Cómo plantar y cultivar cítricos -

Cómo plantar y cultivar cítricos

San Diego y gran parte del sur de California son lugares ideales para cultivar árboles de cítricos en un huerto familiar o como parte de la jardinería de su patio trasero. El clima templado, la abundancia de depredadores para el control natural de plagas, el entorno ideal entre el océano y el desierto, y una temporada de crecimiento larga y seca hacen que la costa de California sea un buen lugar de cultivo para una variedad de frutas. Esta área es particularmente adecuada para el cultivo de frutas cítricas, ya que generalmente no requieren horas de frío y prosperan en lugares con inviernos cortos y cálidos con pocas heladas o heladas.

Esto hace que las variedades de cítricos sean una opción fácil si está interesado en incluir árboles frutales en su jardín o patio trasero.

Cómo plantar y cultivar cítricos: introducción

Uno de los primeros pasos que tomará al cultivar árboles de cítricos es la selección de árboles. Una vez establecido y produciendo a plena capacidad, un solo árbol proporcionará fácilmente suficiente fruta para una familia de tamaño medio. Entonces, a menos que realmente ame un tipo de fruta en particular, es probable que solo necesite una de cada variedad en su huerto familiar. La mayoría de los árboles de cítricos se autopolinizan, por lo que tener solo uno no afecta la producción de frutos.



Si está cultivando árboles estándar (de tamaño completo), tenga en cuenta que el patio trasero promedio solo puede acomodar aproximadamente dos árboles frutales de este tamaño. Si prefiere una mayor variedad de frutas cítricas, puede considerar plantar árboles enanos o semienanos. Esto te permitirá incluir más árboles en tu jardín y facilitará la cosecha de los frutos, ya que los árboles serán más cortos.

Deberá seleccionar un lugar soleado que esté protegido del viento. Una vez que haya determinado un lugar donde sus árboles recibirán pleno sol, deberá medir el área para ver cuántos árboles caben. Los árboles de tamaño estándar deberán plantarse a un mínimo de 12 pies de distancia, pero pueden requerir incluso más distancia, según la variedad. Los árboles enanos y semienanos generalmente se pueden plantar a una distancia de entre seis y diez pies.

Una vez que haya determinado cuántos árboles cabrán en el huerto de su patio trasero, el siguiente paso es determinar las variedades que plantará. Los árboles de naranja, limón y lima son los árboles de cítricos que se encuentran con mayor frecuencia en los patios traseros del sur de California, pero también puedes cultivar pomelos, kumquats, mandarinas, tangelos, pomelos, la mano de Buda y más. Si no está seguro de qué árboles de cítricos funcionarán mejor en el lugar donde vive, visite un vivero local cerca de su casa para obtener consejos y árboles que prosperen en el clima local.

Cultivar árboles de cítricos requiere paciencia. Deberá dedicar al menos algunos años de cuidado y mantenimiento antes de que sus árboles comiencen a producir cosechas más grandes con mejores frutos. Obviamente, obtendrá algunas frutas en el camino, pero no espere ver cosechas importantes hasta que el árbol tenga unos siete años y, en algunos casos, tendrá que esperar hasta que el árbol tenga entre 10 y 15 años. Si crece a partir de semillas, puede esperar siete años completos (al menos). Si está trasplantando árboles comprados en un vivero local, probablemente solo tendrá que esperar de tres a cinco años. Mientras tanto, disfrute de las cosechas más pequeñas que su árbol comienza a producir cuando tiene entre tres y cinco años mientras trabaja para crear un huerto familiar saludable y feliz.

Cómo cultivar frutas cítricas

Cómo plantar árboles cítricos

Puede cultivar árboles de cítricos en el suelo o en contenedores, pero los contenedores deben ser bastante grandes para que sus árboles prosperen. Si bien puede iniciar sus árboles jóvenes en contenedores más pequeños, en última instancia, necesitará macetas de al menos 20 galones de tamaño para acomodar sus árboles a medida que maduran.

Si está plantando un limonero u otras variedades de cítricos en el área de San Diego u otras partes del sur de California, técnicamente puede plantarlos en cualquier época del año. Sin embargo, es mejor plantarlos en primavera u otoño, siendo la primavera la mejor opción de las dos. Plantar en primavera permite que su árbol comience a echar raíces antes del calor del verano y permite que se establezca y se aclimate antes del clima más frío del invierno.

Cuando trasplantas un árbol en verano, el aire está demasiado caliente. Cuando trasplanta un árbol en invierno, el suelo está demasiado frío. Por lo tanto, es mejor evitar estas dos situaciones y seguir con la siembra de primavera u otoño cuando hay un mejor equilibrio entre suelo cálido y aire más frío.

Generalmente, no se recomienda enmendar el suelo antes de plantar árboles de cítricos. Sin embargo, los árboles de cítricos prefieren un suelo bien drenado, y si está trabajando con lo pesado, suelo arcilloso común en San Diego y sus alrededores, es posible que no tenga otra opción. Mezclar abono en suelo arcilloso antes de plantar árboles de cítricos puede mejorar la calidad del suelo para un mejor drenaje y un suelo más suelto que permite un crecimiento más fácil de las raíces.

Cultivo de árboles cítricos a partir de semillas

Como se mencionó anteriormente, los árboles frutales cultivados a partir de semillas tardarán al menos siete años en comenzar a producir realmente frutos. Esta es la razón por la que la mayoría de los jardineros domésticos compran árboles de un vivero cercano para trasplantarlos a sus jardines. Pero, en caso de que desee saber cómo plantar semillas de naranja para comenzar su huerto, lo cubriremos aquí.

Los árboles de cítricos se pueden iniciar en el interior, al igual que lo haría con otras plantas alimenticias para su jardín. Puede comprar semillas de cítricos, pero no es necesario, ya que simplemente puede cosechar semillas de una fruta que compre en un mercado de agricultores o que creció en el árbol de su amigo. Para adquirir las semillas, simplemente corte la fruta y retire la cantidad deseada de semillas.

Hay dos formas comunes en las que puede iniciar las semillas para luego transferirlas a su jardín.

La primera forma de iniciar las semillas es colocar las semillas cosechadas en un recipiente con agua durante la noche. Después de remojarlas, empuje cada semilla aproximadamente ½ pulgada en el suelo en macetas para semillas. Cubra las macetas con plástico y colóquelas sobre o cerca de una ventana donde esté cálido y soleado. Después de unas semanas, comenzará a ver un crecimiento, pero aún no estarán listos para el jardín. En este momento, retire la cubierta de plástico y mantenga las macetas en el mismo lugar soleado y cálido de su casa. Sabrá que es hora de mover sus plántulas a macetas más grandes cuando comience a ver raíces creciendo a través de los orificios de drenaje en el fondo de la maceta o cuando saque uno del recipiente y vea que el sistema de raíces ha llenado la maceta.

Si prefiere un método aún más simple y no le importa esperar unas semanas más para la germinación, también puede colocar semillas en la tierra inmediatamente después de enjuagarlas y dejarlas descubiertas (sin plástico que cubra las macetas).

La segunda forma común de arrancar cítricos a partir de semillas es quitar las semillas de la fruta, enjuagar las semillas, envolverlas en una toalla de papel húmeda, colocarlas en una bolsa de plástico y colocar esa bolsa de plástico dentro de un recipiente de plástico o vidrio para alimentos que puede actuar como invernadero para favorecer la germinación. Deberá revisar la toalla de papel con regularidad para asegurarse de que permanezca húmeda y buscar signos de crecimiento. Una vez que vea que se desarrolla una raíz y una plántula, coloque suavemente cada plántula en una maceta con tierra.

De cualquier manera que empiece a cultivar sus semillas, deberá regarlas diariamente durante las primeras semanas una vez que estén en el suelo. También deberá continuar trasplantándolos a recipientes más grandes cada vez que sus sistemas de raíces superen las macetas en las que se encuentran. Cuando sea el momento de trasplantar sus nuevos árboles a su jardín, recuerde que es mejor hacerlo en primavera u otoño.

Plantar árboles cítricos

Si bien algunas personas quieren saber cómo plantar semillas de naranja, la mayoría de los jardineros domésticos compran árboles de un año a tres años en los viveros locales para trasplantarlos en sus jardines. Esto generalmente se considera mucho más fácil y le dará un impulso en su huerto, lo que significa que disfrutará de la fruta de sus árboles años antes que si los hubiera comenzado a partir de semillas.

Al plantar un limonero, un naranjo u otro tipo de cítrico, el primer paso es cavar un hoyo que sea tan profundo como el recipiente en el que se encuentra y aproximadamente el doble de ancho. A continuación, quitará suavemente el árbol de la maceta en la que vino y quitará cualquier envoltorio del árbol. Coloque el árbol en el agujero y comience a rellenar el agujero alrededor del árbol. Cuando el agujero alrededor del árbol esté lleno en tres cuartas partes, remoje la tierra. Deje que el agua se escurra un poco antes de llenar el resto del hoyo con tierra y luego vuelva a regar bien.

Cómo plantar cítricos

Cómo cultivar cítricos: cuidado y mantenimiento

Protección de árboles jóvenes del sol

Los árboles de cítricos prosperan en lugares que reciben pleno sol, pero sus troncos pueden necesitar protección del sol durante los primeros años. Para proteger los baúles, puedes pintarlos con pintura látex blanca diluida en agua o envolverlos en papel de periódico. Solo necesitará hacer esto hasta que las copas de los árboles se hayan desarrollado lo suficiente como para proporcionar sombra al tronco.

Regar árboles de cítricos

Los árboles más jóvenes deberán regarse al menos una vez por semana y es posible que necesiten un riego más frecuente en épocas de sequía o en los meses más calurosos del verano. El riego debe ser lento y profundo, por lo que si está regando a mano, coloque la manguera para producir un chorrito de agua a un pie o dos del tronco y déjelo en cada árbol durante al menos una hora. Tanto las raíces de alimentación poco profundas como el sistema de raíces más profundas necesitan agua, por lo que este riego lento y profundo es necesario para la salud de los árboles de cítricos.

Si está instalando riego automático, puede ejecutar una línea de goteo en círculos concéntricos comenzando aproximadamente a un pie de distancia del tronco y expandiéndose casi hasta el borde del dosel para cada árbol. Esto permitirá que una mayor parte del sistema de raíces acceda al agua. Si está utilizando riego automático, instale un sensor de lluvia, que apagará el sistema después de la lluvia y lo ayudará conservar agua .

Fertilizar árboles de cítricos

Fertilizar sus árboles de cítricos ayudará a mantener sus árboles sanos y generalmente conduce a cosechas más grandes. Si planea fertilizar solo una vez al año, hágalo a fines del invierno o principios de la primavera durante la temporada de crecimiento. Aquí es cuando los árboles se están preparando para florecer y podrían aprovechar el impulso adicional de nutrientes. Si tienes un poco más de tiempo para dedicarlo al cuidado de los árboles de cítricos durante todo el año, puedes dividir la cantidad recomendada de fertilizante para distribuirlo tres veces al año: finales de invierno / principios de primavera, principios de verano y finales de verano.

Su mejor opción para el fertilizante de árboles de cítricos es comprar bolsas de alimentos orgánicos para cítricos y aguacate en su vivero local. Siga las instrucciones del paquete para determinar la cantidad de fertilizante que debe darle a cada árbol. Esto generalmente se basa en el diámetro del camión de sus árboles de cítricos. Los árboles de cítricos cultivados en macetas requieren menos fertilizante que los plantados en el suelo. Por lo tanto, si el paquete de fertilizantes solo enumera las cantidades de los árboles que crecen en el suelo, corte esa cantidad a la mitad para los árboles de cítricos que crecen en macetas.

Para agregar continuamente nutrientes al suelo y mejorar la estructura del suelo, también querrá agregar una capa de abono alrededor de sus árboles de cítricos aproximadamente cuatro veces al año. Extienda una capa de compost de dos pulgadas alrededor de cada árbol mientras se asegura de mantener el compost a varias pulgadas del tronco para evitar daños.

Poda de árboles cítricos

Es mejor podar los árboles de cítricos a fines del invierno o en la primavera después de la cosecha y antes de que empiecen a formarse los brotes. Concéntrese en eliminar las ramas dañadas o no saludables, cortar las ramas que están cerca de las estructuras y eliminar el nuevo crecimiento en lugares indeseables, como los chupones en la parte baja del tronco. Minimice la eliminación de ramas y follaje sanos y nunca elimine más de un tercio de un árbol por año.

Hay algunos casos en los que los árboles de cítricos más viejos pueden beneficiarse de una poda intensa. Si tiene árboles más viejos que producen menos de lo que solían producir, podría valer la pena que un podador de árboles profesional evalúe el árbol y realice una poda profunda. Tenga en cuenta que este tipo de poda reducirá la producción de frutos durante al menos un par de años mientras su árbol se recupera.

Cuidado y mantenimiento de los cítricos

Cómo cultivar cítricos: control de plagas

Hay todo tipo de bichos que podrían intentar obstaculizar el crecimiento exitoso de los árboles de cítricos. Afortunadamente, la mayoría de ellos son relativamente fáciles de tratar e incluso pueden controlarse con remedios caseros.

Si está cultivando cítricos en California, debe tener especial cuidado con el psílido asiático de los cítricos. Es posible que no note estos pequeños insectos en sus árboles, pero pueden causar grandes problemas y actualmente están amenazando los huertos en todo el estado. Los psílidos asiáticos de los cítricos traen consigo la devastadora enfermedad de Huanglongbing, que matará a su árbol una vez infectado. Si tiene un árbol con Huanglongbing, debe eliminarlo para proteger otros árboles de cítricos en el área. Visita el Programa de prevención de enfermedades y plagas de cítricos de California para obtener más información sobre cómo detectar psílidos asiáticos de los cítricos en su árbol, y llame a la línea directa de plagas de California al (800) 491-1899 si sospecha que hay una infestación en el jardín de su patio trasero.

Algunas de las otras plagas que pueden afectar a sus árboles son los minadores de hojas, los pulgones, los ácaros de la roya de los cítricos, los trips, las escamas y los caracoles. Muchas plagas de árboles de cítricos se pueden combatir con aceites hortícolas naturales y jabones insecticidas. Puede comprar estos productos en su vivero local o puede hacer los suyos propios. Un jabón insecticida simple que puede hacer en casa para controlar trips, ácaros y pulgones consta de solo dos ingredientes que ya tiene: jabón para platos y agua. Mezcle aproximadamente dos cucharadas por galón de agua, vierta la mezcla en una botella rociadora o rociador de jardín y rocíe las hojas de sus árboles.

Para los caracoles, una opción natural es envolver cinta de cobre alrededor del tronco de cada árbol. La reacción química que ocurre entre su baba y el cobre les causa incomodidad, por lo que la mayoría de caracoles y babosas se mantendrán alejados.

También puede tener problemas con las ratas que anidan en sus árboles o se comen su fruta. La mejor manera de evitar esto, naturalmente, es asegurarse de que las ramas estén recortadas de las cercas y estructuras para limitar el acceso y envolver láminas de metal alrededor de los troncos de los árboles para que no puedan trepar por ellos.

Cómo cosechar cítricos

Cómo cosechar cítricos

Las diferentes variedades de frutas cítricas tienen diferentes consejos sobre cuándo es mejor cosecharlas. Entonces, si está cultivando frutas cítricas que no se mencionan aquí, investigue un poco para determinar cuándo están listas para la cosecha. Dado que los limones, las limas y las naranjas son las frutas cítricas más jardines del patio trasero en el sur de California, los cubriremos aquí.

Cosecha de limas

Las limas se cosechan antes de que maduren, pero deben mantenerse en el árbol hasta que se necesiten, ya que dejarán de madurar una vez recolectadas. Cuando las limas están completamente maduras, son amarillas, pero, en ese momento, habrán desarrollado un sabor amargo y es mejor desecharlas o agregarlas a la pila de compost. El mejor momento para recoger las limas es cuando son de color verde claro o comienzan a ponerse amarillas en algunos puntos. Debes buscar una piel suave y apretarla muy suavemente para ver si se siente dura o un poco suave. Los blandos están listos para cosechar y darán más jugo.

Para cosechar sus limas, gire suavemente la fruta para quitarla sin dañar el árbol. Para árboles más altos, puede usar una escalera o un recolector de frutas de mango largo para cosechar limas.

Cosecha de limones

Los limones también se deben quitar suavemente girando la fruta del tallo o con un recolector de frutas, si tiene árboles más altos. En San Diego y en todo el sur de California, sus limoneros deben producir frutos durante todo el año, pero cuando vea que un limón comienza a desarrollarse en el árbol, sepa que pasarán varios meses antes de que esté listo para la cosecha. Sabrá que es el mejor momento para recoger los limones cuando son de color amarillo verdoso o amarillo y la piel se ve un poco brillante.

Cosecha de naranjas

La época del año en la que cosecharás las naranjas depende de la variedad. Por ejemplo, es posible que esté recogiendo sus Valencia desde finales de la primavera hasta el otoño, mientras que es más probable que sus Navel estén listas para cosechar desde mediados del invierno hasta principios del verano. Sus naranjas pueden ser completamente anaranjadas cuando sea el momento de cosechar, o pueden ser de un color naranja verdoso. Cualquiera está bien. Lo importante a tener en cuenta con las naranjas es que adquieren su color antes de que adquieran su dulzura, por lo que querrá dejarlas en el árbol el mayor tiempo posible. Esta también es una buena manera de tener naranjas frescas disponibles durante un período de tiempo más prolongado, ya que puede recoger lo que necesita y dejar el resto en el árbol para cosechar más tarde.

Probablemente también encontrará que las naranjas maduras caen del árbol cuando están listas, por lo que puede cosechar fácilmente su cosecha simplemente recogiéndolas del suelo. Cuando recolecte naranjas maduras que se hayan caído del árbol, asegúrese de buscar daños. No se debe comer ninguna naranja que tenga la piel partida o que parezca que ha sido parcialmente comida por insectos o criaturas.

Al recoger naranjas del árbol, gire la fruta para separar el tallo del árbol. Para árboles más altos, use una escalera o un recolector de frutas para quitar la fruta con cuidado.

Cómo almacenar frutas cítricas

Las frutas cítricas se pueden almacenar en el refrigerador oa temperatura ambiente. Durarán más si se guardan en un cajón de su refrigerador, pero sabrán mejor y serán más jugosos cuando se consumen a temperatura ambiente. Por lo tanto, si planeas comer tu fruta dentro de unos días, puedes guardarla en el mostrador. Si desea que se mantenga fresco por más tiempo, guárdelo en el refrigerador y luego retírelo y déjelo a temperatura ambiente antes de comerlo.

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