Una lección sobre la estratificación de fragancias de Oriente Medio

Una lección sobre la estratificación de fragancias de Oriente Medio

contenido-corporal-estándar '> Labio, Peinado, Hombro, Pestañas, Estilo, Mandíbula, Belleza, Monocromo, Modelo de moda, Juventud, Cyril Lagel / Thelicensingproject.comDejando a un lado las pistas de esquí cubiertas, el Mall of the Emirates en Dubai podría ser cualquier centro comercial en cualquier parte del mundo. Hay atrios con fuentes que gotean, un sistema de escaleras mecánicas increíblemente ilógico y cafés en las aceras interiores de imitación donde la gente bebe café con leche de Starbucks (leche de camello opcional, en la cercana Costa) y hurga en las nuevas compras de Topshop, Gap o Gucci. Incluso hay una Cheesecake Factory. Hasta ahora, tan genérico, pero luego, está el olor. Cuando cierro los ojos, mi nariz sabe: ya no estoy en Kansas.

Simplemente caminar detrás de grupos de lugareños en el centro comercial, que, debido al calor extremo al aire libre (los días de 100 grados son la norma), funciona como el centro social de la vida en Dubai para ver y ser visto, puede ser completamente embriagador: el aleteo de sus túnicas (la tradicional prenda larga y negra que usan las mujeres, la abaya, y la contraparte blanca y nítida de los hombres, la dishdasha) desata un opulento y atractivo rastro de olor. Y aunque puedo detectar algunas notas, ¿jazmín, tal vez? ¿sándalo? —cada persona parece irradiar una fragancia, o una combinación de fragancias, diferente a todo lo que he olido antes. El efecto es similar al de visitar el zoco de especias cercano, donde los aromas que surgen de las tinas de incienso, flores de manzanilla secas, azafrán, canela y vainilla se mezclan en el aire como una fuga olfativa. Este lugar, en resumen, es un el sueño del fanático de las fragancias .

Los emiratíes, junto con sus vecinos del Golfo Pérsico en Arabia Saudita, Omán, Bahréin y Qatar, son los que más gastan per cápita en perfumes de lujo en el mundo, comprando, según algunas fuentes, una nueva botella cada dos meses (en comparación con el occidental promedio, que compra uno cada seis meses). Y eso es solo una fracción de la fragancia que en realidad usan: en todo el mundo árabe, tanto hombres como mujeres abordan la fragancia de manera ritual, aplicando capas de múltiples aceites o sustancias aromáticas (como almizcle, oud, rosa o jazmín), e incluso infundiendo su ropa y cabello con humo de un incienso como una mezcla llamada bakhoor antes de rociar el perfume. Para alguien como yo, que rocía el aroma solo como un toque final al salir por la puerta, esto es revelador.

La influencia del Medio Oriente moderno ya ha cambiado el curso de la perfumería: hace diez años, por ejemplo, es poco probable que incluso un fanático occidental particularmente ferviente de las fragancias haya oído hablar del ahora omnipresente oud. Derivado de un árbol de hoja perenne del sur de Asia infectado con un hongo que provoca la producción de una resina de olor acre, el oud (también conocido como madera de agar) se ha utilizado en Arabia durante siglos, a veces como base para el bakhoor (en el que se mezcla con aceites aromáticos y, a veces, incienso y mirra) y desempeña un papel protagonista en el régimen aromático diario típico (el aceite puro se aplica detrás de las orejas y en los puntos del pulso). Después de que los emiratíes trotamundos en busca de un efecto moderno comenzaron a agregar gotas de extracto de oud a los populares perfumes occidentales, marcas inteligentes como Jo Malone London y Tom Ford tomaron la tendencia del oud y comenzaron a producir fragancias dirigidas a los consumidores del Medio Oriente. 'Pensamos que nuestro Oud & Bergamot sería específico de la región', dice la directora de estilo de vida de Jo Malone London, Debbie Wild. 'Pero fue un éxito en todas partes'. Ahora casi todas las casas de fragancias tienen un aroma que resalta la nota.



Claramente, una de las características más atractivas del oud es su capacidad de capas (mejora y aumenta el poder de permanencia de otros elementos olfativos de manera espectacular), pero las combinaciones de aromas exitosas de ninguna manera necesitan incluirlo. Cuando me reúno con Wild en una suite de hotel de Dubai con poca luz y un brillante mural del desierto, ella me dice que aunque a las mujeres del Medio Oriente tienden a gustarles sus fragancias fuertes y basadas en una nota almizclada o terrosa, también disfrutan jugar con más aireado, más aromas chispeantes. 'La gente aquí huele fragancias con ese punto de vista y está muy interesada en cada ingrediente'. Para demostrar la facilidad con la que las fragancias Jo Malone London se pueden mezclar y combinar para obtener un efecto único, Wild toma mi mano y me masajea con la crema corporal Jo Malone London Blackberry & Bay, luego rocía Saffron, la última incorporación a la exuberante gama Cologne Intense de la marca. , en el que la especia se mezcla con madera rubia, iris, incienso, ámbar y pimienta rosa, en la parte superior. El resultado es magnífico: cálido, enigmático y sorprendentemente femenino. Tengo que luchar para mantener mi nariz fuera de mis codos durante el resto del día.

Cyril Lagel / Thelicensingproject.com

La mayoría de las fragancias modernas están construidas de manera que esencialmente proporcionan capas integradas: las notas superior, media y base se queman en sucesión, como una revelación lenta. Pero eso no significa que no haya espacio para ajustes creativos: los elementos adicionales pueden hacerlos más ricos y duraderos, o incluso cambiar su carácter por completo. Como sabían nuestras abuelas (las bebidas clásicas como Youth-Dew de Estée Lauder y Shalimar de Guerlain estaban disponibles en varias formas de aceite de baño, loción y polvos a partir de las décadas de 1950 y 1960), alisando una crema corporal a juego debajo de un jugo favorito. aumentará su longevidad, ya que la piel húmeda retiene el perfume de manera más eficiente. Sin embargo, un fanático de las fragancias más aventurero encontrará que el uso de aromas con notas complementarias (por ejemplo, los cítricos combinan bien con las especias y las flores combinan bien con las maderas) puede iluminar o profundizar el efecto general, dando una sensación veraniega a las fragancias invernales, y viceversa. La clave para no exagerar, dice Wild, es asegurarse de que siempre haya un 'toque de luz', un elemento fresco que evita que la composición se vuelva demasiado pesada.

Aunque cuanto más simple es una fragancia, más fácil es colocar capas, de ahí la linealidad reducida de la mayoría de las ofertas de Jo Malone London, la nueva colección de fragancias del fundador de By Terry (e inventor de YSL Touche Éclat) Terry de Gunzburg presenta cinco vívidamente distintivos aromas que solo se vuelven más hermosos a medida que se construyen y combinan. 'Para tener el efecto más sorprendente, creo que es importante mezclar fragancias que tengan diversas facetas', dice de Gunzburg. 'Es una ciencia de mezclar aromas opuestos, como floral y amaderado, especiado y dulce. Algunos aromas que no puedes juntar en el mismo frasco o fórmula, porque son demasiado extremos y resultan tener un olor horrible, son realmente maravillosos cuando los mezclas en un proceso de capas. Si lo piensas, es muy similar al maquillaje: hay transparencia y cobertura, la luz y la intensidad '. La ubicación, agrega, es clave: de Gunzburg sugiere aplicar diferentes fragancias en diferentes áreas, las más pesadas en los puntos del pulso, las más claras en el cabello y la ropa, para que funcionen en armonía pero no compitan directamente.

Para las mujeres en el Medio Oriente, las capas son una segunda naturaleza porque experimentan toda su vida a través del prisma del aroma: los aceites de fragancia se aplican a la piel de los niños, el bakhoor se quema en muchos hogares todos los días (algunas familias tienen sus propias recetas), ya los invitados a la cena se les presenta habitualmente una bandeja de perfumes para degustar después de la comida. El perfume se trata con reverencia, pero también con estilo creativo. Zayan Ghandour, una diseñadora de origen libanés que es propietaria de Sauce, una de las tiendas de ropa más modernas de Dubái, me cuenta que sus clientes cambian las fragancias del mismo modo que las mujeres occidentales se cambian de ropa, deleitándose con las diferentes personalidades que les permite probarse. “Es en gran medida una forma de autoexpresión aquí; es tanto un accesorio como los locos tacones enjoyados y los hermosos bolsos de diseñador que aman. Cuando usan la abaya, lo que puedes ver y oler es muy importante '.

A medida que la herencia choca con la modernidad, como en el Dubai Mall, donde hay tantas jóvenes emiratíes en minifaldas y camisetas sin mangas como mujeres en abayas, las combinaciones de aromas se están volviendo cada vez más inusuales. Amouage, una marca de lujo del Sultanato de Omán, lo hace un punto no para incluir el oud en la mayoría de sus fragancias, aunque todavía se venden frascos muy caros del aceite en una vitrina en su tienda Dubai Mall. De manera similar, el modisto con sede en Beirut Elie Saab evitó específicamente la nota cuando desarrolló su primer Elie Saab Le Parfum porque pensó que la mayoría de sus clientes de Medio Oriente podrían tener una sobrecarga de oud: siempre podían aplicar capas de sus propios aceites con su brillante flor de naranja. eau debería golpear el impulso. Una mujer que conozco, una belleza al estilo Kardashian que lleva un bolso Chanel verde y usa su abaya abierta para revelar una blusa de mezclilla y jeans ajustados, me dice que solo emplea bakhoor antes de conocer a miembros mayores de la familia y prefiere usar perfume francés con solo un un toque ligero de aceite de oud. 'La generación más joven no quiere apegarse a la forma en que sus padres y madres usan perfume', dice. 'Nos gustan los ingredientes tradicionales porque son parte de nuestra historia, pero los usamos de nuevas formas'.

Aún así, no puedo irme de Dubai sin probar el estilo de la vieja escuela. En Abdul Samad Al Qurashi, una perfumería saudí que se ha convertido en uno de los proveedores más prestigiosos de la región de mezclas bellamente embotelladas, pido sumergirme en el ritual completo del aroma. Primero, me muestran las diferentes cualidades del oud puro, que puede volverse más potente a medida que envejece y puede costar más de $ 1,000 la onza. Por sí solo, el extracto huele a la vez cálido y amargo; tiene un aspecto terroso, animálico y adictivo que hace que quieras volver a olerlo, pero también es denso, turbio y abrumador. El joven empleado coloca unas gotas de aceite de almizcle en mis manos ahuecadas, que froto en la piel expuesta de mis brazos y en mi cabello antes de aplicar la esencia de oud; elijo una de las variedades más jóvenes y menos intensas, pero sigue siendo inquietante gruesa y oscura, detrás de mis orejas y en mis muñecas. Entonces es el momento de bakhoor.

Mi nuevo amigo enciende un disco de carbón en la base de un quemador de incienso de plata adornado y agita su mano sobre él hasta que el humo comienza a elevarse en zarcillos delgados y profundamente aromáticos. Me paro sobre ella, dejando que el humo de la mezcla de madera, flores trituradas y resinas se eleve a través de mi ropa, levantando mis brazos para que impregne la chaqueta de seda que llevo puesta. Enciende un cigarrillo cerca de mí y correré una milla de distancia, pero esto es diferente: es como si me estuviera marinando en una niebla exótica. Me siento en contacto con algo bastante antiguo y místico: la palabra perfume , después de todo, se deriva de fumar , que significa 'a través del humo' en latín, y proviene de una época en la que el incienso se quemaba ceremonialmente, sus perfumados vapores se consideraban una forma de comunicarse con los dioses. Cuando me alejo del quemador, todavía estoy envuelto en un velo de aroma exquisito e hipnótico, con una dimensión y carácter que ninguna fragancia individual podría lograr. El empleado me rocía con una mezcla de perfume Abdul Samad Al Qurashi llamada Al Hajjar Al Aswad ('Piedra Negra'), rocía ligeramente agua de rosas desde mi cabello hasta mis tobillos como toque final y me envía en mi camino.

Más tarde esa noche, monté un camello decididamente sin fragancia llamado Shaheen a través del desierto a las afueras de la ciudad. Mi chaqueta se hincha y su olor cálido, envolvente y mágico aumenta todo lo que me rodea: la forma en que la luz menguante parpadea en las onduladas dunas de arena, el silencio, el brillo de las estrellas tempranas. En lo que respecta a los momentos excepcionales de la vida, este ocupa un lugar bastante alto.

Regreso a la ciudad de Nueva York unos días después, cargado de tesoros: incienso y mirra, astillas de madera de agar, aceite capilar con infusión de rosas, azafrán triturado y café molido con vainas de cardamomo. Pero el artículo más valioso de todos es mi propia chaqueta, que saco de mi armario periódicamente y resopla, Secreto en la montaña –Estilo, durante semanas después. Todo sigue ahí: el almizcle, el oud, el humo y, sí, un tinte de sudor de camello, y al olerlo, yo también sigo ahí.

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