El despertar

El despertar

contenido-corporal-estándar '> James Wojcik / Archivo de maleteroAdicción a las pastillas para dormir. Mientras escribo esto, esa frase suena tan aterradora y cliché, el material de una película de Lifetime protagonizada por Meredith Baxter, llorando sola en un apartamento oscuro en medio de botellas vacías de Southern Comfort. Lo que tengo, o al menos la forma en que prefiero pensarlo, suena mucho menos dañino: solo una pequeña pastilla para ayudarme a dormir por la noche… todas las noches.

Yo, al igual que decenas de millones de otros estadounidenses, tomo Ambien o sus equivalentes genéricos (zolpidem es el ingrediente activo), lo que hace que la droga sea, con mucho, la ayuda para dormir más popular del país. Cuando recibí una receta por primera vez, estaba sufriendo lo que los médicos llaman 'insomnio agudo', es decir, una serie de noches en las que me quedé mirando al techo durante horas antes de finalmente poder dormir un poco. Si este patrón de tardar más de media hora en conciliar el sueño al menos tres noches a la semana persiste más allá de un mes, se considera crónico. Pero, honestamente, ya no sabría si eso se aplica a mí. Después de haber tomado las píldoras durante períodos de tres a seis meses, con descansos cortos, durante los últimos cinco años y medio, soy como una persona que se ha estado resaltando el cabello durante tanto tiempo que no sabe cuál es su color natural.

Ambien ha recibido mucha mala prensa recientemente por sus efectos secundarios adversos: Kerry Kennedy se estrelló contra un camión con remolque en una carretera de Nueva York, su explicación es que había mezclado sus frascos de píldoras y tomado zolpidem en lugar de medicamentos para la tiroides; luego estaba Tom Brokaw culpando a una aparición televisiva inusualmente loca por estar bajo la influencia de Ambien; y, en enero, la sorprendente recomendación de la FDA de que las dosis se reduzcan a la mitad para las pacientes según los estudios de laboratorio y las pruebas de manejo que confirmaron el riesgo de somnolencia al día siguiente. (Las mujeres eliminan Ambien a un ritmo más lento que los hombres, dijo la FDA, y algunas todavía tienen suficiente en su sistema después de ocho horas para dificultar la conducción).

Pero aparte de un incidente aislado en el que envié un PDF de una carta de un fan que había recibido de un preso a un ex novio con la esperanza de incitar sus celos (en caso de que se lo pregunten, no funcionó) y algunos muy sueños vívidos, no puedo quejarme de ningún efecto secundario, ni siquiera de la resaca al día siguiente que experimentan hasta el 8 por ciento de los usuarios, según el fabricante de Ambien Sanofi. Y la verdad es que, para sacarme de mi miseria de toda la noche, no puedo cantar lo suficiente los elogios de la medicación: casi cada vez que tomo un Ambien, caigo en un sueño cálido, difuso, de calidad comercial de Serta. minutos y dormir profundamente durante toda la noche.



Si bien siempre he sido un rumiante crónico, y tuve la noche de insomnio ocasional durante mi adolescencia, nunca se me ocurrió tomar pastillas para dormir recetadas hasta mi último año de universidad, cuando la incertidumbre de la vida después de la graduación me envió al insomnio en picada. Después de verme tomar repetidamente Tylenol PM en vano (mi cuerpo se sentía como si hubiera sido golpeado con un dardo tranquilizante, pero mi mente todavía estaba acelerada), uno de mis compañeros de suite, que era una especie de aventurera psicofarmacéutica, me dijo que investigara Ambien. Su entrega, tranquila, despreocupada, sin letra pequeña, me vendió. De la forma en que lo hizo parecer, tomar Ambien era tan arriesgado como tomar una vitamina diaria. ¿Por qué no había pensado en esto antes? Me pregunté e hice una cita para ver a un médico al día siguiente.

De alguna manera, este enfoque arrogante reflejó el del público estadounidense. Cuando Ambien fue aprobado por la FDA en 1992, parecía ser una droga milagrosa. Las entonces principales ayudas para dormir, las benzodiazepinas como Ativan y Halcion, eran indudablemente efectivas para noquear a los usuarios al unirse a los receptores GABA del cerebro, lo que inducía a la tranquilidad, pero tenían un gran inconveniente: podían crear hábito, en gran medida. Alrededor de ese tiempo, de hecho, Tiempo publicó una historia titulada 'El lado oscuro de Halcion'. Mientras tanto, Ambien, uno de una nueva clase de medicamentos llamados 'medicamentos z' (piense en zolpidem), representó un progreso: todavía estaba unido a los receptores GABA, por lo que puso a la gente a dormir en cuestión de minutos, pero de una manera que parecía disminuir el riesgo de dependencia física. Los expertos estaban tan entusiasmados con la superioridad de Ambien sobre sus antepasados ​​que en 1996 New York Times En el artículo, un médico dijo que esta nueva generación de somníferos no presentaba ningún riesgo de adicción física.

Tenga en cuenta el término físico . Este tipo de dependencia a menudo se caracteriza por la 'tolerancia' (los usuarios deben tomar cantidades crecientes para obtener el mismo efecto) y, cuando se suspende el medicamento, por los síntomas de abstinencia, que pueden ser de leves a potencialmente mortales (este último puede ser el caso, por ejemplo, cuando los alcohólicos empedernidos dejan de beber de golpe). La dependencia física es un componente de la adicción, pero si bien las dos palabras a menudo se usan indistintamente, en realidad no son lo mismo. Los pacientes con cáncer que toman opioides para el dolor dependen físicamente de ellos, pero su vida es mejor con el medicamento que sin él. Por el contrario, alguien que es adicto a los opioides, o cualquier otra cosa, consume compulsivamente cantidades cada vez mayores de la droga, prácticamente sin importar el daño que se esté haciendo a sí mismo oa los demás. Y, de hecho, Sanofi aconseja a los médicos que lo piensen dos veces antes de recetar Ambien a personas con antecedentes de adicción.

El problema con el zolpidem, de hecho, es que pueden causar dependencia física si se tarda más de lo recomendado. Y debido a su potencial para causar dependencia psicológica (un estado en el que un comportamiento o emoción deseada se siente fuera de su alcance a menos que tome una sustancia en particular), restringiéndose al uso a corto plazo (35 días en el exterior, según los estudios de Sanofi) puede ser difícil de hacer.

'Quedarse dormido es tan mental como físico', dice Carl Bazil, MD, PhD, neurólogo del Centro Médico de la Universidad de Columbia que ha criticado el uso excesivo de medicamentos para dormir. 'Aquí es donde puede ser difícil distinguir si realmente necesitas una pastilla para conciliar el sueño o si crees que necesitas una pastilla para conciliar el sueño'.

Yo deberia saber. Intenté dejar de Ambien, pero tan pronto como me rindo y tomo una cápsula para ayudarme incluso con una noche de insomnio, me engancho. La noche siguiente, me desquizo y la idea de quedarme dormida sin lo que ayudó la noche anterior parece imposible. Dos noches se convierten en una semana, una semana en dos semanas, y muy pronto he superado el límite de tiempo sugerido. 'La incapacidad para dormir suele ser un síntoma de otra cosa', dice Bazil. 'Tienes que lidiar con la razón por la que no estás durmiendo, o tendrás que tomar esa pastilla'.

Pero para jugar al abogado del diablo por un momento, ¿es 'necesitar' algo para dormir realmente un problema si, y esto obviamente es un gran 'si', logras ceñirte a la cantidad recomendada? ¿Especialmente si la sustancia en cuestión le ayuda a funcionar mejor? Nunca he tomado más de 10 miligramos de Ambien en un momento dado (la dosis máxima recomendada para las mujeres hasta que la FDA la redujo en enero) y, a menudo, uso la mitad o la cuarta parte de esa cantidad. Mi primera respuesta a mi propia pregunta es en realidad: ¡Sí, es un problema! Parece 'malo', débil, simplemente reprobable en general tener que depender de una pastilla para sentirse de cierta manera o, más concretamente, lograr la ausencia de sentimiento: sueño, sueño glorioso. Pero, de nuevo, tal vez sea solo puritanismo o ascetismo instintivo, o fe fuera de lugar en la perfectibilidad humana.

Después de todo, la privación crónica del sueño está asociada con una larga lista de afecciones médicas, que incluyen una mayor propensión a la presión arterial alta, diabetes, obesidad, depresión y un sistema inmunológico debilitado (aunque una asociación no es una causa, y podría ser que estas aflicciones provocan el insomnio, no al revés). También se ha demostrado que el sueño inadecuado compromete la capacidad cerebral. Los datos de un estudio australiano de 2000, extrapolados por sus efectos en una mujer de 120 libras, indicaron que solo una noche de insomnio disminuye la velocidad y la precisión en varias pruebas cognitivas tanto como beber tres vasos de vino (u otra bebida alcohólica).

Sin embargo, hay una evidencia bastante importante que contradice la adopción de un enfoque de laissez-faire hacia Ambien y sus compañeros hipnóticos. En un estudio publicado hace poco más de un año en el BMJ abierto , los medicamentos se asociaron con el triple de la tasa de mortalidad para las personas que toman tan solo 18 dosis al año en comparación con las que no lo hacen, y más de cinco veces para quienes toman 132 dosis o más (el valor de cuatro meses y medio , si toma uno al día), lo cual es un salto bastante dramático. Para ponerlo en perspectiva, un riesgo cuatro veces mayor es lo que tienen los fumadores que los no fumadores de contraer enfermedades cardíacas. (Es aproximadamente 15 veces para el cáncer de pulmón).

Otros datos también han vinculado a los hipnóticos con una mayor mortalidad, pero la BMJ El estudio fue lo suficientemente grande y bien diseñado, basado en los registros médicos de más de 10,000 afiliados en un plan de salud de Pensilvania, que los investigadores pudieron controlar por la salud física de los sujetos. (Una crítica del trabajo anterior fue que la elevada mortalidad entre el grupo de pastillas para dormir era simplemente un subproducto del hecho de que las personas enfermas tomaban más pastillas para dormir).

Entre las teorías ofrecidas por los investigadores sobre el exceso de mortalidad (que no tuvieron acceso a las causas de muerte): En algunos estudios en animales, ha habido sobredosis con hipnóticos, especialmente cuando los medicamentos se mezclan con alcohol; los medicamentos pueden tener propiedades cancerígenas y, de hecho, en el conjunto de datos de Pensilvania se detectaron tasas significativamente más altas de ciertos cánceres, incluidos los de pulmón, linfomas y colon. Finalmente, está la resaca del día siguiente y la posibilidad de que los accidentes fatales representen parte del diferencial. (Y, no por casualidad, aunque las investigaciones apuntan a un ligero aumento en las tasas de mortalidad relacionadas con la falta de sueño, la magnitud no es tan grande como la de quienes toman la píldora).

Debido a hallazgos tan inquietantes y al pequeño pero real potencial de adicción, el neurólogo Bazil dice que Ambien no debería ser la primera línea de defensa contra el insomnio. 'Solo se lo recetaría a un paciente después de considerar varias otras opciones', dice.

Por desgracia, Ambien es prácticamente lo único que he probado. Pero aunque no creo que esté a punto de convertirme en un adicto, ni nada parecido, estoy listo para un cambio. Me sentí avergonzado cuando, en un viaje reciente para visitar a amigos, mis anfitriones me encontraron rasgando frenéticamente mi maleta después de que descubrí que mi botella de Ambien estaba vacía. Y creo lo que dice Bazil, que el insomnio es causado por 'algo'. Tal vez sea demasiado café después de las 3 p.m., pero es hora de averiguar cuál es mi algo.

¿Le gustó esta historia? Consígalo primero cuando suscríbete a la revista ELLE.

Entradas Populares