¿Nuestra obsesión por el yoga nos está haciendo más daño que bien?

¿Nuestra obsesión por el yoga nos está haciendo más daño que bien?

contenido-corporal-estándar '> Brazo, Mano, Estilo, Verano, Multitud, Espalda, Audiencia, Cabello largo, Gesto, Fuente de la imagen / Alamy, cortesía de PrismHace unos años, a mitad de una hermosa primavera, mi abuela tenía 98 años y se estaba muriendo, y no se iba tranquilamente. Desde antes de que pudiera recordar, ella se había sentado pacientemente conmigo jugando juegos de palabras, contándome historias o contando pasas para mi avena. Ella había seguido mis boletas de calificaciones, promedios de bateo, novios y jefes con un interés inquebrantable.

Ahora, cuando pude, hice el viaje de tres horas al asilo de ancianos donde vivía para llevarle los sándwiches de salmón ahumado como a ella le gustaban —bagel tostado, solo una fina capa de queso crema— y leerle el periódico. Tener unos meses menos de 99 y todavía tener tus canicas es una condición solitaria; ha sobrevivido a todos sus amigos, a toda su familia de origen y también a sus nuevos amigos, los que hizo cuando envejeció por primera vez. Es un territorio inexplorado, una especie de empezar de nuevo. Leí a mi abuela los poemas de escritores también de finales de los noventa —Stanley Kunitz y Czeslaw Milosz— para tratar de darle un sentido de comunidad. Milosz: 'Tan tarde como se acercaba mi noventa año, / sentí que una puerta se abría en mí y entré / la claridad de la madrugada./ Una tras otra mis vidas anteriores se fueron partiendo, / como barcos, junto con su dolor. '

Un día, mientras planeaba visitarla, noté en Google Maps que el Centro Kripalu de Yoga y Salud estaba a poca distancia del hogar de ancianos, a solo 0.8 millas de distancia. Su habitación más barata costaba más que un hotel, pero incluía tres comidas al día y mucho yoga. Ubicado en las colinas de los Berkshires, el Centro Kripalu fue una vez un seminario para jesuitas, pero en la década de 1980 los seguidores del gurú del yoga Amrit Desai compraron el edificio y lo convirtieron en un ashram o retiro espiritual. Aproximadamente una década después, después de que Desai se fuera en medio de un escándalo, Kripalu fue renovada como una organización sin fines de lucro secular y hoy es el centro residencial de yoga más grande de Estados Unidos.

Cuando era niño, asistí a un campamento diurno a unas pocas millas de Kripalu en un sitio que era el hogar de una comunidad de sacerdotes, hermanos y monjas católicos llamados los Marianos. Las instalaciones de Kripalu se construyeron durante la misma época, y su edificio de bloques de cemento le resultó familiar. Había tomado clases de yoga a lo largo de los años e imaginaba que Kripalu, como el campus de Marian, sería un lugar de meditación para procesar lo que estaba sucediendo con mi abuela y ayudar a amortiguar la angustia.



Me inscribí en el 'retiro R&R' genérico, aunque el centro también tiene ofertas más estructuradas, que van desde 'Cómo leer los registros akáshicos: Accediendo al archivo del alma y su viaje' hasta 'Un retiro espiritual para mujeres: aprendiendo cómo Ámense a nosotros mismos '. Los altares de los jesuitas todavía estaban en Kripalu, pero las cruces habían sido reemplazadas por deidades hindúes. Las almohadas en tonos tierra y los sillones reclinables IKEA Poäng se habían esparcido juiciosamente por el edificio de repuesto. Había mujeres en todas partes: en la cafetería agarrando sus 'cuencos de Buda' (en realidad, cuencos ordinarios); en manos y rodillas, moviendo las caderas en Yoga Dance, que 'combina yoga, danza y chakras'; y tonificada y tatuada en el jacuzzi. Publicado en el vestíbulo había un volante titulado dócilmente A los hombres les puede gustar , enumerando actividades que combinaban el yoga con, literalmente, algo que a los hombres les podría gustar: kayak, golf, tocar la armónica….

Las opciones para aquellos de nosotros en la pista de R&R eran yoga, círculos de tambores, charlas espirituales y una 'muestra de artes curativas', en la que nos sentábamos sobre cojines de meditación mientras los curanderos se dirigían a nosotros, al estilo de un infomercial al límite, sobre servicios adicionales que podíamos abordar. durante nuestra estancia. Por dos o tres dólares el minuto, podríamos pagar para que nos cepillaran y frotaran nuestros cuerpos con aceites curativos, o para que nos tocaran con una combinación de acupresión ligera y 'energía angelical', o para que nos masajearan el cráneo para 'desbloquear el líquido cefalorraquídeo'. Podríamos aprender qué alimentos comer para nuestro perfil ayurvédico o tipo de sangre, y qué evitar para prevenir la inflamación. Los curanderos recurrieron a una variedad de tradiciones no occidentales, algunas de las cuales hicieron afirmaciones contrapuestas y pocas que se habrían practicado una al lado de la otra en sus países de origen. En clase, aprendí que la fruta es mala si eres macrobiótico, pero quizás buena si necesitas antioxidantes. Sus intestinos pueden estar llenos de 'toxinas', pero eso podría remediarse con unos días de ayuno de jugos, lo que también conferiría numerosos beneficios espirituales. (Caminaba de puntillas todas las noches alrededor de un gran puesto en el baño compartido que tenía un letrero que anunciaba que estaba reservado para quienes ayunan con jugos, con la esperanza de que la 'desintoxicación del colon' no ocurriera mientras me cepillaba los dientes).

Un hilo común a través de estas diversas prácticas fue que culparon a los vagos desequilibrios 'energéticos' de problemas físicos como infecciones o enfermedades del oído. El implacable enfoque en el cuerpo aparentemente no estaba de acuerdo con el mío porque aproximadamente un día después de mi retiro, me sentí memorablemente enfermo del estómago, posiblemente por golpear la col rizada de la cafetería con demasiada fuerza. Mientras mi colon se 'desintoxicaba', me di cuenta de que en un centro con tres pisos de artes curativas, probablemente no había ni una sola botella de Imodium.

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Durante miles de años, el yoga se desarrolló dentro del hinduismo, el budismo, el jainismo y el sijismo; era una parte de una estricta práctica religiosa que incluía el estudio, la oración y, a veces, el celibato. La industria de $ 10,3 mil millones al año que es el yoga en Estados Unidos extrae vocabulario, ideas y estética de estas religiones, pero con poco contexto cultural o disciplina espiritual. De ahí el 'Yoga Business Coaching' o los 'zapatos yoga-chic' Karma de Ahnu (hechos, sin aparente ironía, de cuero). Los pantalones de yoga, esos números de spandex que realzan los glúteos con una pretina ancha, llevan el nombre de semidioses hindúes o están grabados con un emblema sánscrito. Pero su conexión más real con el subcontinente es que a menudo se cosen en fábricas allí. En las clases de yoga, los practicantes pueden inclinarse devocionalmente ante un ícono hindú y cantar 'Om Namah Shivaya,' pero rara vez quieren decir, 'Me inclino ante el Señor Shiva', que es como se traducen las palabras.

'El yoga es más una rama de la cultura de la nueva era estadounidense que una importación del hinduismo', dice Karlyn Crowley, profesora asociada de inglés y directora del Programa de Estudios de Mujeres y Género en St. Norbert College. Crowley, quien en 2011 publicó La nueva era del feminismo: género, apropiación y el más allá del esencialismo , considera que la cultura de la nueva era, que, a pesar de todas las asociaciones de la década de 1970 con el Reiki y los cristales, tiene raíces en Estados Unidos desde el siglo XIX, es un movimiento de mujeres.

De hecho, un estudio de 2012 encargado por Diario de Yoga descubrió que el 82 por ciento de los 20,4 millones de practicantes de yoga en EE. UU. son mujeres. En memorias populares (Elizabeth Gilbert Comer Rezar Amar ; De Claire Dederer Para establecer ), el yoga es la práctica espiritual preferida de una mujer estadounidense que busca. Las mujeres acuden desproporcionadamente a los retiros de yoga y dominan las páginas de las revistas de yoga y los catálogos de Lululemon, Athleta y Gaiam. Como señala Crowley, “El cuerpo de yoga es el cuerpo de Gwyneth Paltrow, la forma femenina alargada. Esa es todavía la forma en que el yoga se representa en los medios de comunicación tradicionales '.

En la clase de yoga en Kripalu, los profesores hablaron sobre la idea budista del desapego, sobre la importancia de estar en el momento presente, no a merced de los deseos de uno por el futuro o lamentos por el pasado. Nos animaron a aquietar la mente y detener el flujo interminable de pensamientos. El centro estaba construyendo un anexo con habitaciones más bonitas, y durante una clase, los ruidosos equipos de construcción rechinaron desagradablemente sobre la voz del profesor de yoga. Se sentó erguido en un cojín frente a nosotros y sugirió casualmente: 'Cuando escuches el ruido, trata de darte cuenta: ¿estás apegado a él de una forma u otra?' La maestra nos animó a dejar de lado los juicios de valor sobre el ruido y simplemente ser testigos de nuestras emociones a medida que entraban, luego dejarlas ir. De las muchas prácticas culturales diferentes que se lanzaron alrededor de Kripalu, esta idea de dejar ir y luchar por la ecuanimidad fue la más dominante. Marcó un tono en la clase que todos se esforzaron por igualar. Lo reconocí por mis anteriores incursiones en clases de yoga de una hora, pero nunca lo había pensado.

Pero ahora estaba en un estado de mayor apego —el dolor por mi abuela, que estaba ferozmente unida a la vida— y por eso la idea se destacó más para mí. Y no estaba tan seguro de que el apego fuera algo que debiera evitarse.

Me di cuenta de que nadie en Kripalu respondía una pregunta directamente. Le pregunté a una mujer con un sari iridiscente y un turbante de neón si la habitación en la que estaba fuera era la sesión de bienvenida. Ella sonrió al estilo de Yoda y dijo: 'Sabrías si se suponía que debías estar aquí'.

'¿Tomé tu asiento?' Le pregunté a una mujer en el comedor que me había mirado con un toque de molestia.

'Oh, está realmente bien', dijo rápidamente.

Resulta que Google Maps a veces representa de manera inexacta las distancias en carreteras con colinas como las que hay entre Kripalu y el hogar de ancianos de mi abuela, y Kripalu estaba de hecho a más de .8 millas de distancia. Pero afortunadamente, el servicio de transporte que transportaba a los visitantes desde la parada de autobús de Peter Pan hasta el centro de retiro pasó justo por delante del asilo de ancianos.

Así que fui a visitar a mi abuela en el horario del autobús, viajando desde Kripalu, donde el cuerpo se veía tan lleno de posibilidades redentoras, sus enfermedades potencialmente curadas con dieta o mentalidad, al asilo de ancianos, donde el cuerpo era un santo. arruinado, izado y movido por otros, estacionado en una silla de ruedas en el pasillo. También fue discordante cambiar de la fría vaguedad del lenguaje yogas a la franqueza de mi abuela, una mujer rebosante de juicios, favoritos, pasiones y celos. ¿Dick Cheney? Una idiota. ¿Veleros en Gloucester? Más hermoso de lo que puedas imaginar. ¿El plato principal de scrod? Demasiado seco.

Mi abuela tuvo polio cuando era bebé, en 1911. La enfermedad le marchitó una pierna y permaneció en su cuerpo, arrancando otros músculos décadas después. Los médicos les dijeron a sus padres que estaría en silla de ruedas y moriría a los 30 años, pero en cambio ella caminó. Llevaba un aparato ortopédico de acero de 13 libras en la pierna del trasero y se impulsó hacia adelante con la otra. Una vez, la cerradura de la abrazadera se deslizó; se desplomó en el suelo y tuvo que arrastrarse hasta un teléfono. Los músculos de su antebrazo se hincharon como los de un fisicoculturista al subir su estructura de 4'11 'escaleras o en un bote de remos. Ella era vital, con una corona de espeso cabello negro, bifurcado con una sola racha blanca natural, y se preocupaba por su apariencia, confeccionando su ropa para tener en cuenta la forma ligeramente torcida en que sostenía su cuerpo.

Todos asumieron que ella nunca se casaría, y una vez contó con pesar cómo el médico de familia le había dicho a su madre que tenía los hombros anchos porque 'eso era lo único que podía encontrar para felicitar'. Pero mi abuela evitó el destino del lamentable lisiado, fotografiado en los anuncios de March of Dimes en ese momento: se casó, tuvo un hijo y viajó. Ella robó su independencia por la fuerza de su voluntad y amaba su vida. A principios de los noventa, cuando caminar por el largo pasillo hasta el comedor de su residencia de ancianos le tomó casi una hora, todavía se ponía lápiz labial y joyas para emprender el viaje. Nunca se dejaría empujar en una silla de ruedas.

Pero tuvo una serie de mini accidentes cerebrovasculares a los 95 años, perdió el uso de más músculos y su cuerpo finalmente cedió. Toda su vida tuvo una manera de levantarse de una silla con una pierna sana. Ahora, los terapeutas de rehabilitación le dijeron que necesitaba aprender una nueva forma de moverse, y simplemente no podía.

Así que terminó en un asilo de ancianos, confinada a la cama. No trató de sacar lo mejor de su nueva situación, ni siquiera la aceptó. Pidió que le apagaran la televisión y que quitaran las obras de arte, y se las arregló para evitar tener un compañero de cuarto (el asilo de ancianos cedió a su voluntad en lugar de tratar de discutir con ella). Ella tramó varios planes de escape, pero cuando vio que realmente no había salida, decidió morir de hambre. Se las arregló para vivir durante varios meses sin apenas comer ni beber, ya que su cuerpo se volvió esquelético.

Al principio de este proceso llegué a su puerta desde Kripalu, vibrando de preocupación y dolor por lo que podría encontrar. Grité fingiendo alegremente: '¡Hola, abuela!' Ella sacudió su cabeza.

¡No deberías haber venido! Aquí es terrible. ¿Dónde te estás quedadando?' Cuando le dije, ella estaba particularmente furiosa. Esconda sus tarjetas de crédito al señor Kripalu, ¡él le cobrará!

Después de un día de entrenamiento sobre cómo dejar de lado las preferencias, me pareció reconfortante escuchar a mi abuela quejarse de que el pan del sándwich que le traje era demasiado espeso; ¡Hubiera sido mejor tostado! Se negó a salir de su habitación porque era deprimente ver a todas las personas que, dijo, 'estaban locas'.

Estar con ella dejó en claro que la filosofía del yoga en la que había estado nadando era cierta: si el sentido de identidad de mi abuela estuviera menos atado a cosas externas como caminar o hacer lo que quería cuando quería, si hubiera dejado de intentar controlar sus circunstancias. y se rindió a ellos, si hubiera podido alejarse un poco de su experiencia, habría sufrido menos.

Pero si hubiera sido alguien que aceptaba las cosas como eran, no habría luchado por caminar. Y en un mundo que no era accesible para sillas de ruedas, podría no haber tenido una vida.

En Kripalu, pagué mis viajes en lanzadera: $ 7 por trayecto por un viaje de dos millas. (La abuela tenía razón, el Sr. Kripalu sí me cobró.) El hombre de la recepción, optimista y con barba de chivo, revisó mi factura y frunció los labios, ligeramente preocupado. Parece que estás tomando el transbordador varias veces al día. Le expliqué el problema con Google Maps y que mi abuela se estaba muriendo.

Me dio el asentimiento de Yoda y dijo: 'El transbordador realmente solo se debe usar para llegar y salir del centro. Creemos que los viajes a la ciudad pueden comprometer la experiencia del retiro '.

La curación y la compasión de las que se habla en el centro de yoga iban a tener lugar dentro del yo; visitar a los enfermos iba en contra de las reglas. Curarse a uno mismo puede llevar a una persona a tratar de curar el mundo en general, y también creo que la cultura del yoga estadounidense en general, y el Centro Kripalu en particular, probablemente haya ayudado a mucha gente. Pero me pregunto por qué, como mujeres, hemos elegido una práctica que está tan profundamente orientada hacia adentro, y si finalmente nos sirve. Construir un sentido interno de empoderamiento no es lo mismo que adquirir poder en el mundo. Cuando me imagino a todas las mujeres estadounidenses en un momento dado haciendo yoga en estudios de centros comerciales suburbanos, retiros de alto nivel, en la Y, vistiendo ropas que rocen el cuerpo, inclinando la cabeza y buscando tranquilidad en su interior, me pregunto qué pasaría. si en cambio nos enfocamos más el uno en el otro. ¿Qué pasaría si en lugar de convencernos de que nos dejáramos ir, nos convencimos unos a otros de involucrarnos más?

En la cultura del yoga, la idea de desapego se simplifica con demasiada frecuencia a permanecer sonriente y sin prejuicios. Recientemente me topé con una publicación de blog de 2011 de un maestro de Bikram yoga que asistía a una capacitación para maestros con el gurú del movimiento, Bikram Choudhury. A principios de este año, Choudhury fue demandado por acoso sexual por un ex alumno. En la publicación del blog, escrita antes de que se presentara la demanda, la maestra lucha con los chistes de violación que había escuchado hacer a Choudhury: 'Estoy tratando de no juzgar a Bikram por lo que dijo, y por bromear sobre la violación y ... estoy tratando de no juzgar a toda la gente que se reía.

Los practicantes serios del desapego tienen formas, dentro de ese marco, de emplear lo que ellos llaman 'discernimiento' y de involucrarse en el mundo externo, incluso, paradójicamente, ya que se mantiene en sus mentes a cierta distancia. Pero ese enfoque no parece filtrarse realmente en la cultura del yoga.

Mi abuela decía lo que pensaba, juzgaba analíticamente y nunca soltaba su ira ni su deseo, ni siquiera al final. El recuerdo de su muerte, en mayo de 2010, todavía me puede quemar de dolor, y no busco un sereno desapego de ese dolor. Su vida me enseñó que estar invertido, sin distanciamiento, también puede ser una práctica espiritual, una forma de amar al mundo.

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