Aumentar la inmunidad es un mito peligroso

Aumentar la inmunidad es un mito peligroso

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Los cuentos mitológicos, desde Aquiles hasta Drácula, tienen sus raíces en la inmunidad. Y desde los primeros días de la medicina, los médicos se han basado en metáforas, utilizando imágenes como ejércitos, orquestas, comunidades, clima y jardines, para tratar de explicar lo que es, de hecho, un sistema extremadamente complicado que controla la salud y el bienestar de prácticamente todos los aspectos del cuerpo humano. New York Times el periodista Matt Richtel , autor de Una defensa elegante: la nueva ciencia extraordinaria del sistema inmunológico , lo describe como el Festival de la Vida. Nuestro sistema inmunológico existe tanto dentro como alrededor de nuestros cuerpos, dice, con organismos y agentes pululando por todas partes, desde nuestro intestino hasta el volante de nuestro automóvil, algunos beneficiosos, otros más peligrosos. Los microorganismos como los hongos y las bacterias, y los invasores infecciosos como los virus, son los que rompen la fiesta. Nuestro sistema inmunológico funciona como una fuerza laboral de conserjes y trabajadores, echando a los huéspedes ruidosos y no deseados y limpiando después de sus líos.

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Festival of Life podría describir fácilmente nuestras vidas antes de esta pandemia, antes de que el nuevo coronavirus, con su letal corona de púas, destruyera nuestra existencia festiva como la conocíamos. Algunos expertos predicen que el virus regresará en oleadas este otoño y más allá, por lo que es mejor apuntalar a los gorilas mientras podamos. Y con eso, no me refiero a fortalecer o estimular su sistema inmunológico. En cambio, debe estar equilibrado y optimizado para que funcione como está diseñado.

No existe tal cosa como aumentar la inmunidad

        Estimular su sistema inmunológico es un concepto peligroso, mal concebido y probablemente ni siquiera posible, dice Richtel, citando la pandemia de COVID-19 como un excelente ejemplo. Cuando la mayoría de las personas están gravemente enfermas por la enfermedad, los sacos de aire de los pulmones se inflaman y se llenan de líquido, lo que dificulta el paso del oxígeno. Es la respuesta inmune excesivamente entusiasta del cuerpo, que envía artillería (proteínas llamadas citocinas, células inmunitarias como células T y células B (también conocidas como linfocitos), macrófagos y otras) para atacar el virus. El resultado se llama tormenta de citocinas, una cascada de respuestas inflamatorias que causan estragos en el equilibrio de nuestro cuerpo. Un sistema inmunológico hiperactivo y confuso también se manifiesta en trastornos autoinmunitarios como la enfermedad celíaca, el asma, las alergias, la artritis reumatoide, la enfermedad de Crohn y la esclerosis múltiple. Más fuerte no siempre es mejor.



        Algunos factores del sistema inmunológico están fuera de nuestro control, como el envejecimiento (ya que la inmunidad disminuye a medida que envejecemos), la genética y el género. Aunque las mujeres son más susceptibles a las enfermedades autoinmunes y tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer (que algunos investigadores creen que también puede ser causada por un sistema inmunológico hiperactivo), las mujeres también tienden a defenderse de los virus y las bacterias de manera más eficaz, lo que se ve respaldado por su menor mortalidad. tasa de COVID-19.

        Pero hay factores en los que podemos influir, principalmente la nutrición, el ejercicio, el manejo del estrés y el sueño. Si alguna vez se pregunta si su rutina diaria realmente puede marcar una diferencia, considere el herpes labial o el afta, que puede parecer surgir de la nada cuando está estresado, no duerme bien o come mal. Tu sistema inmunológico baja la guardia (¿una metáfora del castillo cerrado?), Y voilà, la infección viaja desde donde se ha estado escondiendo en las células nerviosas hasta la boca.

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        La inmunidad está directamente relacionada con lo que come.

        ¿Por qué es tan importante la dieta? Setenta a 80 por ciento del sistema inmunológico vive en el intestino, dice Will Bulsiewicz, MD , gastroenterólogo en Charleston, Carolina del Sur, y autor de Alimentado por fibra: el programa de salud intestinal basado en plantas para perder peso, restaurar la salud y optimizar su microbioma . Literalmente, hay una sola capa de células que separa el microbioma intestinal de nuestro sistema inmunológico. Están en constante comunicación. Él cree que optimizar su microbioma intestinal es la mejor manera de apoyar la inmunidad. Bulsiewicz dice que la fibra, derivada de plantas como frutas, verduras, granos integrales, frijoles, nueces, semillas y legumbres, es el corazón y el alma de la curación intestinal. También está obsesionado con los brotes de brócoli, y dice que tienen 100 veces más fitoquímicos activos que el brócoli. Él cita un estudio publicado en la revista Inmunidad en el que los ratones con influenza recibieron una dieta alta en fibra y mejoraron su función pulmonar, pero aquellos con una dieta baja en fibra sufrieron más daño en el tejido pulmonar y murieron más rápido. Una dieta rica en fibra puede cambiar lo que sucede en los pulmones en respuesta a un virus, dice.

        Curar el intestino reduce la inflamación, que es una respuesta inmunitaria, dice Mark Hyman, MD , autor de 16 libros sobre dieta y salud, incluido su último, Arreglo de comida . Las enfermedades inflamatorias, como las enfermedades cardíacas, la diabetes y el cáncer, comienzan en el intestino. La tormenta de citocinas tiene mucho que ver con el intestino: si entendemos cómo mantener nuestro intestino sano, seremos más resistentes a las amenazas virales. Sugiere alimentos prebióticos, como hojas de diente de león, ajo, cebollas, puerros, espárragos, manzanas, cebada, avena, raíz de bardana, linaza, algas y jícama; y alimentos probióticos o fermentados, como chucrut, kimchi, miso, tempeh, kéfir y yogur, todos los cuales pueden ayudar a restaurar las bacterias saludables del microbioma.

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        Aunque el jurado aún está deliberando sobre la eficacia de los suplementos, muchos expertos creen que los antioxidantes (como las vitaminas A y C y el betacaroteno) y la vitamina D apoyan la inmunidad. Nutricionista con sede en Los Ángeles Serena Poon , que asesora a clientes como Kerry Washington, recomienda picolinato de zinc, aceite de orégano, hoja de ortiga, quercetina y astrágalo, así como una mezcla de aceites orgánicos terapéuticos en un difusor, como salvia silvestre, orégano silvestre, tomillo silvestre, laurel silvestre hoja, canela y comino. Y hongos como reishi y cordyceps (le doy Café de Hongos Four Sigmatic como obsequios a los amigos) han demostrado mejorar la inmunidad en algunos estudios limitados. (Asegúrese de consultar con su médico antes de tomar cualquier suplemento dietético).

        Qué no comer es igualmente vital. El azúcar suprime la inmunidad y las personas que corren el riesgo de tener niveles altos de azúcar en sangre, como los diabéticos, tienen más dificultades para controlar las infecciones, que prosperan con el azúcar. Hyman dice que los alimentos procesados, la comida chatarra, los azúcares, el almidón, las grasas malas, la sal, los espesantes como la goma xantana, la sal y los aditivos químicos tendrán un efecto adverso en el microbioma y generarán inflamación. Continúa diciendo que tiene 10 veces más probabilidades de morir de COVID-19 si tiene una enfermedad cardíaca, siete veces más probable si tiene diabetes (uno de cada dos estadounidenses tiene diabetes o es prediabético, señala). y tres veces más probable si es obeso.

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        El tipo correcto de ejercicio puede fortalecer su sistema inmunológico

        Incluso si perder peso no es una preocupación, el esfuerzo físico es fundamental. El ejercicio tiene enormes beneficios antienvejecimiento y capacidades de fortalecimiento inmunológico. El ejercicio muy activo hace que las sirtuinas suban, dice Robert Huizenga, MD , un médico de Beverly Hills que tal vez recuerde de NBC El gran perdedor . Las sirtuinas son este gran sistema de control dentro del cuerpo que reduce el nivel de inflamación. Si alguna vez hubo un momento para mantenerse en forma, comer sano y eliminar la grasa central del estómago, este es el momento. Sugiere ayuno intermitente combinado con trote, caminata rápida en pendientes, natación y salto a la cuerda, así como entrenamiento de fuerza e intervalos. El ejercicio aeróbico también ayuda a reducir la formación de placa en las arterias al mantener más altos los niveles de HDL.

        El estrés puede bajar la guardia de su sistema inmunológico

        Es posible que sepa que el estrés nos pone en modo de lucha o huida, lo que estimula el sistema nervioso simpático y las hormonas del estrés como la adrenalina, la noradrenalina y el cortisol. Cuando eso sucede, nos concentramos en luchar contra el león que tenemos delante, no contra el virus, dice Richtel. La meditación, los ejercicios de respiración, el yoga, la gratitud y la atención plena son formas comprobadas de calmar el sistema nervioso y mantener a raya el estrés, para que nuestros cuerpos no sufran como resultado.

        Los estudios sugieren que los estados mentales negativos como la ansiedad y la soledad también afectan las respuestas inmunitarias. Las parejas casadas con una relación conflictiva pueden tener un aumento del estrés y la depresión, un camino hacia la desregulación inmunológica, la inflamación y la mala salud. Y en esa situación, el divorcio puede ser beneficioso para la inmunidad. (Las parejas casadas también pueden comenzar a compartir algunos rasgos relacionados con los genes, como su microbioma). Steve Cole, doctorado , profesor de medicina, psiquiatría y ciencias bioconductuales en la Facultad de Medicina de UCLA, estudió el vínculo entre la soledad y la expresión genética y descubrió que la soledad puede afectar la respuesta inflamatoria de un gen y nuestra capacidad para combatir enfermedades. (Un estilo de vida estresante también puede hacer que el cuerpo libere un exceso de norepinefrina, que destruye las células productoras de pigmento de los folículos pilosos, provocando canas prematuras).

        El estrés a menudo interfiere con una buena noche de sueño, lo que puede tener efectos desastrosos en nuestra salud. Si las personas no duermen por la noche, su reloj interno se altera, lo que tiene todo tipo de consecuencias para la inflamación y nuestro sistema inmunológico, dice Huizenga. La melatonina es la hormona clave aquí, que definitivamente está relacionada con la regulación inmunológica, señala Hyman, e incluso con la restricción del cáncer. Él dice que esa puede ser una de las razones por las que los niños, que naturalmente tienen niveles más altos de melatonina, pueden no estar en riesgo de sufrir una infección grave o la muerte por COVID-19.

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        Practique una buena higiene (pero no se exceda)

        Otra forma de mantener alejados a los fiesteros es mantenerse escrupulosamente limpio. Aunque muchas de las bacterias que se arremolinan dentro y alrededor de nosotros son útiles para el funcionamiento del cuerpo, no es una mala idea tratar de minimizar los gérmenes extraños dañinos (de ahí el constante lavado de manos para eliminar el nuevo coronavirus). Sea diligente en lavar regularmente su ropa, su hogar (¡los ácaros del polvo pueden causar alergias!) Y los alimentos que compra, como las verduras para ensalada, que pueden contener salmonela o E. coli. Por supuesto, tampoco se recomienda eliminar demasiado las bacterias buenas, como en el caso de los antibióticos que matan la flora amigable en el intestino.

        Amanda Chantal Bacon , fundador y director ejecutivo de la empresa de bienestar Jugo de luna , es una prueba viviente de que todos estos hábitos pueden contribuir a un sistema inmunológico optimizado. Puse una condición autoinmune [de Hashimoto] en remisión cuando mis médicos me dijeron que no era posible. ¿Cómo? Al cambiar conscientemente mi vida drásticamente, dice, básicamente haciendo todo lo anterior.

        En cuanto al futuro, dice Bulsiewicz, hay otras ideas prometedoras, como probióticos personalizados y planes dietéticos personalizados basados ​​en su microbioma individual. Pero muchos creen que tenemos las herramientas ahora mismo. Huizenga enfatiza que si existe una vacuna conocida y segura disponible para un virus, como la hay para el VPH, consígala. Mucha gente no lo hace. Ya sabemos lo que se necesita para ayudar a reparar el sistema inmunológico: optimizar nuestra salud en todos los aspectos, dice Hyman. Solo tenemos que hacerlo.

        Este artículo aparece en la edición de verano de 2020 de ELLE.

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