (su lema, 'We Go Above and Beyond!', podría ser más apropiado si fuera, 'We Go Below and Beyond!'), más del 90 por ciento de sus pacientes tienen lo contrario de debilidad muscular. En cambio, tienen tensión muscular que afecta las funciones de la vejiga y los intestinos y causa dolor o malestar relacionado con el sexo. 'Si tiene dolor pélvico, si su médico le sigue dando antibióticos y le dice que tiene una candidiasis o una infección del tracto urinario, si sigue regresando y sigue recibiendo la misma respuesta, vale la pena consultar a un médico del piso pélvico terapeuta '', dice, luego marca una lista de síntomas que podrían justificar ver uno, incluido un diagnóstico de síndrome del intestino irritable, tener que orinar todo el tiempo (o simplemente sentir que tienes que hacerlo; me sorprendió saber que una persona con una vejiga sana debe orinar solo una vez cada dos o tres horas), o experimentando dolor dentro o alrededor de la parte exterior de la vagina justo antes, durante o después de las relaciones sexuales.

La terapia ha existido solo desde finales de los 90. Stein se encontró por primera vez con los pioneros de la profesión cuando era estudiante de posgrado en fisioterapia, cuando la madre de su entonces novio desarrolló una infección de la vejiga después de una histerectomía. Meses después, persistieron los dolores de vejiga y lumbares de la mujer. Stein le preguntó a uno de sus profesores cuál pensaba que podría ser la causa.

'Mi escuela hizo un aprendizaje basado en problemas', dijo. Mi profesor me preguntó: '¿Qué crees que es?' '

Stein colocó sus libros y concluyó, basándose en la ubicación del dolor, que estaba relacionado con los músculos del suelo pélvico. Habló con un urólogo, quien le recomendó consultar a un grupo de terapia que se especializara en problemas del suelo pélvico. En 2001, comenzó a estudiar con Holly Herman, quien, junto con Kathe Wallace, ambas mujeres son pioneras de la terapia, fundaron el Instituto de Rehabilitación Pélvica Herman & Wallace en Seattle. (Stein cita a Rhonda Kotarinos como otra de las primeras defensoras: Kotarinos trabajó en un hospital y fue testigo de cómo las mujeres eran enviadas a casa después del parto con problemas no tratados en el suelo pélvico, como costuras descuidadas después de episiotomías que provocarían cicatrices excesivas y una vida futura de sexo doloroso. .) Cuando Stein se graduó, trabajó para una práctica de ortopedia deportiva. Comenzó a introducir el trabajo del suelo pélvico y en dos años tuvo suficientes clientes para abrir una práctica dedicada.

Para muchas mujeres con dolor pélvico, encontrar tratamiento es complicado por el hecho de que el problema está en una parte del cuerpo tan culturalmente sensible. ¿A cuántas personas hablarás sobre tu problemática vagina con la esperanza de encontrarte con alguien que haya tenido una experiencia similar? Probablemente no demasiados. Además, los médicos no están tan informados ni son tan sensibles como deberían. Tomemos mi propio ginecólogo-obstetra como ejemplo. Aunque es parte de una práctica respetada de Manhattan en Central Park West (es decir, una dirección elegante), nunca había oído hablar de la fisioterapia del suelo pélvico. Suponiendo que me refería a un tratamiento para la incontinencia urinaria, dijo que envía a sus pacientes con problemas del 'suelo pélvico' a los urólogos. Cuando le pregunté acerca de los problemas relacionados con la vagina (sexo doloroso, por ejemplo), ella dijo: 'Oh, ¿te refieres a la vulvodinia? Eso es difícil '. (La vulvodinia es un dolor insoportable en la vulva). No hay cura, dijo; en cambio, los médicos intentan tratar la afección con cirugía, cauterización de nervios y medicamentos. Cuando le dije que realmente debería considerar la fisioterapia del piso pélvico para sus pacientes, y que muchos de ellos podrían recibir ayuda con medios menos invasivos, dijo, corriendo hacia la puerta: 'Interesante, déjele la información a mi recepcionista ! '

Como Andrew Goldstein, MD, director de Centers for Vulvovaginal Disorders, escribe en su prólogo al libro de Stein, incluso tan recientemente como las escuelas de medicina de 1990 no consideraban la fisioterapia de ningún tipo como una primera línea de defensa (la cirugía y la medicación eran los tratamientos inmediatos; la terapia ayudó a la recuperación), y los gineco-obstetras en general no estaban interesados ​​en los problemas del suelo pélvico. Goldstein dice que de las 20.000 horas de estudio que hizo como interno y residente de obstetricia y ginecología, solo una hora la dedicó al dolor vulvar y la disfunción sexual. También señala que se pensaba que las mujeres que sufrían dolor durante las relaciones sexuales respondían psicológicamente a un trauma sexual pasado. El problema no estaba en sus vaginas; el problema estaba en sus cabezas.

Emannuel me habló de una niña que sufría de vulvodinia y, a pesar de no poder tener relaciones sexuales o incluso someterse a un examen ginecológico de rutina, los médicos le dijeron durante 10 años que el dolor era psicológico. Cuando conocí a Emannuel, ella había estado trabajando con esta paciente durante meses y la niña estaba casi lista para tener relaciones sexuales con su novio.

Para que no piense que la vulvodinia es rara, un estudio publicado el año pasado en el Revista estadounidense de obstetricia y ginecología descubrió que más del 8 por ciento de las mujeres la padecen y concluyó que la afección 'es común, aunque rara vez se diagnostica'. (A modo de comparación, el mismo porcentaje de personas padece asma, pero ese número incluye a mujeres y hombres). Y, por supuesto, la vulvodinia es sólo un tipo de dolor del suelo pélvico. Un estudio de 2010 publicado en Práctica familiar de BMC llegó a la conclusión de que 'los médicos de cabecera expresaron elementos de nihilismo terapéutico sobre [el dolor del suelo pélvico]' y 'a pesar de que las enfermeras en ejercicio asumen responsabilidades cada vez mayores en el tratamiento de pacientes con afecciones a largo plazo, los encuestados no sentían que el dolor pélvico crónico fuera un área que se sintieron cómodos en la gestión '. También señaló que en el 35 por ciento de las mujeres, los diagnósticos médicos preliminares que reciben (endometriosis, por ejemplo) no se confirman mediante pruebas de seguimiento, lo que lleva a estas mujeres de nuevo al punto de partida y a un proceso intensivo en tiempo y dinero. ciclo de re-investigación y remisión. ' Los médicos, señaló el estudio, llaman a las mujeres que presentan síntomas de dolor pélvico crónico 'pacientes con dolor de corazón', porque esta afección es muy difícil de tratar.

Tuve la suerte de encontrar un urólogo que conocía la fisioterapia del suelo pélvico, pero aun así, su principal objetivo eran las pruebas. Fue solo porque presioné que fui a terapia tan pronto como lo hice.

La buena noticia para las personas que contraen su PFD temprano, independientemente de cómo se manifieste, es que un fisioterapeuta puede, en muchos casos y a menudo con solo unas pocas visitas, hacer que el dolor desaparezca. Si una paciente ha estado sufriendo durante años, ya sea porque se avergonzaba de buscar ayuda o porque pensaba que su afección urinaria era una función natural de tener hijos y envejecer, el tratamiento puede demorar hasta un año y el dolor puede persistir. más persistente, incluso crónico. 'Obtendrá mejores resultados a largo plazo antes de que el cerebro procese el dolor como' natural ', dijo Stein.

Después de cuatro sesiones con Emannuel, no estaba del todo curado, pero no podía seguir viéndola. Me estaba mudando durante el verano a un estado rural desprovisto de terapeutas del suelo pélvico. Emannuel me recomendó que comprara 'la varita de cristal', un juguete sexual Lucite en forma de S diseñado para ayudar a una mujer a encontrar su punto G que ha sido reutilizado por fisioterapeutas del suelo pélvico. Durante nuestra última sesión, me enseñó a enganchar el juguete debajo de mi hueso pélvico para encontrar mi punto de activación, que podía amasar con la punta redondeada de la herramienta. Durante todo el verano, esa herramienta me salvó. Me volví hábil para notar los primeros signos de un ataque de puntos gatillo: un ligero dolor uretral, que, me di cuenta, había experimentado con frecuencia en el pasado y siempre antes lo había atribuido a la deshidratación (lo que significa que este punto gatillo había existido, en una forma más leve). forma, durante años), para poder trabajar los músculos antes de que los síntomas empeoraran. Y los trabajé yo. Estaba de nuevo en el bosque; no había nadie más que yo para ayudarme.

Ahora, más de un año después de que apareció mi primer síntoma, apenas sufro. Mientras escribo estas palabras, puedo sentir una vaga tensión, pero esto se debe a que he estado sentado en una silla de madera dura en la biblioteca durante las últimas cinco horas. Como dice Stein sobre la PFD, “es similar al dolor de espalda crónico. Necesitas aprender tus limitaciones '. Mis limitaciones son estar sentado: viajes en avión, viajes en automóvil, largos días en la biblioteca. La relajación es clave durante estos momentos. También lo es mi varita.

Durante esas tres semanas en las que creí que tenía CI, leí innumerables relatos en línea de mujeres que habían sufrido un dolor debilitante durante años, mujeres que mantenían dietas estrictas y se abstuvieron de tener relaciones sexuales, pero que a menudo estaban postradas en cama, incapaces de trabajar y obligadas a hacerlo. dedicar su vida a manejar su sufrimiento. Después de descubrir que no tenía CI, me desesperé por estas mujeres. Se cuentan por cientos en línea, y quién sabe cuántos miles más fuera de línea. No podría responder a cada uno de ellos, así que pensé en escribir sobre ello. Espero que muchas más mujeres puedan limitar su espantoso dolor a unas pocas semanas, como hice yo, en lugar de sufrir innecesariamente por el resto de sus vidas.

Haga clic aquí para leer la entrevista con Amy Stein sobre la terapia pélvica.

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