Cacti 101: Introducción a las plantas de cactus en SoCal

Cacti 101: Introducción a las plantas de cactus {Southern California Garden Edition}

Cacti 101: Cómo cultivar un jardín de cactus en el sur de California

Incluso si su hogar es compartido por niños y mascotas, aún es posible disfrutar de la sorprendente apariencia de los cactus. Muchas florecen flores brillantes en la primavera y el verano, las versiones altas agregan altura incluso en los lugares más estrechos y los cactus grandes pueden servir como puntos focales llamativos en el jardín.

Pero eso no es todo ... algunos cactus producen frutos comestibles mientras que otros prosperan en jardines de contenedores. A continuación, se ofrece una guía rápida para comenzar con las plantas de cactus.



cactus

Datos curiosos sobre los cactus

Todos los cactus son suculentas pero no todas las suculentas son cactus.
Las suculentas son plantas que pueden almacenar agua y, dado que los cactus pueden hacer esto, se consideran suculentas. Sin embargo, los cactus también se clasifican en su propio grupo porque solo ellos tienen areolas que son pequeñas protuberancias o agujeros que sostienen el cabello o las espinas.

Y, si bien las espinas son las que impiden que muchas personas planten estas hermosas plantas en abundancia, juegan un papel muy importante en la supervivencia de la planta. Claro, son una defensa de posibles depredadores, pero las espinas también atrapan la humedad del aire y atrapan la lluvia. También absorben y reflejan la luz solar para moderar la temperatura interna de la planta.

La familia de los cactus contiene más de 1300 especies.
Todas esas especies incluyen una variedad de formas, tamaños y colores y muchas de ellas crecerán bien con poca agua en los jardines del sur de California.

Dónde plantar cactus

Como puede imaginar, estas plantas necesitan luz solar. Pero tenga en cuenta la ubicación, ya que los cactus no tolerarán el reflejo del vidrio particularmente bien. Y, por supuesto, si la variedad elegida tiene espinas, asegúrese de que los transeúntes, las mascotas y los niños no se encuentren con ella. (¿Sabías que hay cactus sin espinas? Sigue leyendo). La forma más fácil de matar una planta de cactus es regando en exceso, por lo que es importante que el área que elijas no sea propensa a acumular agua o riego excesivo.

Tenga cuidado al regar cactus

Los cactus tienen raíces poco profundas para recolectar la poca lluvia que pueda ocurrir en sus hábitats nativos. Esto significa que son propensos a estar completamente anegados. Es importante prestar atención a las condiciones del suelo antes de decidir regar. Tenga cuidado al colocarlos en un sistema de riego programado con emisores de goteo o aspersores, ya que probablemente requerirán mucha menos agua que muchas plantas nativas.

Si una planta de cactus está en un jardín de macetas, asegúrese de que el suelo esté completamente seco y cuando riegue, tenga cuidado de no dejar que el agua se acumule en el platillo de la maceta, de lo contrario, el cactus podría anegarse. Hablando de macetas, los cactus prefieren macetas que puedan respirar, como la terracota sin esmaltar. Manténgase alejado de las macetas de plástico.

Cactus del sur de California

Si se ha decidido por los cactus y se pregunta qué plantas pueden funcionar para usted, tenemos una breve lista de opciones muy diferentes para darle una idea de lo que hay.

Cactus comestibles

Dragon de fruta

Este cactus que se originó en América Central y del Sur, pero se cultiva ampliamente en Asia por su fruta llena de antioxidantes. Es una planta muy tolerante a la sequía, por lo que a la luz de nuestra actual escasez de agua y el aumento de la popularidad de este superalimento, se sugirió que La fruta del dragón podría ser un intercambio para los agricultores de cultivos amantes del agua como el aguacate. . Es importante tener en cuenta que la fruta del dragón (fruta blanca) y la pitaya (fruta roja) a menudo se confunden porque sus pieles se ven iguales. Sin embargo, la diferencia se nota cuando la fruta se corta en rodajas.
hechos sobre la fruta del dragón

La fruta del dragón es un cactus bastante grande (parece un árbol con 'pelo' de cactus), así que asegúrese de que su espacio al aire libre tenga los medios para manejarlo. Con el tiempo, pueden crecer hasta 20 'de ancho, pero tenga la seguridad de que son fáciles de cultivar en el sur de California. (Consulte nuestra guía de cultivo de frutas exóticas en San Diego .)

Nopal sonorense

Nopal sonorense (en la foto de arriba)

¿Te gustan los tacos de cactus? Estas delicias culinarias suelen estar hechas de paletas de nopal, pero la fruta también es extremadamente rica en antioxidantes. La pera tiene espinas que necesitarán ser removidas antes de comer, razón por la cual la planta también se llama nopal. Puede cocinar la fruta en mermeladas o usarla cruda en ensaladas y batidos. El cactus nopal de Sonora crece como un arbusto hasta aproximadamente 6 ′ de alto y 10 ′ de ancho y es uno de los más fáciles de propagar (las instrucciones están a continuación).

Cactus sin espinas

Para aquellos que aman los cactus pero se preocupan por las espinas, considere las versiones sin espinas.

Cactus tótem

Se considera raro, pero puedes comprar cactus tótem en Viveros especializados de San 'Diego así como en línea. Esta fresca planta de cactus crece erguida y tiene múltiples tallos altos y cilíndricos que son suaves al tacto. Tienen pocas necesidades de agua, pero necesitarán más riego que la mayoría de los otros cactus y pueden alcanzar hasta 12 pies de altura.

Los cactus de nopal también vienen en versiones sin espinas, pero algunos jardineros informan que las espinas son simplemente más pequeñas y que la fruta es menos abundante. Investigue y hable con el cultivador antes de comprar nopales sin espinas.

Otros cactus populares

Cactus de tubo de órgano

Si desea el aspecto estereotipado de cactus, esta es su elección. Las múltiples ramas de un cactus de tubo de órgano imitan el aspecto de los tubos de órgano, de ahí su nombre. Es un cultivador lento de hasta 25 ′ de alto por 12 ′ de ancho que vive en suelos arenosos y pobres y hasta por 150 años. Espere que las flores blancas grandes florezcan por la noche después de que la planta madure, proporcionando una fuente de polen para murciélagos, polillas y otros polinizadores nocturnos.

Cerca de cactus de tubo de órgano

Cactus acerico

Estas pequeñas gemas no alcanzan más de 6 ″ de altura y, sí, parecen alfileteros. Son fáciles de cultivar, por lo que son buenas opciones para jardineros principiantes y jardines de contenedores. Algunas de las más de 250 variedades florecen si se cumplen las condiciones óptimas de riego y nutrientes. Son muy espinosos, así que manipule los cactus alfiletero con cuidado.

Propagación de cactus

Es bastante fácil propagar la mayoría de los cactus de manera similar a las suculentas porque la mayoría requiere simplemente cortar una almohadilla. Deje que el corte se seque durante 24 horas a una semana para que la herida sane. Esto evita que el esqueje se pudra en el nuevo medio de cultivo. Luego, colóquelo en una maceta con mezcla de cactus y debería enraizar en cuestión de días.

Crédito de la foto superior: Flickr /[correo electrónico protegido]

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