Cómo plantar y cultivar nopal -

Cómo plantar y cultivar nopal

El género Opuntia de la familia de los cactus, más comúnmente conocido como nopal, es originario de América y se encuentra en las poblaciones más grandes de México y en las regiones áridas y secas del oeste y sur de los Estados Unidos. Las almohadillas (también conocidas como paletas u hojas) y los frutos de estos cactus son alimentos básicos culinarios para las comunidades indígenas de estas áreas y se utilizan en la medicina tradicional como un remedio natural para una variedad de dolencias.

Si bien puede buscar las frutas y las almohadillas o comprarlas en las tiendas de comestibles, es posible que le interese cultivar su propio cactus Opuntia para cosechar las frutas u hojas para comer en casa o compartir con amigos.

Las tunas son fáciles de cultivar y crecerán bien en la mayoría de las áreas del sur de California. Requieren poca agua, son tolerantes a la sequía y son una adición atractiva al paisajismo de bajo nivel de agua y bajo mantenimiento.



Una nota importante antes de hablar sobre cómo cultivar nopal: debido a que tienen espinas y gloquidios dañinos, el nopal no debe cultivarse en áreas donde los niños o los animales pasan tiempo.

fruta de tuna

Cómo cultivar nopal

El primer paso para cultivar nopal es determinar dónde desea cultivar su cactus. Las tunas se pueden cultivar en contenedores o en el suelo. Si está cultivando en un recipiente, elija una mezcla de suculentas y cactus para su suelo y asegúrese de que el recipiente tenga orificios de drenaje. Para un mejor drenaje, puede comenzar con una capa de grava en el fondo del recipiente. Al cultivar tunas en contenedores, deberá trasplantarlas a macetas más grandes siempre que el cactus se arraigue.

El cactus Opuntia tolerará un suelo menos que ideal, pero prefieren suelos bien drenados, arenosos o arcillosos y es posible que no les vaya tan bien en algunas áreas de la costa del sur de California donde hay abundancia de suelo arcilloso a menos que lo modifique para mejorar el drenaje. Si está trabajando con suelo arcilloso pesado que drena lentamente y retiene la humedad, considere mezclar un poco de turba o arena para mejorar la estructura del suelo.

Una vez que haya decidido si está cultivando su cactus en el suelo o en un recipiente, deberá decidir cómo desea comenzar su cactus. Tiene tres opciones para esto: comenzar a partir de semillas, propagar a partir de un esqueje o comprar una planta joven en su vivero local.

Comprar una planta joven en un vivero es, por supuesto, la forma más fácil de comenzar y simplemente requiere trasplantar su cactus a un lugar soleado con suelo bien drenado. Las plantas establecidas pueden soportar pleno sol todo el día y requieren un mínimo de agua. Es mejor trasplantar tunas en primavera, pero si se encuentra en un área seca y árida del sur de California, debería estar bien trasplantar su cactus en cualquier época del año.

Cultivo de nopal para esquejes

Si desea comenzar su propio cactus, la forma más fácil de hacerlo es mediante la propagación con un esqueje. Primero deberá adquirir su esqueje, lo que puede hacer buscando comida o preguntando a alguien que tenga una planta establecida. Elija una almohadilla saludable y use guantes y un cuchillo afilado para sostener la almohadilla y retírela de la planta cortando por encima de donde se adhiere a la planta. Tenga cuidado de no cortar la planta debajo de donde se adjunta la almohadilla, ya que esto puede dañar la planta.

Una vez que haya cortado la cantidad de almohadillas que desea propagar, colóquelas en un área seca y sombreada, lejos de los niños y las mascotas. Déjelos afuera durante aproximadamente una semana para permitir que el corte se seque y forme un callo. Luego, coloque el extremo calloso de la almohadilla de una a dos pulgadas de profundidad en un recipiente y apisone la tierra para ayudar a que la almohadilla se mantenga erguida. Si tiene problemas para inclinarse o caerse, puede usar rocas pequeñas para ayudar a sostenerlo.

Es mejor permitir que su cactus crezca en el contenedor durante aproximadamente un año antes de trasplantarlo a su jardín. Esto le permitirá controlar mejor las condiciones de crecimiento y permitirá que la planta eche raíces y comience a producir un nuevo crecimiento. Es posible que desee mantener la almohadilla plantada fuera del sol de media tarde hasta que comience a establecerse, pero puede moverla afuera tan pronto como se planta la mayoría de las épocas del año. Si vive en un área con inviernos particularmente fríos, es posible que desee mantener su opuntia en el interior hasta la primavera.

Tu cactus requerirá un poco más de agua desde el principio, así que ten cuidado de que la tierra se seque y luego dale aproximadamente una pulgada de agua. Es posible que deba hacer esto una o dos veces por semana al principio. Sabrá que su cactus está establecido una vez que comience a ver un nuevo crecimiento. En este momento, puede reducir el riego a aproximadamente un cuarto de pulgada de agua por semana durante los meses más calurosos y un cuarto de pulgada de agua cada dos semanas en los meses más fríos.

Una vez que su planta esté establecida, podrá soportar pleno sol todo el día, por lo que podrá trasladarla a su ubicación permanente.

plantación de tuna

Cultivo de nopal a partir de semillas

Es posible cultivar nopal a partir de semillas, pero lleva más tiempo y requiere un poco más de trabajo. Es mucho más fácil y conveniente cultivar su cactus a partir de un esqueje, pero si no hay esquejes disponibles o si prefiere cultivar a partir de semillas, aquí hay algunos consejos para comenzar.

Primero, necesitará adquirir semillas de nopal. Puede comprar semillas en línea o en algunos viveros, o puede cosecharlas de una fruta de tuna. Si los cosecha de la fruta, deberá limpiar completamente cualquier trozo de fruta y dejar que se seque antes de plantarlos.

Llene macetas pequeñas o una bandeja de semillas con suculentas y mezcla de cactus, coloque una semilla en cada maceta o en cada sección de la bandeja de semillas y empújelas ligeramente en el suelo. Dado que las semillas de opuntia requieren luz para germinar, no conviene introducirlas demasiado en el suelo. Coloque sus macetas debajo de luces de cultivo o en un alféizar soleado para permitir la germinación.

Mantenga la tierra húmeda pero no mojada mientras espera a que germinen. Una vez que tenga las plántulas, observe el color para ver si necesitan más o menos luz. Si se ven amarillentos, muévalos a un lugar más soleado. Si se ven rojas o marrones, necesitan una mancha con menos luz. Si son verdes, entonces están felices donde están.

Si comienza sus semillas en macetas, puede permitir que crezcan en esa maceta hasta que crezcan. Si las inicia en bandejas de semillas, asegúrese de que estén desarrolladas y saludables antes de trasplantarlas a macetas para que sigan creciendo.

Consejos generales para cultivar cactus Opuntia

Su nopal no necesitará poda excepto para quitar las almohadillas dañadas. Estos cactus tampoco requieren fertilizante, pero puede fomentar la salud y el crecimiento de las plantas jóvenes con un fertilizante líquido 10-10-10 aplicado mensualmente. Si desea fomentar la producción de más flores y frutos, utilice un fertilizante 5-10-10 o 0-10-10.

cosecha de tuna

Cómo cosechar y comer nopal

Las almohadillas, flores, frutos y tallos del nopal son comestibles. Los frutos dulces, que generalmente se denominan tunas o tunas, se comen crudos o se utilizan para hacer caramelos, jaleas y mermeladas. También puede hacer o comprar jugo de tuna que se puede disfrutar solo o usar como mezclador para cócteles o cócteles sin alcohol. Las almohadillas (también conocidas como hojas) se comen crudas o cocidas en una variedad de platos, que incluyen ensaladas, sopas, tacos, mermeladas o platos de huevo.

Tanto las almohadillas como las frutas se utilizan en la medicina tradicional para tratar una variedad de enfermedades, incluida la diabetes y el colesterol alto. Lo verá con mayor frecuencia llamado nopal o nopales cuando compre polvos, tés u otros remedios naturales hechos con cactus opuntia para estos fines.

Según la Clínica Mayo, el nopal es rico en fibra, carotenoides y antioxidantes, y “Algunas pruebas preliminares muestran que el nopal puede disminuir los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes tipo 2. Algunas investigaciones también sugieren que el extracto de nopal puede disminuir los efectos desagradables de la resaca, posiblemente debido a sus efectos antiinflamatorios '. ( MayoClinic.org)

La recolección de frutos y almohadillas de tuna puede ser peligrosa, por lo que es imperativo que tome las precauciones adecuadas para protegerse durante esta tarea.

Antes de que pueda usar las frutas o las almohadillas, primero debe quitarlas de la planta. Las almohadillas maduras tendrán espinas afiladas y una textura más fibrosa, por lo que es mejor elegir almohadillas jóvenes que sean de color verde brillante y del tamaño de su mano. Use guantes gruesos para proteger sus manos y brazos de las espinas mientras sostiene la almohadilla con una mano o pinzas resistentes. Use su otra mano para cortar la almohadilla, o el nopal, de la planta.

fruta de la planta de tuna

Una vez que haya cosechado las almohadillas, use un pelador de verduras para quitar con cuidado las espinas y el borde exterior de las almohadillas. Lave las almohadillas y luego guárdelas en el refrigerador para usarlas dentro de unos días, o úselas inmediatamente crudas o cocidas. La forma más fácil de cocinar con nopales es asar la almohadilla entera y luego cortarla en tiras para servir como guarnición, o picar los nopales en tiras o cubos y saltearlos para agregarlos a platos con huevo, guarniciones o salsa. .

Para cosechar frutos de tuna, también conocidos como atunes, necesitará guantes gruesos o pinzas para quitarlos del cactus. Si bien las frutas no tienen espinas, sí tienen gloquidios, que son astillas casi invisibles, delgadas como un cabello, que son fáciles de penetrar en la piel y difíciles de sacar. Por lo tanto, mientras usa sus guantes gruesos para protegerse, retuerza cada atún del cactus para cosecharlos. Los frutos más verdes son más jóvenes y no serán tan dulces como los frutos más maduros, que tendrán tonos naranjas, rojos o morados.

Una vez que haya recolectado sus frutos de opuntia, deberá eliminar los gloquidios antes de poder consumir los frutos. Puede lograrlo quemándolos o quitándolos. Para quemarlos, coloque un tenedor en el extremo de la fruta para proporcionar un asa para sostenerla sobre una llama abierta. Use la llama de su estufa, parrilla de barbacoa o un soplete culinario para quemar los gloquidios.

Alternativamente, puede pelar la piel usando dos tenedores para evitar tocar la fruta con las manos. Para empezar, pega la fruta con uno de los tenedores. Corta ambos extremos de la fruta y luego corta la piel a lo largo de un extremo a otro. Sostenga la fruta con un tenedor mientras usa un segundo tenedor para pelar la piel de la fruta. Si no quema las gloquidias antes de pelar la fruta, recuerde que estas se pueden caer fácilmente sobre la tabla de cortar o la encimera, así que asegúrese de limpiar adecuadamente todas las superficies y herramientas.

Una vez que hayas pelado la fruta, puedes comerla tal cual o usar la fruta en recetas de gelatina, dulces o jugos. Si bien está bien tragar algunas semillas, son demasiado difíciles de masticar y no conviene consumirlas en grandes cantidades.

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