La endometriosis cambió mi vida. Entonces, ¿por qué se tardó 11 años en diagnosticar?

La endometriosis cambió mi vida. Entonces, ¿por qué se tardó 11 años en diagnosticar?

contenido-corporal-estándar '>

Tenía 14 años cuando comenzó mi período. Ese mismo año, también comenzó el dolor. Durante la siguiente década de mi vida, faltaría al trabajo y a la escuela, me saltaría cumpleaños y fiestas, dormiría los fines de semana y cancelaría planes, acurrucado con una almohadilla térmica tratando de calmar el dolor persistente que sentía en la pelvis. Visitaba a un médico tras otro, quienes descartaban mi dolor como insignificante o inexistente, sin darse cuenta de cuán profundamente estaba moldeando quién era yo y cómo existía en el mundo.

autor a los 14 años

El autor a los 14 años.

Cortesía de Elana Ross

Luego, a los 25, solo necesitó un médico, un médico que escuchó, para finalmente darme un diagnóstico: tenía endometriosis , un trastorno que hace que el tejido que se asemeja al revestimiento del útero crezca fuera de él. Tuve un solo procedimiento para finalmente eliminar esas lesiones, y después de la cirugía, se sintió como un nuevo comienzo, una especie de libertad. Pero todavía estaba abrumado y asustado. Me preguntaba: ¿Quién sería yo sin mi dolor?

La primera vez que busqué ayuda para mis dolores menstruales severos, mi médico de cabecera mencionó inmediatamente la endometriosis, pero me dijo que no había nada que ella pudiera hacer. A medida que empeoraba, mi obstetra-ginecólogo descartó la posibilidad de la enfermedad porque mi dolor era más frecuente que solo durante mi período. A estas alturas, un endocrinólogo me dijo que la endometriosis se entiende menos que el cáncer, pero en ese entonces, sentado en el consultorio del médico, se sentía una tontería no estar de acuerdo con un profesional médico. La dinámica de poder no favorece al paciente y es fácil sentir que tienes que callarte y aceptar lo que dice.

Siempre que buscaba ayuda de gastroenterólogos y obstetras / ginecólogos nuevos, ellos encontraban una razón para no tratar mi dolor y me dejaban en camino. Mientras quería encontrar una solución, escuché a los médicos decirme una y otra vez que lo que estaba experimentando no era tan malo, que era normal, todo estaba en mi cabeza y que no valía la pena el trabajo de diagnóstico. Estaba desmoralizado y, a veces, sentía que debía estar loco.

Así que me di por vencido. Sabía que algo andaba realmente mal y creía saber qué era, pero decidí vivir con eso. Según todas las apariencias, estaba sano. Sin embargo, vivía con dolor pélvico crónico, sus diversos efectos secundarios físicos y mentales y un sentimiento persistente de resignación. Dejé de hablar de cómo me sentía; Hay pocas veces en las que puede quejarse antes de que consuma cómo la gente lo ve y cómo se ve a sí mismo. Me etiqueté como llorona, vaga, gorda, introvertida. No podía decir dónde se detuvo mi verdadero yo y comenzó mi dolor.

También estaba enojado, y seguía enojándome más. Quizás lo más importante es que comencé un nuevo trabajo en Planned Parenthood. Luchaba todos los días para que las personas tuvieran control sobre sus propios cuerpos y su propia salud, trabajando para asegurarme de que tuvieran acceso a una atención médica asequible y de alta calidad. Me hizo darme cuenta de que había dejado de luchar por mí mismo por completo. Ahora tenía un trabajo con un excelente seguro, un equipo que estaba dispuesto a cubrirme para que pudiera tomarme un tiempo libre y un personal de alto nivel liderado por mujeres que me escucharon cuando dije que tenía que lidiar con mi dolor. Así que lo hice.

la autora antes de su operación

Antes de mi laparoscopia, una cirugía mínimamente invasiva realizada para tratar la endometriosis.

Cortesía de Elana Ross

Trabajé para encontrar un especialista en dolor pélvico que creyera en mí. Recibí un diagnóstico clínico de endometriosis y lo traté con éxito mediante cirugía. Al final, tuve una sola lesión; Uno de los muchos misterios de la endometriosis es que la cantidad de lesiones que tiene no se correlaciona a cuánto dolor estás sintiendo. Si bien sabía esto, una parte de mí todavía se sentía ilegítima, como si en realidad no requiriera cirugía, o como si realmente no pudiera haber estado sufriendo tanto.

Durante mi laparoscopia, una cirugía mínimamente invasiva realizada para encontrar y extirpar las lesiones de la endometriosis, mi cirujano también me sacó el apéndice como precaución, como lo hace con todas las pacientes con endometriosis. Cuando llegaron los informes de toxicología, recibí un segundo golpe: también había estado viviendo con apendicitis crónica. Estaba furioso, sabiendo que si hubiera elegido al primer cirujano con el que me reuní, quien nunca mencionó la extirpación de mi apéndice, podría haber completado todo el proceso solo para quedarme con otra bomba de tiempo y el dolor resultante. También me sentí aliviado; descubrir que también tenía apendicitis me confirmó que mi dolor había sido real. La apendicitis también era algo que la gente podía comprender y simpatizar, es algo común.

Pero ese alivio se sintió traidor a mi propia experiencia. A las personas con endometriosis a menudo se les dice que están exagerando, que están equivocadas acerca de lo que sienten y que no necesitan, ni merecen, un diagnóstico. Lo escuché de la comunidad médica, de mis amigos y familiares y, finalmente, lo internalicé. Descartar mi dolor simplemente como resultado de la apendicitis descartaría la valentía que necesité para luchar por mi diagnóstico y tratamiento. También sería falso: mi dolor de endometriosis era real y agonizante.

A las personas con endometriosis a menudo se les dice que están exagerando, que están equivocadas acerca de lo que sienten y que no necesitan, ni merecen, un diagnóstico.

Mi experiencia es parte de la historia demasiado larga de que el dolor de las mujeres es ignorado, incluso por las médicas. Ese desprecio es aún más cierto para las mujeres de color; a Encuesta 2017 mostró que el 32 por ciento de los afroamericanos informaron haber sido discriminados cuando acudieron a un médico o una clínica de salud, un gran contribuyente a nuestra crisis nacional de mortalidad materna. Y desafortunadamente, obstetras-ginecólogos bien intencionados a menudo no tengo suficiente entrenamiento con esta enfermedad en particular. Como parte de la 10 por ciento de las mujeres que tienen endometriosis, mi cronograma de diagnóstico de 11 años es de aproximadamente el promedio nacional .

Ahora que el dolor se ha ido, he comenzado a reevaluar quién soy sin él. Creo que sigo siendo introvertido. Tal vez elijo estar más ocupado, más social o tal vez no. Pero después de 11 años de confusión e incomodidad, sé que soy tenaz, persistente y resistente. Puedo ver, finalmente, que soy verdaderamente fuerte. Miré hacia un laberinto de obstáculos médicos e ignorancia social y grité: Alguien arregle mi maldito útero. Y no era mi dolor hablar. Fui yo.

Historia relacionada
Entradas Populares