Cómo los salones negros están lidiando con COVID-19

Cómo los salones negros están lidiando con COVID-19

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El instinto natural es abrazar. Pero Shirley Paul, una habitual de peluquería de unos cuarenta años, le ofrece a su estilista, Ursula Stephen , un codo vacilante en su lugar. Es mi abrazo COVID '', dice Stephen a través de una máscara protectora con sus iniciales, US, del saludo ahora socialmente aceptable. Extraño abrazar a la gente, dice Paul. Estamos a mediados de junio y han pasado tres meses desde Ursula Stephen El Salón , una meca de la belleza de siete años ubicada en Fort Greene, Brooklyn, abrió por última vez. Stephen, mejor conocido como el estilista de celebridades de Rihanna, Zendaya y Serena, suspendió el negocio el 21 de marzo, cuando se ordenó a la mayor parte de la ciudad de Nueva York que se quedara en casa, excepto para los trabajadores esenciales. Lo que califica como esencial es algo en lo que Stephen ha pensado mucho desde entonces. Lo único que les estresaba a las chicas blancas era principalmente el color de su cabello, dice. Bueno, una chica morena, lo necesitamos todo. Necesitamos un acondicionador. Necesitamos recortes. Necesitamos recortes y un alisador.

ursula stephen el salón

La estilista de celebridades Ursula Stephen fuera de su salón de Fort Greene, Brooklyn.

MIRANDA BARNES

Además, necesitamos tiempo. Debido a la complejidad de los peinados negros (trenzas de caja, giros senegaleses, una buena prensa) y las horas que se necesitan para ejecutarlos correctamente, las relaciones familiares florecen naturalmente en este ambiente íntimo. Para mí, las más de 12 horas en el sillón del salón con un estilista me permitieron saborear mi Blackness. ¿Trenzas de caja hasta el suelo a la tierna edad de siete años? ¡Sí, por favor! O charlar con mi estilista convertida en amiga sobre la mujer que me pidió que me tocara el pelo en el trabajo y la afirmación ¿Puedes creer? lo que siguió. El salón ha sido durante mucho tiempo un pilar de la comunidad negra, un lugar donde se explican los eventos más importantes. Incluso en ausencia de un lugar de encuentro físico, Stephen y sus estilistas continuaron reuniéndose regularmente en Zoom mientras el salón estaba cerrado. Hablamos de negocios al principio, y luego chismeamos, dice ella. 'Chica, ¿has visto eso?' Es como si estuviéramos normalmente en el salón.



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Las estilistas Trennace Gallatin (izquierda) y las clientas de estilo de Shanice Battle Aurora (izquierda) y Latoya Hankins.

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Dado que COVID-19 ha afectado de manera desproporcionada a las comunidades negras y morenas, los salones negros han tenido más incentivos para reabrir, de la manera más segura y rápida posible. En Stephen's, los clientes ahora se sientan a seis pies de distancia, el desinfectante azul Barbicide se puede encontrar en cada estación, las citas se escalonan y las temperaturas se controlan en la puerta. Todos los calendarios, en todas partes, están muy, muy llenos. ¿Y por qué no lo serían? Para las mujeres de color, el salón ha sido considerado durante mucho tiempo como un espacio sagrado. Poseo un gran afecto por el corte y el empuje de las peluquerías negras, los chismes y el drama, escribe Emma Dabiri en su nuevo libro: Twisted: La historia enredada de la cultura del cabello negro . La peluquería es un sitio donde podemos observar un microcosmos de temas nacionales, siendo testigo de cómo, una vez más, el cabello negro resultó ser un campo de batalla en el que se reprodujeron las tensiones culturales y raciales.

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El cabello negro es inherentemente político. En 2019, California se convirtió en el primer estado en aprobar la Ley de la CORONA , que prohíbe la discriminación basada en el tipo de cabello (al cierre de esta edición, se había promulgado en siete estados). La legislación estaba muy atrasada, inspirada en microagresiones de alto perfil dirigidas contra los niños en la escuela y las mujeres en el trabajo. La investigación muestra que el cabello de las mujeres negras es 3.4 veces más probable ser considerado poco profesional en el lugar de trabajo. En el mundo de la belleza y la moda, vemos nuestras tendencias robadas y presentadas en pasarelas sin crédito, y no podemos evitar notar que nuestros rasgos físicos (en algunos casos, labios o tono de piel) solo parecen ponerse de moda cuando una persona blanca elige apropiarse de ellos mediante maquillaje, inyecciones o incluso cirugía, también conocida como Blackfishing. Y, sin embargo, prevalecemos con nuestra comunidad, mejor ejemplificado por el salón. El salón es una liberación del mundo, explica Mika Constance Inglés , estilista en el salón de Stephen. Soy terapeuta, estilista y amiga al mismo tiempo. Yene Damtew , el propietario de Salón de Estética en Arlington, Virginia, está de acuerdo: hacemos más que solo cabello. Para las mujeres negras, dice, el salón representa un lugar donde los clientes pueden ir a un espacio común y conocer gente nueva, hacer nuevos amigos y construir un sistema de apoyo. Hay muchas conversaciones sobre igualdad racial, política, liderazgo.

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Stylist English trata a su cliente Ericka Powell.

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Apenas unas semanas antes de la reapertura de Stephen, y a pocas cuadras de su salón, miles salieron a las calles en Brooklyn para protestar por los injustos asesinatos de Ahmaud Arbery, George Floyd y Breonna Taylor, y por la pérdida de innumerables vidas negras. Y, con demasiada frecuencia, los asesinos permanecen libres sin arresto. En este momento, Black Girl Church, un espacio donde la mayoría de las personas en la sala han visto y se han visto afectadas por el racismo, en marcado contraste con la cantidad de estadounidenses que están despertando a su realidad, se siente más necesaria que nunca. Cuando estás en una peluquería, cariño, todas somos hermanas, explica Stephen. Aquí es donde lo hacemos, aquí es donde está, cariño. Es un refugio seguro para Stephen y sus estilistas, que ya han tenido innumerables discusiones a lo largo de los años sobre los asesinatos de personas negras a manos de las fuerzas del orden. Están de nuevo juntos en persona, hablando sobre el activismo, la brutalidad policial y los seres queridos que se han perdido debido al COVID-19. En persona, al menos por ahora.

El estilista veterano da la bienvenida al cambio. Todo sucede por una razón, dice Stephen mientras se sienta afuera de su salón saludando a los vecinos de la comunidad. Y su comunidad, resiliente, creativa y esencial, puede capear cualquier tormenta.

estado de la belleza negra logo Joelle Avelino

Fotografiado por Miranda Barnes ; Visual Editor: Sameet Sharma.

Esta historia aparece en la edición de septiembre de 2020 de ELLE.

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